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从IBM VIA解决方案看桌面虚拟化的方法论

简介:
提及IBM在虚拟化领域的建树,人们最容易想到的是Power处理器及其功能强大的UNIX主机。笔者在之前的采访中也了解到,“蓝色巨人”通过虚拟化整合应用已将原本遍布全球的上百个数据中心缩减为七个。
人们有所不知的是,在桌面虚拟化方面IBM也是身体力行的先行者,并正将称为“虚拟基础架构访问服务”(Virtual Infrastructure Access,VIA)的服务打包推向市场。
在4月2日的专访中,IBM中国开发中心的软件即服务总监蔡春松、虚拟基础架构访问服务首席架构师王守慧以及全球信息科技服务部企业终端用户服务产品线经理梁俊荣与来自cioage等媒体的记者就“虚拟基础架构访问服务”进行了交流。
VIA瞄准CIO的两大痛点
“虚拟基础架构访问服务”(Virtual Infrastructure Access,VIA)隶属于IBM的PC生命周期管理服务。它瞄准CIO对于终端管理的两个最终目标:快速部署IT基础设施,满足业务部门的需求。
在业务应用需求变化越来越快,IT架构越来越复杂的情况下,CIO要实现上述两个目标往往心有余而力不足。而端到端的VIA解决方案由前台的瘦客户机提供交互界面,把应用整合至后台服务器,将传统的电脑、操作系统和应用程序三者的紧耦合模式转变为终端机、操作系统和应用程序相互分离的松耦合模式,再通过中间件和操作系统把后台应用发布到前台。这样的部署不仅使得IT基础设施运行更有效率,而且可以大幅减少维护管理以及硬件升级、更换的成本,还能降低安全风险。
在中国虚拟化技术网络大会举办期间,cioage记者程鸿也曾就桌面与应用虚拟化的话题采访了微软、VMware、Citrix等多方的专家。平心而论,应用交付以及“瘦客户机+虚拟桌面”在金融、电信等行业的应用已经相对成熟。IBM若想在这一领域取得建树,势必要在解决方案中拿出些“与众不同”的真功夫来。
面对笔者的提问,梁俊荣列出了三点:“IBM可以提供什么服务?第一,就是交付的服务。我们帮助客户来考虑VIA在一个特定的环境里能提供什么样的帮助,带来什么好处。第二,评估。如果去实施的话,要考虑服务器、存储、网络、前台用户等多方面的因素,我们会帮助用户考虑到底应该采取怎样的解决方案。当前两点做好之后我们会提供一个具体的实现计划,我们会提供软件、硬件和从前台到后端的整体安装、实施服务。所以,这是一个完完整整的应用。客户从开始考虑到实施,我们都会给他们提供一个完整的服务。”
 
IBM信息科技服务部企业终端用户服务产品线经理梁俊荣
通过实践,IBM也总结出了部署VIA的三点方法论:
1.并非所有应用系统都适用于VIA,CIO应先确定企业最主要的痛点,然后再进行实施;
2.采用VIA意味着整个IT架构的改变,因此需要找到适当的切入方式;
3.实施应以点带面,先小范围进行试点,试验成功并达到终端用户满意后,再大面积推广。
从实施咨询到系统管理,服务贯穿VIA
交流中,虚拟基础架构访问服务首席架构师王守慧女士介绍了针对不同用户群的三种VIA解决方案。第一种是提供计算机辅助设计功能的Blade PC,使用者可以自刀片服务器处获得强大的计算能力;第二种称为“虚拟客户端”,也即通过瘦客户机获得Windows虚拟桌面;第三种是共享服务的模式,适合那些不需要完整桌面体验的用户。
王守慧并不讳言组成VIA解决方案的产品来自Citrix、VMware、WYSE等合作伙伴,但她同时也强调,“IBM能够增加的价值,是其他硬件和软件厂商做不了的事情。”以IBM自行研发的“用户测评工具”(VIA User Profiling)为例,它可以帮助用户掌握每个终端对于计算、I/O、存储的需求,从而制定出高效、合理的解决方案。
来自Gartner的报告指出,桌面虚拟化应用的效益取决于客户端的管理水平。王守慧也据此指出,除了之前提到的在实施阶段的咨询测评服务,VIA解决方案的价值还包括后期系统的管理。
在举例说明了System Director、Virtual Storage Optimzer等系统管理工具各自的功用后。王守慧女士以IBM自身的应用实例说明了“服务”在VIA解决方案中扮演的重要角色。
 
