Blue Skies用激光光谱过滤营造健康环境,Ricult搭建数据平台为农民致富开路-阿里云开发者社区

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Blue Skies用激光光谱过滤营造健康环境,Ricult搭建数据平台为农民致富开路

简介: 麻省理工学院中国创新与创业论坛(简称 MIT-CHIEF) 是美东地区最大的创新创业平台,汇集了美国最尖端的人才和项目,融合了中国和美国的各项优势资源。在刚刚过去的七月里,十六支涵盖医疗健康,新能源,教育及金融等领域的创业团队和 MIT-CHIEF 一起,走访了北京,上海,深圳和成都四大城市和与其相关的创业合作基地,与当地的政府,企事业单位代表进行了卓有成效的合作与交流。机器之心有幸采访到了其中的十一支团队,在接下来的一个月里,我们将作为专题采访的形式呈现给大家。
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Blue Skies 和 Ricult 是此次 MIT-CHIEF 中国行中两支关注环境和农业发展的团队。Blue Skies 是现阶段有且仅有的对户外过滤器产品做临床试验的公司。他们已经设计完成第一代低断面的4X过滤器,这个过滤器可以过滤掉空气污染物中常见的有害物质。Blue Skies 由哈佛大学创新实验室支持,他们最初的研究由哈佛全球健康学院赞助支持。

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Ricult 官网:http://www.ricult.com/


Ricult 是一个联系农民与农务材料供应商、农产品购买者、银行借贷、保险、兽医服务的网络平台。他们认为与当地农民建立紧密的联系可以确保他们能接触到更大的市场,好的产品以及盈利,拥有一个更好的未来。机器之心今天非常荣幸能与来自 Blue Skies 的 Annie Park 以及来自 Ricult 的 Aukrit Unahalekhaka 进行一次访谈。

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Annie Park,Blue Skies 的运营及发展部门负责人(图左);Aukrit Unahalekhaka,Ricult 的首席产品官(图右)


Synced:很高兴认识二位。能否简短的和机器之心的读者介绍一下各自的团队还有公司的产品?


Park (Blue Skies):  好的。我是 Annie Park 来自 Blue Skies。我们目前正在利用激光光谱过滤的科技,来研发一种可以减少婴幼儿期的哮喘以及相关空气污染的产品。


Unahalekhaka (Ricult):  我是 Aukrit Unahalekhaka,是一名 MIT 的研究生。我们公司致力于发展一个为发展中国家农民服务的金融市场,以帮助他们减少运营成本,增加盈利。


Synced: 两位当初想到做这样的创业项目是怎样一个契机呢?


Unahalekhaka: 我原籍是泰国,泰国像其他亚洲国家一样是一个农业大国。我们可以看到,在泰国大部分的贫困者是农民,但这里也潜藏着极大可开发的农业生产价值。为什么价值十亿美元的市场但没有人问津?这个时候,我们意识到可以用科技来解决这个社会问题。


Park: Jay Muster 是 Blue Skies 的首席执行官,他是哈佛环境工程的 PhD。他用自己的科研背景和实践经验开发了一个技术平台,使其能够过滤掉空气中物理的和化学的污染物。他曾经到过中国,所以身感受到了环境的污染对人们生活的危害。所以,他想通过自己掌握的科技技术去帮助其他有相同困扰的人们。


Synced: 解决实际生活中的问题,这是和很好的出发点。那么,你们团队什么时候开始研发你们的产品的?在你们的发展过程中,遇到最大的技术难题是什么?


Park: 对于我们来说,我们有平台技术,但需要决定要发展哪块战略板块。我们能实现商业化吗?从本质上来说,我们想做有好的社会影响力的东西,我们想帮助那些最容易受害的人们。我们发现小孩和婴儿面对重度的污染没有得到很好的保护,因为大多数过滤器都不是针对小孩的。我想我们最大的挑战就是找到一个商业切入点,这就是为什么我们决定来做婴儿产品,这个产品可以放在任何一个婴儿推车上面,你可以推着婴儿车出行,非常方便。但是这个东西也可以是独立放置的,这样孩子们在睡觉或者玩耍的时候,也能得到保护。    


Synced:我很好奇,你们打算把这个产品用于成人吗?

