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《Tableau 8权威指南》—— 1.1 Tableau是什么

简介:

本节书摘来异步社区《Tableau 8权威指南》一书中的第1章,第1.1节,作者:【美】George Peck,更多章节内容可以访问云栖社区“异步社区”公众号查看。

1.1 Tableau是什么

Tableau 8权威指南
Tableau软件起源于斯坦福大学计算机科学学院一个由美国国防部赞助的研究项目,该项目的目的是提高人们快速分析数据的能力。当时,还是博士学位候选人的克里斯•斯托尔特(Chris Stolte),正研究用于探索关系型数据库及数据立方体的可视化技术,而他的导师帕特•汉拉恩(Pat Hanrahan)教授是当时世界著名的计算机图形学科专家,同时也是皮克斯(Pixar)动画公司的创始成员之一,以及皮克斯Render Man软件1的首席架构师。克里斯、帕特以及斯坦福大学的一个博士团队共同意识到计算机图形学可以极大地提高人们理解数据库的能力。他们发明的VizQLTM技术第一次把计算机图形学和数据库这两门计算机学科结合到了一起。VizQLTM技术使得人们只需通过“拖放”动作,即可建立他们所想看到的图片,进而分析数据。随着克里斯蒂安•夏博(Christian Chabot)加入成为董事会的CEO,Tableau这家公司在2003年走出了斯坦福大学。

虽然,Tableau 8版本功能在之前已发布的7个主版本基础上有所加强,但其实现可视化设计的核心方法没有改变,即首先连接到一个要分析的数据源,然后将各个数据字段拖到Tableau屏幕中特定的部件上,结果就得到一张基本的视图,而该图接着可以通过拖动额外的数据字段到工作空间内其他不同的部件上来修改和完善。在这基本的可视化方法之外,Tableau的“智能显示”特点允许人们只需选好相关的数据字段并单击一个缩略图,即可快速实现某个事先定义好的视图。对于一些更高级的要求,Tableau除了拥有十分全面的数据连接选项外,还包含一套完整的公式语句。

首次启动Tableau时,呈现在用户眼前的是“开始页”,如图1-1-1所示。“开始页”中面积最大的区域用来保存最近使用过的工作簿的缩略图。

单击这些缩略图中的任何一个,即可打开该工作簿(例如,用Excel数据源制作的扩展名为.TWB的文件,或者用硬盘上的Tableau数据存储格式的数据源文件,该数据源包含在一个工作簿中,制作扩展名为.TWBX的文件)。也可以打开Tableau 8软件自带的一些示例工作簿,只要单击“开始页”最下方想查看的缩略图即可。

如果想创建一个新的工作簿,必须首先连接到一个“数据源”(Tableau可以连接的数据源类型包括业界标准数据库系统,如Oracle、Microsoft SQL Server、Excel电子

表格、文本文件等)。与电子表格或者文字处理程序不同的是,Tableau只有在连接到某个现有的数据源之后,才能创建可视化图表。某些数据源被称作“已保存数据源”,它们会出现在“开始页”的左侧。这些指向已存数据源的“指针”,只需简单单击它们,即可选用。如果想连接到一个不同的数据源,在“开始页”单击右上角的“连接到数据源”标签(该标签是一个“圆桶”图标),或者单击左上角“数据”部分下方的“连接到数据”。一旦连接好某个数据源,就会出现一个新的工作空间,从中可以拖放想要的数据字段。

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注: 关于数据连接的详细讨论可以查阅第3章。

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