区块链将带来商业巨变

简介: 区块链将带来商业巨变

物流、金融服务和农业企业都押宝数字化账本技术,将其视作是推动和验证商业交易的未来。首席信息官对区块链兴奋的地方在于——它能在整个企业中扩展,并提供数字信任的网络效应。由区块链支持的供应链网络中的每个利益相关者都会收到现有的经过验证的账本的副本。如果一个事件影响了供应链,每一方都可以确信数字化账本发生的事情。技术主管们告诉记者,使用数字化账本来确保信任的能力是目前的与之竞争的技术所不具备的。

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尽管区块链被炒得沸沸扬扬,它仍未成为企业中的主流。这种局面在2018年可能会发生变化,因为该技术的可信交易的名声在IT领导者的心目中渐渐增大。

 

区块链是用于记录交易的共享数字化账本。网络参与者之间的每笔交易都被塞进一个名为数字签名的记录以确保其真实性,并在每一个瞬间就交易状态达成共识。首席信息官对区块链兴奋的地方在于——它能在整个企业中扩展,并提供数字信任的网络效应。

 

例如,由区块链支持的供应链网络中的每个利益相关者都会收到现有的经过验证的账本的副本。如果一个事件影响了供应链,每一方都可以确信数字化账本发生的事情。技术主管们告诉记者,使用数字化账本来确保信任的能力是目前的与之竞争的技术所不具备的。

 

TD Ameritrade的首席信息官Vijay Sankaran表示:“区块链终将会成为一个更具竞争优势的东西之一”。下面来看看Sankaran和他的一些同行怎么解释个中原因。

 


用于物流的区块链


UPS的企业架构和创新总监Linda Weakland说:UPS快递有一个致力于利用区块链对供应链中的物证连续保管的影响的团队。Weakland看到了区块链将代理报关的无数手动流程自动化的巨大潜力。这样一个系统可以帮助UPS“将整个实践现代化并以快于我们的速度对货物进行清关”。区块链还可以提高交易的准确性,降低实体资产(如集装箱)的成本。

 

但要发掘区块链的潜力,它必须在整个供应链中得到采用。为此,UPS于11月份加入了正在制定货运业区块链标准的货运区块链联盟(BiTA)。Weakland表示,这样的标准有助于UPS及其合作伙伴在区块链中共享数据,这是目前很难做到的。Weakland说:“通过BiTA,我们能获得更多的标准,这些标准使区块链比现在更有用。

 

UPS将区块链视为不断发展的智能物流网络(Smart Logistics Network)的一个组成部分,其组成部分中还包括物联网、机器人、人工智能和机器学习等其它新兴技术。UPS的首席信息官Juan Perez(Weakland的上司)正在将这些技术应用到处理UPS的其它业务,这些业务分属Advanced Technology Group(他于2016年升职后不久创办的公司)。Weakland说:“[Perez]鼓励我们正视这个有所作为的技术。”


对冲区块链的赌注


区块链对TD Ameritrade等金融服务公司而言是挑战和机会并存,TD Ameritrade首席信息官Sankaran专门分配了一个团队来探索如何使用超级账本技术。Sankaran认为,区块链将缩小资产清算的时间窗口,几分钟或几秒钟就能将过去要数天才能完成的事情自动化。多个合作伙伴之间的文件交换也将变得更加清晰、更加简洁,从而减少了有纸化的手动流程。

 

TD Ameritrade的首个主要测试案例是近乎实时地促进其代理业务与TD Bank附属机构之间的汇款。Sankaran说:“这是继续与其它机构合作,更快地完成资金流动和账户设置的模板。区块链的其它潜在的企业用途包括客户之间的信息共享、代理投票(这通常需要大量的文件并以微支付取代信用卡)。Sankaran说:财务结算有朝一日会成为最有趣的用例,它将缩短时间,减少交易费用,这一直困扰着这个行业。

 

线上经纪人正在测试多个超级账本技术,包括以太坊(Ethereum)、R3 Corda和摩根大通的Quorum。Sankaran说:“管理安全性、特权的必须是一个企业级平台、它还必须具备扩展和可靠运行的能力。”

 

即便如此,Sankaran也必须规避超级账本技术的不确定性造成的风险,这些技术具有类似于Linux等新兴技术发布之初的西部大开发般的光芒。Sankaran说:“如果你会因为一个潜在的平台不能提供最大的价值而抛弃它,那么问题是你要揪出这个潜在的平台”。他补充说:他正密切关注着与TD Ameritrade结盟的供应商在这个领域正在做的事情。

 

随着更大型的参与者获得区块链的分销权,Sankaran期待会有重大的整合,迫使该行业发生潮汐般的转变。他还说他已充分意识到“我们可能必须在将来某个时间点进行技术更迭。”


颠覆的时机已经成熟


尽管区块链能够以多种方式彻底改变金融服务,但是数字化总账技术的应用范围却在更远的地方变得更加狭窄。在食品行业尤其如此,在那里,Driscoll因在沃尔玛、Stop & Shop、全食超市(Whole Foods)和其它超市零售商销售草莓、蓝莓、树莓和黑莓而闻名于世,。

 

Driscoll和十多家食品生产商正在与IBM合作,利用区块链证明污染食品的来源,Driscoll的首席信息官Tom Cullen说区块链可以避免人们互相指责。由于区块链可以记录供应链中的每个数据点,因此它为它所跟踪的产品提供了一个虚拟司法鉴定学家所向往的信息乐土。Cullen说:“水果的发源地和任何一个始于供应链的认证都是我们的兴趣所在。”

 

Driscoll目前使用蓝牙启动的GPS传感器来监测货运冷柜中水果的温度。因此,如果墨西哥的一名卡车司机因为卡车里的温度变得太热而不经意地将水果煮熟了,Driscoll就能知情。但是,这在食源性疾病爆发时并不能帮Driscoll追踪一批特定的作物。区块链可以在这种情况下派上用场。Cullen说,通过从托盘和翻盖式容器中记录条形码,区块链可以用来追溯水果的某一个特定的收获情况。Cullen说,这使得Driscoll能够精确地定位水果的来源。

 

Cullen说:“这是固定不变的,也不能被更改,所以在你通过供应链追踪时,你可以信任数据。他补充说,区块链以及机器学习和高级分析有助于改善基因标记,这是Driscoll的2018年的数字化计划的最根本的方面。

 


现实状况


市场研究公司Gartner在11月份的一份报告中指出,虽然区块链是客户最为追捧的研究课题,但该技术在成熟度、商业模式、流程演进和成果方面仍处于初级阶段。Gartner鼓励首席信息官们在试点项目中测试技术,以了解软件的最新情况。

 

但是IT领导者仍然对区块链的潜力表示乐观。Sankaran说:“我认为在2018年和2019年,区块链将跨越鸿沟,从实验用例转向主流金融服务和其它的行业。”

 

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