 

 Park: 当然,正如我说的,这是个平台技术,我们确实希望看到它可以进入到不同的市场。


Unahalekhaka: 我们的技术是一个以农民为使用者的移动互联网平台,他们不是很了解科技领域,他们不像那些在美国和北京的人们,可以从亚马逊或者其他电子商务平台上订购产品。农民的经验是非常不同的。我们希望用这个技术可以让他们生活得更好,让他们的耕作经营变得更简单更快捷。所以挑战来源于怎样理解农民看待这项技术以及我们决定怎样让农民接受这个平台。


Synced:我知道你们公司有三个这样的平台,你能谈一下么?

  

Unahalekhaka: 我们的主要平台是帮助农民点对点的服务,从帮助农民融资开始。接下来的一个平台是农民自己决定农场投入,比如你可以决定你想在哪儿种植。最后一步是将农民和城市里的终端消费者联系起来。我们正在帮助他们进入农业金融领域,运营他们的农场,帮他们卖农产品。


Synced:感觉是环环相扣的。那跳出公司本身放眼你们所在的行业,可以聊聊你认为的这个行业的趋势是怎样的么?有什么策略可以保证你们的创业公司保持竞争力?


Unahalekhaka: 我们的公司会从两方面保持竞争力。我们有算法。正如我之前提到的金融领域,农民很难进入这样的圈子因为他们没有信用记录,所以不能从一般的银行借钱来从事农业劳动。我们利用算法形成一个模型,这个模型涵盖的数据分析可以提供他们利率更低的贷款,没有人可以以这样低的贷款利率和我们竞争。另一方面,我们有经济学家帮助农民选择他们的经营能力适合于怎样的城市规模,以及帮助他们怎样最优安排农务活动。


Synced:好的,非常感谢。同样的问题也想问一下Blue Skies,什么的策略使你们的创业公司保持竞争力呢?    


Park: 我想我们的竞争策略来自于我们的团队成员。我们有在化学物理学方面的经验丰富的研究学者,Jay 目前也在做他的环境工程研究,我们的首席科技官在做他的化学物理学方面的研究。有这样的团队,我们可以持续进行研究,提升我们的过滤器的性能。目前,我们可能是唯一可以过滤我们所罗列的那些化学物质的公司。


Synced:谢谢!因为两个团队都是刚刚参加了 MIT-CHIEF 的中国行,可以跟大家分享一下这次中国行的契机和预期么?

 

Park:  我们准备在美国开展业务,但也知道中国和其他亚洲国家是这个领域的主要市场。对于我们来说,我们想要开展探索,在那边建立联系,可能在一两年内,我们想在亚洲某些地方有办公室。所以中国对我们来说是非常具有战略意义的一步。我们知道中国人比美国人更知道空气污染的危害性,我们想和投资者,政府官员,风险投资建立联系。

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Unahalekhaka: 对我们来说,非常相似的一点是我们想在未来和中国市场建立联系。我们的初创公司始于 MIT,我们输出的市场是巴基斯坦。中国也有成百上千万的农民。所以我们想参与 MIT-CHIEF 的项目,希望能够接触到投资者,让我们在中国发行产品钱于他们建立联系。


Synced:此行你们的这些预想在中国实现了吗?你们怎么看?


Park: 当然。我想这是很宝贵的经验。如果真的想进入中国市场,我们就需要和那些有市场经验的中国团队成员一起努力,因为我们进入的是消费品市场。所以我想这是我从这段经历中学到的。


Unahalekhaka:对我来说,有点超乎我的预期,因为我们之前对 CHIEF 中国行没有抱太大期望。我想,如果我能见两三个投资者,在中国去几个城市,看看那边的环境,就非常好了。但是结果是,我们和将近三四十个投资人谈过,期初,我不认为投资者会对帮助农民方面的事情感兴趣。但他们中许多人确实非常感兴趣,因为食品安全在中国是个问题。作为初创公司,我们可以在中国开拓食品供应链的一环,这对我们也对中国社会有非常大的影响。所以整体下来感觉这是一个收获颇多的经历。


Synced: 那你们认为, 在中美的创业文化上,或者在整个大的政策和国家的支持上面,环境上有没有特别明显的不同和相同?


Park : 首先我非常尊敬中国的创新文化,就是有政府的资金支持,政府官员也表达了对于创新城市的强烈意愿。我是一个韩裔美国人。我在美国长大,在此次中国行前我也去过韩国,看到了很多不同的地方。我想也许这就是我们能在中国学到的。也许这些努力争取不仅仅是从商业角度,也是从大学和科研的角度,以及这就是整个亚洲创业市场的创新精神。


Unahalekhaka: 我很同意。我们能感受到来自政府对初创公司的支持,有许多资金可以支持创业者。政府会给创业者提供资金支持和行政支持,而这在美国是不会有的。对于生态系统的建立,中国政府更为重视,但是美国这边却拥有更好的研究资源。如果中国政府将一部分 的资金投入到大学实验室或者科研项目的扶持上,会有很多本土的初创公司开始做这方面的事情。


Synced:作为此次中国行中的非中国团队代表,你们对于中国印象最深的是什么?


