Ignite大会观察:微软强化企业级云服务优势地位

简介: Ignite大会观察:微软强化企业级云服务优势地位

上周五,微软创始人比尔·盖茨(Bill Gates)取代亚马逊创始人贝佐斯(Jeff Bezos)两年多来首次重返榜首成为全球首富的消息,让人们看到了微软复苏的美梦成真。事实上,微软股价今年迄今已飙升近48%在笔者看来,这不仅得益于微软过去几年来一直坚持的移动优先、云优先、智能优先的战略得以奏效;同时,在大型企业和政府行业全面转向云计算作为IT基础设施的所谓云计算2.0时代,微软Azure相较于亚马逊AWS更有优势。为什么这么说?前不久在美国奥兰多举行的微软一年一度的Ignite大会上,笔者找到了答案。


不止是三驾马车


我们知道,微软智能云的一大优势是微软不仅有IT基础设施级的Azure,也有大众和中小企业应用最为广泛的Office 365和Dynamics 365。我们的愿景和使命是予力全球每一人、每一组织,成就不凡。”微软首席执行官萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)在本届Ignite大会的开场主题讲演中,再次强调。

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微软首席执行官萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)


换句话说,一方面微软从始至终是面向企业和个人提供IT服务,具有to B的基因;但同时另一方面,微软又和IBM等这些传统面向大型企业的IT服务商不同——微软必须开放,因为无论最广泛的应用人群喜欢什么,哪怕喜欢竞争对手的产品,微软都要全力拥抱。最典型的例子无外乎微软支持谷歌的安卓系统,也支持开源Linux,因为广泛的用户们喜爱,微软就必须无条件支持从这一角度,微软在PC上最具优势的操作系统,在移动端和云上,都落于下风,显然,这并非微软本意,但既然客户选择了,微软就必须支持。由此,微软的三驾马车从云的角度来说只有IaaS和SaaS,PaaS虽然有数据库,但远没有达到三驾马车的级别。IaaS、PaaS、SaaS三缺一,微软会甘心吗?显然不会。微软在蓄力,在寻找能够成为中坚力量的那一环,只不过在互联网和云时代,萨提亚·纳德拉把优先级从产品逻辑为先,调整为用户为先大约在两个月前,微软在Satya级别的领导层进行了一个战略决定,从品牌的角度提升Power平台的地位。”微软Power Platform 市场营销高级总监Richard Riley在媒体采访间透露说。

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Power平台=?


毫无疑问,Power平台是本次Ignite大会的亮点之一。我们知道,微软最早使用Power这一词汇的时候,是用在微软Excel中的Power BI,帮助用户把利用微软Excel表格进行的通用数据处理上升到企业报表的高度。随后,Power BI进入微软面向中小企业业务管理的Dynamics板块,致力于提高组织的业务决策水平。但无论怎么变,Power BI始终都围绕着如何帮助用户提升数据价值。在笔者看来,在今天的企业数字化转型时代,帮助用户提升数据价值成为所有IT厂商追求的目标。而这,也是为什么Power BI越做越大,成为Power Platform平台级的产品线的原因之一。Power Platform现在处于与Dynamics、Azure、Office和Windows同等的级别,成为微软的顶级产品品牌。”Richard Riley说,“Power Platform的许多技术是从Dynamics成长起来的,但是它并不依赖Dynamics。Power Platform为Office增加了价值,并且随着时间的推移,它将为Azure增加价值——它会把微软的三朵云高效地连接在一起。”据悉,Power Platform如今不仅包括业务分析平台Power BI、应用开发平台PowerApp和过程自动化Power Automate(之前的Microsoft Flow,并加入了RPA功能),还加入了全新的智能虚拟代理Power Virtual Agents(典型应用是创建对话机器人),形成四大组件。在这四大组件之下,是Data connectors、AI Builder和Common Data Service,即数据连接器、AI创建器和通用数据服务这三个基础功能。

