云栖科技评论第75期:“虚拟X”占领真实世界-阿里云开发者社区

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云栖科技评论第75期:“虚拟X”占领真实世界

简介: 电影《虚拟偶像》所描绘的场景,正在成为现实。只是,与电影中略有不同的是,Simone不是仅靠几段代码就可以构建出来的, “她”的出现需要可以随时调度的强大计算力、对人类动作和面部表情捕捉到位的大数据以及可以精确模拟“创造”虚拟角色的人工智能技术,在计算力、大数据和AI共同推动下,很可能用不了多久我们就会见到虚拟角色主演的电影,就会见到如完美偶像Simone 一样的虚拟电影或电视剧角色,他(她)们不像初音未来,他(她)们就像在你我身边存在的人一样真实。

【卷首语】“虚拟X”占领真实世界

  电影《虚拟偶像》所描绘的场景,正在成为现实。

  2002年,阿尔·帕西诺主演的电影《虚拟偶像》(英文名:S1m0ne)描绘了这样一个场景:落魄导演维克多在一名天才程序员的帮助下创造了虚拟女演员“Simone”,“她”是一个魅力四射的完美大众情人,因而一夜走红成为全世界追随的超级偶像,可人们并不知道,他们日夜追捧的“完美女人”,并不存在于真实世界,而是由“0和1”创造出来的虚拟人物……本片的英文名《S1m0ne》也由此而来。

  8月底,据时尚媒体The Fashion Law报道,法国奢侈品品牌Balmain正式宣布在最新广告中启用三位新模特:Shudu Gram、Margot和Zhi,与过去出现在该品牌广告中的模特不同,这三位分别具有非洲女孩、法国女孩和中国女孩特征的模特,全部出自英国摄影师Cameron-James Wilson之手,“她们”都是利用CGI(电脑三维动画技术)创造的虚拟模特。

  这三人之中最出名的非Shudu Gram莫属,这位看起来像是非洲裔女孩的虚拟模特今年2月出现在歌手蕾哈娜所有的化妆品品牌Fenty Beauty的Instagram上,人们迅速被这位身材火爆、面容姣好又与Fenty Beauty品牌“气质完全相符”的“非洲裔女孩”所吸引,但在迅速走红之后,人们才发现这位美丽模特竟然是电脑技术合成的虚拟模特。不过,与电影《虚拟偶像》不同,人们并未表现出受到欺骗的感觉,相反,粉丝们对这位虚拟模特的兴趣远超真实模特。

  Lil’Miquela则是另一位虚拟网红,她是由洛杉矶人工智能公司Brud制作的虚拟人物,该公司不仅为Lil’Miquela创造了很多人类的属性(比如19岁、女性,居住在洛杉矶),还为她编写、录制了专属单曲,在粉丝超过140万之后,Lil’Miquela成为Prada、Diesel等品牌的广告模特。

  与已经年逾11岁的全球首个虚拟网红“初音未来”不同,Shudu Gram、Lil’Miquela等虚拟网红的形象更趋近于人类,或者说“创造者们就是照着人类模样把她们设计出来的”,而且新一代虚拟网红的“生活”也更像一个真实存在的人:Lil’Miquela会改变发型,混搭奢侈品和时尚潮牌,还会和“朋友”合影或是出现在海边、沙滩、停车场等真实场景中。

  当虚拟偶像成为更具真实性的虚拟模特、虚拟网红,一向善于挖掘热点的好莱坞自然也不会错过,“继虚拟场景(绿幕)以及虚拟人物(动态捕捉和还原)技术成熟之后,基于实时渲染的虚拟角色技术正在好莱坞成为新的未来”。

  与虚拟人物技术不同,虚拟角色并不仅仅是通过对真人演员全身动作和面部表情的捕捉和还原在电影中“表达人物”,而是通过对人类行为的数字化重建,在电影中重新塑造一个高度拟合人类全身动作和面部表情的虚拟角色,在这一过程中,基于超大规模计算力消耗和人工智能建模的实时超真实人物渲染,创造出了具有极高真实度的虚拟角色,他或她的一举一动,完全基于对人类真实行为的理解来建构,而不是机械地将捕捉到的人类动作借助CG技术还原在大银幕上。