Park: 这对我来说很简单,就是吃的!我们吃一日三餐,夜宵,我们一天要吃四顿。


Unahalekhaka: 我也一样。就是食物。以及看到不同城市。我之前从来没去过中国,我只去过上海。但这次之后,我见到了更多中国的城市和文化。


Synced:你们最喜欢的城市是哪个?


Unahalekhaka: 我想是北京。


Park: 我觉得每个城市都觉得有好的地方。比如成都,因为我喜欢吃辣(笑),当然 还有熊猫研究中心。但是我也喜欢深圳,深圳是一个非常便捷环境友好的地方。


Synced:我这里还有些关于公司方面和产品方面的问题。对于 Blue Skies,从简介中我们得知,你们可以过滤空气中的许多化学污染物。那对于一些任意的出现在空气中的污染物呢?你们的产品可以过滤这些污染物吗?


Park: 我们的过滤器目前可以以非常高的效率过滤所有的物理污染物,但是化学污染物会稍微困难一些。目前能做的是针对一些常见的化学污染物过滤掉,这样就没有会导致哮喘或者引发哮喘的东西了,当然我们也会针对臭氧,和二氧化碳的,这主要是看顾客的需求和应用范围。

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Synced:在整个产品研发中,你们会需要做临床试验吗?可以和我们介绍一下这些实验及其成果么?


Park: 这就是 Jay 主要花费时间攻克的地方。现在我们整个实验结果可以公布了,而且已经发给第三方的测试中心,在那儿他们会监测我们不同的过滤器。从目前的结果来看,所有指标都是按照预期标准在进行,所以我们才准备发布这些材料并且将它们商业化。


Synced:对于 Ricult 来说。因为你们谈过你们之前有三个平台,我想知道过多关于这方面的内容。我是说融资,农产品要素输入,以及市场的部分。我想知道你们的公司是怎样将三个平台组织起来的?


Unahalekhaka: 我们有一个独特的模型,可以利用合伙制将不同的价值提供者带入我们的系统。比如,我们与农具公司合作,让他们给我们的平台提供农具。对于融资,我们和各种金融公司合作,让他们通过我们的平台提供农民的数据,这样,我们可以在不同构成中建立广泛的合作,让我们的平台更好的运行。反过来,全部由我们自己来做这些内容会非常困难。我们有算法可以将这些不同的合作者和农民对应起来,这样他们可以给农民展现他们的专长。


Synced: 刚刚你提高了农民的这些数据资源,你们的产品是怎样保护产品使用者的数据隐私的?

 

Unahalekhaka: 我们对用户隐私非常谨慎。我们的首席技术官是MIT计算机专业的学生,他是网络安全领域的专家。他做的加密算法可以确保用户的数据的使用安全。另外,只有一部分特定数据会提供在平台上,这些数据是全部人都可以查看和搜索的。当我们把数据发送出去,我们不会发送一些重要的信息,比如名字和他们的社保账号等等。我们只发送那些对于算法需要的数据来做评估。


Synced:当你们研发自己 的平台或者产品时,自己对产品的设想与用户 (临床试验者或者农民)所期待的产品会有所偏差么?


Park:这个问题非常好,这就是为什么市场调研以及用户体验对我们非常重要的原因。通过这些,我们可以得到反馈,比如有的妈妈会说:「如果我们不用一直订购过滤器,会更好,因为你必须要在宝宝的设备上面换滤芯。如果你们可以订购,你们直接给我发过来以便换滤芯的产品,会怎样」。从那以后我们明白了订阅模式,只需要一次注册,之后每个月我们会定期发货给你。当你收到的时候,只需要把滤芯换出来。再比如,如果有一个可爱的造型或者装备上铃声会怎么样?如果它看起来非常具有美感,有设计感,视觉吸引是不是会带来更多的价值?我们目前这在致力于这些方面。

 

Unahalekhaka:对我们来说,我们非常惊讶的是在发展中国家的用户,特别是农民,和美国那些富有经验的用户很不同。当我们做这个的时候,我们面谈了成千上万的农民,想看看他们是怎么使用我们的技术的,他们会遇到什么问题,哪些功能是他们喜欢的。比如对我来说,当我去亚马逊,我会怎样寻找产品,我会怎样下单,写收货地址,付款等等。我们从农民那里了解到,美国的电子商务平台对他们来说太难理解了,所以我们必须简化这些程序,让这些东西对他们来说变得更好点击,让他们在我们的平台上下单。另一件事情是,农民已经上千年来进行种植,不需要通过科技来进行。所以挑战就是让农民觉得我们的平台更易接受采纳,来改变他们上千年来的耕作方式。

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Synced:对于 Blue Skies , 你们会考虑使用大数据来给产品增加额外功能吗?


