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波士顿动力机器狗变身侦查犬!被征警的Spot,更安全还是该害怕?

简介: 警察配警犬是我们相当熟悉的形象,然而在美国的马萨诸塞州,此犬已非彼犬——机器狗出警啦!

警察配警犬是我们相当熟悉的形象,然而在美国的马萨诸塞州,此犬已非彼犬——机器狗出警啦!

今年九月,波士顿动力公司(Boston Dynamics)宣布开始售卖自家的机器狗Spot,爱“狗”人士可以在其公司网站上填写订单。然而想要撸到一只又黑又黄的机器狗狗并没有那么简单。在未公开价格等其他具体售卖信息的情况下,波士顿动力只是表示希望在特定行业找到客户,并帮助他们在真实场景中实现Spot的工作部署。

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于是,马萨诸塞州警方悄咪咪地成为了狗状机器人Spot的用户之一。马萨诸塞州警方是美国第一个使用波士顿动力公司Spot的执法机构。该州的拆弹小组自8月开始从沃尔萨姆的波士顿动力公司租借了Spot三个月,使用期间,机器狗被用于远程侦察,并成功完成两次出警任务。

波士顿动力从2005年开始“造狗计划”,经过十多年的不断改进,Spot已经可作为搬运工、监工等角色出现在各种工作场合。尽管机器人技术在警察工作上的使用已经并不新鲜,但Spot成功作为一只警犬,还是令人小小地吃了一惊,这也引发了美国民众的担心和质疑。

警察叔叔牵手机器狗Spot

马萨诸塞州警察局发言人David Procopio表示,对潜在危险具有高度感知能力的机器人将成为执法部门宝贵的工具。机器狗Spot在职期间主要被用作“移动远程观测设备”,为警察提供搜寻到的可疑设备的图像或存在有潜在危险的地点,例如武装分子可能的藏身位置。州警方表示,Spot还在两起事故中被使用。

在马萨诸塞州警察的一次训练演习中,Spot展现了作为警犬的优秀能力。在这段简短视频中,Spot帮助开门并进入危险区域,这表示在恐怖分子或人质事件中,机器人可以帮助人类警察远离危险。

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波士顿动力公司表示现在还不能公开马萨诸塞州警方如何部署机器人的细节,但是公司已经制定了租借机器人的指导方针。

波士顿动力负责务发展的副总裁迈克尔•佩里(Michael Perry)说:“目前我们的兴趣在于将机器人应用于特定的环境进行信息采集工作,例如化学品泄漏、存在可疑爆炸物或人质被挟持等情况下。这些环境对于人来说太危险了,而且难以展开互动和工作。 ”

Spot是一个具有开放API的“通用”机器人。这意味着客户可以自行定制Spot。它有一个360度的低光摄像头和一只手臂,充一次电可以工作90分钟。在Spot身体的每一边装有五个传感器模块,使它可以从任何方向观察周围的空间。它的腿由12个定制马达驱动,最高速度为1.6米/秒。另外除了基本配置之外,还可以将多达14公斤的额外硬件集成到Spot的负载接口。

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机器人入职执法部门,你在担心什么?

机器狗完成出警任务的消息引发了美国民众的热议。虽然Spot和其他战术机器人不同,但正如相关视频中演示,机器狗实际上具备“杀人“能力,而对于看着终结者长大的美国民众来说,这颇令人不安。

非军用机器人故意杀人的案例发生在2016年,达拉斯警方派出了一个装有爆炸物的拆弹机器人击杀一名枪手——在一次种族冲突事件中,该犯人向警察开枪,造成五名警察死亡,警方为了避免更多伤亡,出动机器人将其当场炸死。

这种致命的潜在危险,以及国家警察机器人项目缺乏透明度,让美国公民自由联盟(ACLU)马萨诸塞州分支的自由技术项目主任Kade Crockford感到担忧:

“关于这些机器人系统目前是如何在马萨诸塞州部署的,我们还有很多不知道的地方。通常,这些技术的部署比我们的社会、政治或法律系统的反应要快。我们迫切需要政府机构提高透明度,他们应该对公众公开他们测试和部署新技术的计划。在人工智能时代,我们还需要保护公民自由、公民权利和种族公正的全国性法规。我们真的需要一些法律和法规来建立一个保护底线,以确保这些系统不会被政府滥用。美国公民自由联盟很乐意与地方和州各级官员合作,找到并实施解决方案,确保保障措施跟上技术创新的步伐,确保我们的法律跟上技术的步伐。”

任何一项新技术的提出都会引发担忧和质疑。波士顿动力在发布机器狗Spot不同功能的视频后,收到了很多表示“terrifying”的评论——大家认为这些机器人注定是要“帮助机器统治世界”的存在。另一方面,人们把对可怕的大型机器人的不信任与他们对执法部门的不信任结合起来,因此导致了机器人参与执法工作的忧虑。

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但波士顿动力副总裁佩里解释道:“公司希望让机器人担任的是对事件作出第一反应的角色,而不是执法的角色。后者是民众担忧的根源。与其说机器人是在爆炸、有毒等危险场景中工作,不如说是在维持治安方面发挥潜力。”

尽管潜力巨大,波士顿动力公司并不希望现机器狗武器化。佩里说:“目前我们公司处具有一定的规模和能力,我们可以挑选合作伙伴,确保他们在机器人的部署和设想上与我们达成一致。例如,不以身体伤害或恐吓他人的方式使用机器人;同时也要对机器人能做什么和不能做什么有一个现实的期待。”

这也是波士顿动力公司选择租赁协议而不是公开出售机器狗的原因之一。波士顿动力公司希望有选择性地让产品进入现货市场,并有能力在违反租约的情况下收回设备。

另外,佩里认为:“当一项新技术被采用时,肯定需要多个利益相关者参与进来。我认为美国公民自由联盟提出的问题不仅适用于我们的机器人,而且适用于部署的任何新技术。”

文章来源:大数据文摘
作者:wbur、techcrunch

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