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剑桥大学把达尔文笔记本原稿给弄丢了,包括著名的“生命之树”,价值超百万

简介: 剑桥大学把达尔文笔记本原稿给弄丢了,包括著名的“生命之树”,价值超百万

剑桥大学进贼了?

据据剑桥大学图书馆馆长周二公开呼吁提供的信息透露,英国著名博物学家查尔斯·罗伯特·达尔文(Charles Robert Darwin)的两本笔记本原稿失踪多年,该笔记本可能从剑桥大学图书馆被盗。

这两本笔记本是达尔文在1837年时所用,其中记录了包括达尔文著名的“生命之树”草图在内的重要资料,这幅草图阐明了早期关于进化论的观点,巨大的历史意义使得这两本笔记本估值高达数百万美元。

查尔斯 · 达尔文1837年的“生命之树”草图,剑桥大学图书馆

失踪近二十年,才发现可能是被偷了

这两本笔记本从2001年起就失踪了。

大学图书馆馆长杰西卡·加德纳(Jessica Gardner)在一份声明中说,“我很伤心,这些达尔文笔记本目前的位置,包括达尔文标志性的“生命之树”草稿,目前还不为人所知,但我们决心尽一切可能去了解究竟发生了什么,并在这个过程中不遗余力。”

尽管早在2001年这两本笔记本就失踪了,但是剑桥大学一直没有对外高调透露此事,原因以前的大学图书管理员都认为笔记本被放错了地方,于是剑桥大学耗费了大量的时间进行彻底搜查。

经过搜查,还是一无所获,因此馆长得出结论,这些笔记本很可能被盗了。

这次被盗很有可能与二十年前的一次事件有关。此前,达尔文的这两本笔记本一直保存在特藏室,特藏室保存着最稀有和最有价值的藏书和物品。

2000年9月,这两本笔记本从图书馆的特藏室中被取出,用于图书馆的拍摄宣传,但是在随后于2001年1月进行的例行检查中,发现装有两本笔记本的小盒子(大约有一本平装书那么大)没有放回原位。

在得出被盗的结论后,剑桥大学已通知剑桥郡警方,此案已被记录在国家艺术品失踪登记册上,以查找丢失的文物。图书馆丢失的笔记本也被加入了国际刑警组织被盗艺术品数据库——Psyche。

同时,剑桥大学图书馆也已采纳了外部安全和文化资产回收专家的建议来帮助搜索,并将与其他图书贸易伙伴合作,包括古旧书商协会。

图书馆太大,搜查一遍得5年

可能你会很奇怪,为什么要花费这么多年才能确认是被盗了?

因为剑桥大学图书馆实在太大了。

剑桥大学图书馆

剑桥大学图书馆收藏着大约一千万本书籍、地图、手稿和其他物品。尤其是达尔文笔记本所在的特藏室,其中的保险库就包含了超过45公里的书架和数以百万计的文件,并且其中许多文件被放在盒子里——完成一次完整的搜索估计需要5年多的时间。

总的来说,大学图书馆拥有超过210公里(130英里)的书架,大致相当于从剑桥到南安普敦的公路距离。

2020年初,加德纳馆长安排了一次新的搜索,由专业人员负责搜索图书馆存储设施的特定区域。

这次搜索由一个专家小组领导,对包括对整个达尔文档案馆的完整检查,其中包括189个档案盒。

然而,由于未能找到这些笔记本,在各国文化遗产盗窃和复原专家的帮助下,馆长得出结论,这些笔记本很可能是被盗的。

加德纳馆长表示:所有文化和收藏机构都必须处理遗失物品的问题,以及遗失和失窃的可能性,因为我们有责任让这些珍贵物品尽可能地向公众开放。

加德纳馆长还认为,也许还有希望找到这些笔记本,并声明图书馆不会停止搜索。

《物种起源》的起源

这两本笔记本一般被称为被称为“物种演变笔记”(Transmutation Notebooks),是达尔文在乘坐贝格尔号环游世界回国后写的。

这项雄心勃勃的调查任务于1831年至1836年间进行,帮助塑造了达尔文对物种分类、自然选择和进化的看法。1837年达尔文开始写作第一本物种演变笔记。

就在那时候,达尔文在笔记本上潦草地写下了他标志性的“生命之树”草图,1859年,他的开创性工作《物种起源》出版了。

“生命之树”草图特写

可以说,这两本笔记本作为达尔文早期建立对于物种进化体系的基础,对于《物种起源》的出版是功不可没的。

达尔文本人也是毕业于剑桥大学,1828年至1831年在英国剑桥大学攻读神学,但是他的进化论思想却彻底推翻了创世论。1882年4月19日,这位伟大的科学家因病逝世,人们把他的遗体安葬在牛顿的墓旁,以表达对这位科学家的敬仰。

进化论不仅轰开了人们的思想禁锢,启发和教育人们从宗教迷信的束缚下解放出来,也对后来的其他科学研究带来了启发,影响至今。

奥斯汀德克萨斯大学的计算机科学家Risto Miikkulainen团队就借用达尔文进化论的概念开发了软件,包括“适者生存” 的理念,来构建人工智能程序,在没有人类输入的情况下一代又一代地改进。

这个程序在几天内就复制了几十年来人工智能的研究,它的设计者认为有一天,它可能会发现人工智能的新方法。

尽管剑桥大学对这两本笔记本的下落如今一无所知,但是在确定了被窃之后,剑桥大学也猜测它们可能已经流入到地下市场,可能保存在某个收藏家手中。

因此,加德纳馆长呼吁:“在某个地方,可能有人拥有足够的知识或洞察力,能够帮助我们将这些笔记本放回到它们在英国文化和科学遗产中心(剑桥大学图书馆)的适当位置。”

相关报道:
https://www.cam.ac.uk/stories/DarwinAppeal
https://www.sciencemag.org/news/2020/04/artificial-intelligence-evolving-all-itself
https://www.nbcnews.com/science/science-news/cambridge-university-says-darwin-s-iconic-notebooks-missing-years-were-n1248985

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