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API经济时代的思考

简介: API经济已经成为各行业中驱动—数字化、信息化变革的主要力量,通过API可以该整企业合内外资源,同合作伙伴相互弥补服务场景,发展新的业务以满足市场的需要,加速产品迭代,来解决客户一系列的场景化问题。

     API经济,是指企业通过API建立合作关系而产生的经济活动。这已经不再是一个简单的概念,很多企业已经运用在商业活动之中,通过API粘合更多合作伙伴,扩充企业服务场景,促进企业的转型和升级,甚至重构整个行业的商业价值链。

      SOA面向服务的架构出现,很多企业开始将跨平台、无状态的API是用来作为系统间创建联系的通道,以消除前期系统建设的信息孤岛,从而降低协同成本,提升利润空间。API开始受到空前的重视,成为各行业中驱动数字化、信息化变革的主要力量。

      Web2.0出现,先进的企业将自身业务系统的服务能力通过API有限开放,开发者、合作伙伴通过重组不同API服务,并整合到他们的应用、网页,衍生出新的服务。从而串联企业的上下游,同合作伙伴形成经济共同体、相互弥补服务场景来发展新的业务以满足市场的需要,加速产品迭代。从而提升市场影响力,带来直接或间接的经济效益。

      传统行业也意识到API的重要性,用API开放服务整合线上、线下资源,成功转型互联网+。比如银行允许第三方点在钱包实现快捷支付、12306供第三方的票务查询、交通局的违章查询等都是通过API来提供的。

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       随着云计算、移动、万物互联的到来,大数据、机器学习的兴起,互联网和实体经济结合,引发商业模式的重大变革。更是加速了API的发展。

      企业不断的强化自身核心竞争力,希望能够服务更多的用户,将的服务通过API衔接合作伙伴、APP开发者、智能设备生产厂商,实现数据、服务的有限开放,从而服务更多的业务场景,快速形成一个庞大产业链。使企业在不改变现有生产模式的情况下满足用户碎片化且日益膨胀的需求。
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1.API带来的机遇

API开放带来了前所未有的商机,在国际上已经非常流行,已经有很多公司通过API获得了巨大的成功。然而在国内,除大的互联网公司之外,其他企业API化水平还比较低,这是一个现状也是机遇。另外,很多大公司通过API将能力和数据的开放。如果您是一个传统行业的企业,您希望向互联网+转型;或者您是一个创业公司,你需要更多的创业素材。那么恭喜您,这提供了足够的素材,并降低了技术门槛。

2. API衍生新的商业模式

        创新是企业发展的基石,但在实现企业价值时,不是只要有高新的技术就可以让企业快速发展。与此同时,还要有好的商业模式。
        商业模式,是利益相关者的交易模型。所有企业在发展过程中需要不断思考:企业的利益相关者是谁?利益相关者之间有什么价值、资源可以进行交换,如何构建共赢模式?需要通过何种手段来实现?
       API可以实现企业间资源的快速交换,企业的不同阶段,可以开放不同类型的API,使用不同的运作方式,根据实际情况选择合适的商业模式。API是企业的增值产品,按着不同的业务目标,可以将API商业模式分为以下4种:
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1)将API作为一种商品

      企业在发展过程中,会积累一定的业务能力(功能)或者沉淀一些有价值的数据。在不涉及企业机密的前提下,将能力或者数据API化,有偿提供给其他企业使用,将增加企业的营收。工具或者服务类的API多使用此种方式,如:天气服务、图像识别、人脸识别、短信服务等。此商业模式的API,需要能够有良好的API运营经验,有合理的收费机制。当然也可以借助第三方平台来实现,阿里云的API市场是个不错的选择。

2)延伸产品服务

      企业在发展过程中,期望自己的产品能够延展到各个领域,然而受限于成本,无法快速大规模式推广。这时可以将功能API化,让开发者或者合作伙伴在API基础上实现创新,从而更具广度和深度的服务客户,提升产品竞争力。在这种商业模式下,API一般是免费调用的。企业需要用有价值的API来辅助用户创新,从中获得间接的收入

3)打通企业上、下游

      开放此类型的API,目的是希望通过API和合作伙伴建立更佳紧密的联系,发展大规模的销售渠道、获取更多的收入。比如:一个电商企业,会期望通过API让合作伙伴售卖他的产品,就像在售卖合作伙伴自己的产品一样。企业出售了商品,而合作伙伴也因为产品丰富而获得了更大的影响力,达到双赢的目的。

4)给合作伙伴提供增值服务

    通过API,让开发者享受增值服务,来强化产品使之快速发展。如:YouTube、Facebook、Foursquare,都期望能低成本具有丰富、优质的视频资源。而如何鼓励用户上传是一个很大的难题,最终他们找到一个解决方案:让用户在上传视频的同时,可以用API在视频播放时植入广告。从而大大的提升了用户上传视频的积极性,且为了保证广告能够有好的效果,视频质量也大大提升。从而用户得到了相应的广告收入,视频网站也收获了大量的优质视频。