  在今年大卖的电影《头号玩家》和《复仇者联盟3:无限战争》中,基于动态捕捉和还原的虚拟人物技术虽然还是主流,但是电影制作方已经开始尝试在部分场景中利用虚拟角色来替代演员的表演,或是在一些配角中使用虚拟角色,而不再需要耗费大量动态捕捉的时间和精力;而在2017年SIGGRAPH的VR Village现场,数位来自电影公司、大学和科技公司的业界领袖,更是接受了一个虚拟角色的在线实时采访,这个虚拟角色身处距离洛杉矶8000多公里的悉尼虚拟演播室中,无论是肢体动作、面部表情,还是皮肤与毛发的精细程度,都足以称得上是“照片级的真实”,这在洛杉矶(好莱坞的所在地)产生了极大的震动,一些电影公司的制作人和知名导演认为“使用虚拟角色创造一部电影的可能性正变得越来越大”。

  正如本期卷首语开篇所说:电影《虚拟偶像》所描绘的场景,正在成为现实。只是,与电影中略有不同的是,Simone不是仅靠几段代码就可以构建出来的, “她”的出现需要可以随时调度的强大计算力、对人类动作和面部表情捕捉到位的大数据以及可以精确模拟“创造”虚拟角色的人工智能技术,在计算力、大数据和AI共同推动下,很可能用不了多久我们就会见到虚拟角色主演的电影,就会见到如完美偶像Simone 一样的虚拟电影或电视剧角色,他(她)们不像初音未来,他(她)们就像在你我身边存在的人一样真实。

1、中国太阳能发电规模巨大 但输电和成本水平有待改善

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  【新闻摘要】 据BBC报道,中国目前拥有的太阳能发电能力超过全球任何国家,总装机容量高达130吉瓦(Gigawatts,GW),如果中国所有太阳能电场同时发电,发电量将是整个英国所需电力的数倍。同时,全球最大的太阳能发电场位于中国腾格里沙漠,装机容量超过1500兆瓦。但中国太阳能发电存在着两个显著问题:许多太阳能发电场距离迫切需要电力的大城市很远,其次,随着大型太阳能项目补贴的取消,太阳能电场的建设成本会出现较大提高。

  【小云评论】大多分析机构认为,相比从遥远西部输送太阳能电场产生的电力,在大城市建筑屋顶和外立面覆盖太阳能板,直接向城市消费者出售电力是一个更有吸引力的市场,但这并不意味着大型太阳能发电场的价值会降低:首先,太阳能电池板的价格会随着技术成熟持续下降,这会让国家补贴显得不再重要;其次,随着人工智能等新一代信息技术在电网智能化、自动化调度领域发挥作用,输电成本会得到显著改善。

2、苹果MAC应用商店畅销应用窃取用户隐私

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  【新闻摘要】 据国外媒体报道,苹果MAC应用商店的畅销应用Adware Doctor被发现会窃取用户的浏览器记录,由于涉嫌侵犯用户隐私,苹果在该消息曝光后第一时间将这一应用进行了下架处理,但此事仍然引发了广泛关注。作为一款弹出式广告屏蔽软件,Adware Doctor受到了MAC用户广泛好评,但安全研究员Patrick Wardle发现,该款应用会对用户MAC中的所有搜索和浏览记录进行追踪和保存,并发往应用所属开发商服务器。

  【小云评论】Adware Doctor及同属于一家应用开发商的AdBlock Master均存在侵犯用户隐私的问题,这让一直以来标榜为“下载应用程序最安全的地方”的苹果应用商店遭遇了信用危机。苹果公司在移动设备和PC设备上均提供APP Store(应用商店)服务,并给出了详细的应用商店规则,也进行了严格的应用审查,但Adware Doctor仍在过去几年逃脱了应用商店审查团队的火眼金睛,这再一次对苹果设备用户敲响警钟:无论是移动端的iOS还是PC端的MAC OS,与Windows、Android一样,苹果并非100%安全无忧。

3、人工智能识别人体姿态的秘密

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  【新闻摘要】 人体姿态识别成为人工智能最新渗透的领域。据国外媒体报道,英国曼彻斯特大学和西班牙马德里大学的合作研究团队最新AI步态识别技术识别准确率高达93%,是目前AI步态识别的最高水平。日本电信公司NTT East和科技公司Earth eye合作开发的AI Guardsman系统则可以通过肢体动作识别,实时追踪顾客购物行为,帮助经营者及时发现商店中的小偷。瑞士洛桑联邦理工学院生物机器人实验室的步态识别系统可以精确计算走路时所消耗的卡路里,未来将搭载在一套可穿戴设备上,提醒用户调整最佳走路姿势,保护身体关节或更好地通过走路燃烧卡路里。