Park:我想大数据基于我们正在监测污染程度,监测化学污染是很有帮助的,我们也在寻找哮喘方面的 研究合作。因为哮喘确实是近来爆发比较厉害的一种疾病。我们也在看像我们这样的科技能怎样帮助那些生活在空气污染中的人们。以及怎样减少哮喘和潜在哮喘发病率。不同区域的数据整合也对我们有积极参考价值。


Synced:  好的,谢谢!采访最后是我们 Synced Talk 的固定快问快答环节。每一期我们都有固定的主题,这一期我们的主题是可穿戴与智能医疗。那么这里有三个问题,请你根据直观感受作答。第一个问题,你们认为既智能手表之后,什么会成为下一代可穿戴成品的主要载体?


Unahalekhaka: 我的一个朋友是 MIT 的学生,他在研究一种可穿戴设备。这个设备可以通过分析运动员赛场的表现和得分提高其各方面的协调配合能力。在亚洲,许多人踢足球但并没有方法提升他们自己。我想以后我们踢球,就穿上我朋友设计开发的这个背心,这样它能搜集到我运动中的各个数据。运动完后,我就能通过手机看到数据,看看我该怎样提升自己。这个手机应用会提示你在那段时间应该更快地跑或者在哪个区域超越更多的人。因为现在所有的大数据和可穿戴设备只是给专业运动员使用的,我觉得这种技术的普及能够大大改变人们的生活方式。所以我想下一个可穿戴设备会是衣服。

 

Park: 我想可穿戴设备应该有许多功能,而给运动员使用只是其中很特定的功能之一。我想下一代可穿戴设备应该是像手表一样的东西,因为我想智能眼镜是给那些已经用眼镜的人。下一代可穿戴设备需要是每个人都能从容使用的东西。有许多功能可以建立在这个里面。


Synced:第二个问题,作为了一个消费者或者是用户,你会担心你自己个人信息被人盗用吗?或者是说,有哪些人可以获取这些数据的呢?


Unahalekhaka: 这是个好问题。这种科技也和隐私相关。我想未来的话,初创公司在隐私方面的研究应该需要很多,因为所有的东西现在都是基于用户的。不仅公司本身,第三方怎样保护我们数据的隐私也非常重要。


Park: 我想这是每个人都非常头痛的问题,无论从政府的角度,从商业角度,从消费者的角度都一样让人觉得麻烦。随着科技进步,我们可以收集更多的数据。正因为我们害怕隐私问题,我们就停止前进的脚步吗?我觉得不。所以我想总会有各种担忧。你总会担心他们会知道关于我的隐私的事情,我的隐私会得到怎样的保护。但是也无法阻止这些科技主导市场的趋势。


Synced:确实值得思考。最后一个问题。对于现在的这个社会,你会认为大数据在哪一个领域会有最大的推动力?


Park: 我从两方面来说。从政府角度,当你要服务你的群众,这个是非常小的范围。当你说大数据,我知道你意味着全球,跨国家的数据。但是作为一个曾经当过老师的人,我希望大数据能更好地作用到教育上,整个数据驱动的教学确实能够事半功倍,我能针对问题设计我的课程。所以回到你的问题,大数据意味着我能从这些人身上得知什么,甚至我不用和他们面对面。我能做些什么让这些数据更有用,更好的服务我正在服务的人群。


Unahalekhaka:我想有很多大数据的应用。科技使我们收据数据变得如此快捷和简单。所以我们怎样挖掘数据使其变得更有意义,以及怎样用算法分析数据才对社会更有用。事实上,我可能不知道哪一个会是最好的,但是我觉得目前我最感兴趣的是无人驾驶汽车。因为你可以收集汽车运行状态的收据从而不断完善这个模型。总有一天我们可以实现无人驾驶技术在远程旅行上的突破。


Synced:这是所有的机器之心的提问。谢谢你们!



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