3. API盈利模式

      盈利模式没有好坏之分,在企业的不同阶段也需要适实的调整不同的盈利模式。这需要企业在开放API之前就要想清楚企业目前所需要的是什么,开放API的目的是什么,应该如何运营,根据设定的业务目标来确认API的盈利模式。当然,盈利模式也可以根据运行情况进行调整。

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1)免费模式

      API免费调用。免费是指API免费调用,而并非没有盈利模式。提供免费API的企业主要意义是在于,可以扩大企业影响力或者吸引更多的开发者在API基础上进行创新,从而间接的服务更多用户,并从中获得相应的利益。使用此模式的企业,一般有以下几种情况: a)企业为多元化发展产品、扩大影响力、深耕最终客户,提供API供开发者/合作伙伴免费使用。 b)为了扩充产品的使用场景,期望合作伙伴或者开发者,在API基础上提供创新,以满足更多用户的需求,从而服务更多的用户群体。 c)为了吸引更多的开发,将API设置多个收费维度,基础功能API免费,高级功能收费,并引导免费用户向收费用户转化。       免费的API容易吸引更多的用户,但也会因为免费会引来一些恶意用户来爬库,造成严重的数据风险。所以开放免费类的API一定要对API开放的范围与调用频率做相应控制,预防核心数据的泄漏。

2)按调用次数或频率收费

      一般用于公开API,是企业在发展过程中形成的有商业价值的功能或者数据。开放出来供其他用户有偿使用,从而增加企业的应收。       大部分按调用次数和调用频率来进行收费。比如:付费100元,可调用1000次,允许调用频率为1次/分钟;付费1000元,可调用1万次,允许的调用频率为1次/秒。       此类的API一定要有商业价值,否则开放出来也无人购买。最好能够结合一定的业务场景,比如:通过你的这套API服务就能实现完整的支付,或者视频编码、解码等,这样对用户会有更大的心引力。       稳定是系统发展的根本,您的API一旦打算收费,一定要能够提供稳定的服务,否则您有可能会面临赔偿等问题。

3)利润分成模式

      API有限的开放给合作伙伴,并鼓励合作伙伴使用API售卖产品,并将产品利润按一定比例分配给合作伙伴。适用于资源类型企业,如:发展分销、代理模式。提供此类API,一定要能形成一个业务闭环,来保证能够实现一个完整业务。

4.使用第三方API

       API经济中企业不仅仅是API提供者,还可以是API的消费者。企业可以选用成熟、稳定的第三方API,来完善系统功能。这样不仅可以减少自身系统的代码、加快开发进度,且让开发人员有更多的时间处理自身领域的问题,这要比重复构建别人已经成熟的功能更有价值。如:支付、天气、图像识别等等,其他公司已经提供了标准的服务,并不需要我们再耗费人力物力重新开发一遍,并且我们耗时、耗力研发出来的也不一定有他人开发的稳定。 
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5.API的挑战

      然而API化的战役是具有挑战性的,并不是所有的企业在API化的路上都能够顺风顺水。规划不好反而引来新的麻烦,阻碍了企业的发展。 1)首先是API设计,需要设计者合理的抽象概念、考虑用户场景,设计套一功能套完备、简单易用、可扩展的API,要仔细思考API化的过程,有序发展API经济。否则用户将因为使用困难而放弃使用。 2)API管理成本上升,在开放API后需要实时的知道API的运行情况、健康度以及用户的调用情况,以便企业后续制定运营和运维策略。其次,要让用户能够了解API的调用方法,需要编写API使用文档,甚至SDK,最大的难题是不能随着API的迭代而实时更新。这需要有一套完整的管理方法。 3)API安全成本上升,攻击、请求劫持、竞争对手爬库等,让企业措手不及。 4)很多情况下,企业无法预知API的流量高峰,而突来的流量会严重影响系统的稳定性。所以,一个好的流量控制,来保护业务系统、实现业务分级和用户分级也是必要的。阿里云API网关提供了一套此类问题的解决方案,各位可以借鉴。

.6.总结

总之,API经济带来了一种新的商业模式,可以辅助企业以低成本快速响应市场需求,建立企业生态,促使跨产业链的企业能力整合,产生创新出新的经济形式。国内API化程度并不成熟,这也是给我们留下的机会。今后,API开放程度将会成为衡量企业竞争力的核心指标。 后续: 随着企业API数量增多,使用的用户群体增大,API的管理成本在不断提高,欢迎阅读:《使用API网关降低管理成本

  • API开放给企业带来很多的安全问题,我们害怕API被攻击,请求被劫持,重要数据泄漏,还面临着竞争对手爬库的风险,如何应对?《待续》
  • API使用用户增多,而不同用户又有不同的需求,这可能需要我们一个功能为不同用户开发不同的API,带来了巨大的开发和维护的工作量,我们如何用更小的付出满足不同用户的需求?《待续》
  • 企业在不断发展,功能也需要不断的迭代,API也要做相应更新,所以API是有生命周期的。而我们的用户都是使用系统或软件再调用我们的API,API的更新需要用户跟着做相应改造,每一次更新对用户来说都是一种伤害。如何在不影响用户体验的情况下进行功能迭代《待续》

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