IBM虚拟基础架构访问服务首席架构师王守慧
首先是在方案设计时就要考虑运营时的高可用性。以Blade PC环境下负担用户认证工作的“连接中介”为例,一旦宕机则可能影响上千人的工作。因此虚拟机的高可用性不仅需要未雨绸缪地考虑,而且应当视为整套方案的重中之重。其次是将新的终端部署方式与其他的业务流程整合。第三点是将新部署的系统纳入IT服务管理的体系。这不仅需要IT支持团队增加支持虚拟桌面的功能,而且需要重新调整备份、监控等相关服务。
CDL的“虚拟客户端”实践
“CDL去年曾准备花费120万美元预算购买1200台办公PC,按照IBM的算法将在三年内折旧归零。而换成VIA“虚拟客户端”方案后,不仅更新换代的时间可以延长至5年,而且如果算上能耗以及运营和管理的成本,可以帮助公司节约210万美元。”CDL的软件即服务总监蔡春松是实施这一项目的负责人。他告诉cioage记者程鸿,这项计划目前已在北京成功实施完第一期,下一步将“复制”到上海、香港、台湾等地。
谈到“吃螃蟹”的实践经验,蔡春松总结了两点。
首先是通过实地调研了解CDL内1200位“用户”每天需要用PC做的操作,得出的结论是办公PC的实际效能发挥不足30%。这一结论不仅支持了VIA解决方案的可行性,而且也为定制规划提供了佐证。
其次是通过POC(Proof of Concept,针对客户具体应用的验证性测试)掌握准确的性能需求。当应用都放在服务器端,性能表现将直接影响用户体验;CDL不仅通过性能测试工具模拟真实环境对服务器做加压测试,而且特地遴选了一组“用户”进行为期两周的实用体验。
“我们也曾担心一旦部署虚拟桌面后用户会不适应,但由于他们使用的界面是完全一样的,所以并没有听到什么抱怨。相反还有一些积极的回馈,过去一些占单机系统资源比较大的应用在转移到服务器端执行后反而速度显得比以前快了。” 蔡春松说。
 
IBM中国开发中心的软件即服务总监蔡春松
将CDL的“最佳实践”演化成解决方案然后推向市场,这显然是个相当不错的主意;据介绍,目前VIA解决方案已经在两家制造型企业中成功落地。
记者手记:知易行难的企业桌面虚拟化
此次采访,除了窥斑见豹了解了IBM“虚拟基础架构访问服务”(Virtual Infrastructure Access,VIA)解决方案。笔者对桌面虚拟化的认识也得到进一步提升。
相形之下,“虚拟客户端”最具灵活、可靠、高效、安全、可管理的特点,适用于企业桌面。但在瘦客户机的应用中,最常见的仍是面向任务导向型工作者(呼叫中心坐席、银行柜台操作人员等)的共享服务模式。这种事与愿违的局面,根源在于实现企业桌面虚拟化也即意味着对IT基础架构的变革——“伤筋动骨”的事情知易行难。
除了实施和管理时“服务”的重要性,在与IBM专家交流的过程中笔者也了解到这样两点应用环境中的细节。首先,大规模部署桌面虚拟化势必对企业网络环境提出更高的要求;其次,大量并发访问将对I/O造成巨大的压力。这两点都将直接影响终端用户的体验,也关系到“虚拟客户端”能否得到业务部门的认可。


本文转自 alifafa 51CTO博客,原文链接:http://blog.51cto.com/chenghong/148098 ,如需转载请自行联系原作者

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