  【小云评论】无论是步态还是肢体动作,人体姿态中隐藏着许多有关个人的秘密,未来我们肯定可以见证更多神奇技术出现。但需要指出的是,人体姿态识别的商业应用前景非常广阔,包括帕金森、中风等疾病的预测诊断,监控视频中犯罪嫌疑人的搜索识别,减少运动员和体力劳动者的运动损伤,或是用于无人零售商店中的顾客识别等都是可能的商业应用场景。因此,人体姿态识别如何在技术开发、成熟之后,合理地进行商业化落地是研究者们必须要考虑的问题。

4、全球首个5G电话拨通

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  【新闻摘要】 据国外媒体报道,近日全球首个5G电话在爱立信位于瑞典希斯塔的实验室中打出,全过程利用了39GHz毫米波频谱和爱立信商业化5G NR Air 5331基站,以及一款采用高通骁龙X50 5G调制解调器和无线子模块的测试设备。此次实验通话为未来符合5G NR标准的基础设施、智能手机和其他移动设备的上市销售铺平了道路。同时,这次实验是对新毫米波频谱互操作性的测试。而毫米波频谱能向运营商提供更多的5G部署选项,向用户提供更快的网速。

  【小云评论】5G正在加速迈向商业实现,越早向市场提供商业化解决方案,越能够占据市场先机。爱立信与高通合作的这一5G通话实验,向市场传递着明确的信号:他们已经可以帮助全球运营商、设备厂商,利用自己的网络、设备进行试验,支持其符合5G NR标准的基础设施、智能手机和其他移动设备上市销售,换句话说,“爱立信与高通在5G商业化上走在了市场前列”。与此同时,爱立信在5G商用化进程中动作频繁,2月发布支持多种核心网络的商品化5G软件,6月宣布与澳洲电讯、英特尔合作进行5G数据通讯实验,相较我国的5G基础设施、智能手机、相关软件与移动设备的供应商来说,需要进一步加快5G的商业化实验速度,确保在5G相关领域的市场地位。

5、一年暴增93%!Facebook印度市场广告收入逼近谷歌

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  【新闻摘要】 据国外媒体报道,2018年Facebook在印度预计将获得约9.8亿美元的广告业务收入,仅比谷歌2017年在印度的广告业务收入低1.2亿美元,而且Facebook印度市场收入仍处于增速中。报道该新闻的印度媒体Mint认为,Facebook在印度市场之所以能够取得史无前例的高增长,主要原因是Facebook为用户提供了更为友好、更受欢迎的视觉元素,所以Facebook的广告比谷歌的更容易跨越语言障碍赢得客户。特别是在(印度)消费者一直在转向消费更多拥有优质视觉元素的内容,所以倒向Facebook,尤其是其旗下的Instagram和Whatapp等即时通讯平台。

  【小云评论】Facebook在印度市场的成功并非为消费者提供了更受欢迎的视觉元素那么简单:谷歌在印度有4000名员工,Facebook仅有约500人;谷歌在印度重金挖来了Myntra的首席产品官改善产品,地区负责人则是为谷歌开拓东南亚市场立下汗马功劳的Sajith Sivanandan,Facebook甚至没有印度地区的负责人。从印度地区的策略来看,Facebook近期的成功很可能与其两项举措有关:第一,将用于北美市场的精准营销系统在印度业务中普及;第二,一改过去专注国际巨头客户的战略,转而加深与印度本土中小企业的广告合作。

6、虚拟模特进入时尚圈

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  【新闻摘要】 据时尚媒体The Fashion Law报道,法国奢侈品品牌Balmain在最新的品牌广告中,三位广告主角全部启用虚拟模特,这三位虚拟模特都是由英国摄影师Cameron-James Wilson使用电脑三维动画技术创造,Margot和Zhi是Balmain创意总监Olivier Rousteing委托Wilson特别制作,Shudu Gram则是一位已经在时尚圈颇有名气的“虚拟网红模特”。Shudu Gram的走红源自于今年2月歌手蕾哈娜在Instagram上发布的照片,这位虚拟模特在短时间内吸引了十几万人的关注和点赞,但喧嚣过后人们发现,她是由Wilson创造的虚拟人物,但这并未减轻人们对Shudu Gram的追捧,反而让她成为了时尚界的宠儿。