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换句话说,Power Platform在某种程度上相当于目前的热词“中台”的概念,其中包括了业务中台、技术中台和数据中台,但微软则把它称为“企业创新平台”。“Power Platform的这四个组件的受众都不同,比如一个在Power虚拟代理中构建会话代理的人肯定不会是那个需要构建Power仪表板的人。使用者中有普通用户,也有超级用户。但它们都有一个共同的特点,就是学习能力很强,希望能把事情做得更好。”Richard Riley解释说,这些人其实是企业创新的关键人。在Richard Riley看来,Power Platform的关键之处在于,微软希望予力所有创新者和创新组织成就不凡,无论他们是普通用户还是超级用户。因此,Power Platform一个轻量级的、低代码甚至无代码、易于访问的平台,将Azure、Office 365和Dynamics 365这三朵云中的复杂功能进行了抽象并对接给Power Platform,便于开发人员以图形界面拖拽方式高效地根据业务人员的需求快速构建企业应用。

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他解释说:"Power Platform是Microsoft 365的可扩展性模块,也是Dynamics 365的可扩展性模块,顺便说一下,它可以与 Salesforce 集成,它可以与 Workday 集成,它也可以与 SAP 集成,或者与你拥有的任何系统集成。"总之,Power Platform很明显是一个PaaS,它将补全微软云计算的重要一环,重新为企业提供一个易于创新的最有效的平台


AI、IoT和边缘计算


微软企业应用副总裁James Phillips是微软Power Platform和Dynamics 365的负责人。在他看来,企业IT应用或者说是企业IT创新在今天发生了根本性的变化,而这种根本性的变化源于数据获取和数据价值的利用。一个众所周知的例子是,越来越多的消费者或工厂的设备中含有越来越多的传感器,这些传感器会发送各种连续信息流进入云端,比如一个异常检测的算法模型可以通过上传至云端的传感器数据来预测它是否即将出现故障,帮助客户保持设备一直正常运行下去。很显然,AI、IoT和边缘计算都是数据密集收集和使用的几个重要技术,是Power Platform大有可为的领域,也是一个在微软Ignite上广泛被提及的话题。事实上,智能云 / 智能边缘是微软Azure的重要竞争力。在James Phillips看来,现代企业越来越多地关心物联网和人工智能在企业ERP和CRM系统中的作用,因为企业的数据不再来源于人工输入,而是来源于各种传感器数据和互联网数据,这对于企业来说是全新的信息输入模式,同时也是微软的智能云 / 智能边缘的核心意义所在。值得一提的是,像SAP这样的企业管理和应用软件巨头,将超过50%的SaaS和PaaS云服务都放在微软Azure上,从另一个角度印证了微软Azure在企业级应用中的优势地位。

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实际上,微软此次发布了主打边缘计算的Azure Stack Edge和SQL Server Edge,都是为了满足企业对边缘计算的需求。而Power Platform的另一个优势是,可以帮助企业使用数百个预构建的连接器,虚拟助理只需单击几下即可与后端系统对话,添加诸如使用Microsoft Flow调用API功能;Power Virtual Agents则可以让企业和组织中的客户服务、销售、市场、财务或HR等,通过无代码图形化引导界面轻松创建虚拟助理机器人,并可以在几分钟内启动运行。事实上,微软还为Power预置了一套AI模型,包括关键短语提取、语言检测、文本识别、情绪分析等,让企业能够根据自己特定的业务需求和独特的数据量身定制AI。当然,对于复杂代码开发,微软在完整的Visual Studio的基础上,还提供了软量级开源Visual Studio Code以及Visual Studio Online,分别从不同角度为开发者提供了不同的解决方案,以满足不同的开发需求。个人认为,Ignite 2019上微软的一系列动作,特别是补强PaaS创新开发和集成平台,并且在企业关注的IoT、边缘计算和AI等创新领域的一系列产品和功能的发布,显示出微软不止是有Azure、Office 365和Dynamics 365三驾马车能够帮助中国企业出海,而是通过Power Platform等一系列产品和解决方案,在企业级市场逐渐形成优势地位。

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