  【小云评论】在Instagram上蹿红的虚拟网红Lil’Miquela,已经有了140万粉丝,并且成功代言Prada、Diesel等品牌,虚拟模特、虚拟网红正在进入时尚圈。随着时尚品牌越来越要求模特与商品风格、品牌形象的吻合度,适合的人类模特不仅难以寻找而且费用高昂,虚拟模特、虚拟网红可以为品牌提供更吻合、更特别的选择,而且可以更快、更好地与粉丝互动,发布更高质量的图片,也无需担心可能出现丑闻,并自带极具吸引力的科技新鲜感,因此已经成为诸多时尚及奢侈品牌广告模特的新选择。当然,虚拟模特、虚拟网红的背后,是以人工智能为代表的新一代信息技术的强大实现能力所支撑的,随着VR、AR等技术进一步发展,虚拟模特、虚拟网红还将有更大的发展空间。

7、奥迪大规模量产首款全电动SUV

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  【新闻摘要】 奥迪9月初宣布正式开始生产首款纯电动汽车e-tron SUV,这款纯电动SUV配备150KW的快速直流充电能力(电池组容量约为95kWh),续航里程在400-500公里之间。到2020年,奥迪还将计划生产纯电动的Gran Turismo和一款紧凑车型,至2025年,将推出超过20款纯电动汽车和插电式混合动力汽车。奥迪预计会在9月中旬在旧金山举办大型活动,让量产版本e-tron SUV公开亮相。

  【小云评论】同一周,梅赛德斯-奔驰宣布推出首个纯电动SUVEQC系列,并发布了电动车出行品牌EQ(电动智能,Electric Intelligence),此外,保时捷、捷豹分别在今年公布了纯电动跑车Taycan和纯电动SUV品牌I-Pace。奥迪和梅赛德斯-奔驰在同一周高调宣布推出纯电动SUV,虽有巧合的成分,但并不令人意外,传统大型汽车制造商在新兴的电动汽车领域大力投入甚至是“All in”,既显示出了未来电动汽车市场的良好发展前景,也意味着特斯拉将迎来有力的竞争对手和最直接的竞争。值得注意的是,奥迪、奔驰、保时捷、捷豹宣布的纯电动汽车都属于高端电动汽车,与之相关的车载互联网智能服务、购车后服务市场的商业潜力巨大。

8、欧盟:流媒体网站必须确保本地内容制作

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  【新闻摘要】 据Engadget报道,欧盟委员会负责管理网络、内容和技术的部门主管Roberto Viola证实,今年12月欧盟将投票表决一部限制流媒体服务提供商的法案,该法案要求Netflix、亚马逊Prime Video等流媒体服务提供商必须确保至少30%的内容预算投入欧盟成员国,用于在本地(欧盟国家内部)制作内容。Roberto Viola表示,投票该法案只是“走个过程”,一旦通过,流媒体服务提供商有20个月的时间来实施这些举措,达标的方式可以是委托欧洲公司制作内容、购买本地制作的电视节目和电影,或是向欧洲电影基金捐款。

  【小云评论】在限制科技巨头的道路上,欧洲正在越走越远,而且在影响其他国家。在Roberto Viola宣布上述言论的同时,印度多家监管机构和多位政府部长表态,打算对科技行业,特别是科技巨头实施严厉的法规限制,与欧盟的GDPR类似的数据隐私规定也正在拟定之中。过度限制科技巨头,甚至是针对性地限制互联网公司,会对所在地区的互联网和科技行业发展带来消极影响,坚持连接、分享和创意的基本原则非常重要,正是这些原则促成了网络的快速发展,保护权利和坚持原则之间的平衡极为微妙,一不小心就会被打破,并对产业发展产生难以预计的影响。

9、法国太空创业最大一笔融资诞生

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  【新闻摘要】 法国太空创业公司Exotrail获得了来自欧洲风险投资公司360 Capital Partners主导的410万美元投资,这是整个法国太空创业领域最大的一笔融资,将用于开发适用于微小卫星的电推进发动机和相关软件。Exotrail成立于2017年,专注于研究微小卫星电推进技术,遵循较为传统的霍尔发动机路线图,在研发过程中得到了法国科学研究中心LAPLACE实验室的帮助,目前已经有两款初具雏形的产品,分别为ExoMG-nano和ExoMG-micro。

  【小云评论】 410万美元与互联网行业数亿乃至数十亿美元的投资相比微不足道,但Exotrail等太空创业公司的投资研发进程意义重大。以Exotrail为例,该公司的微小卫星电推进系统的推进力是现有系统的3-6倍,不仅可以让卫星在更短时间内实现灵活的动作调整,更有助于进一步利用微小航天器探索宇宙空间。随着全球逐渐进入数字化时代,全球范围内的遥感和卫星通信业务会呈爆发式增长,微小卫星的市场潜力巨大,但全球化微小卫星服务供应平台的搭建仍然是空白。

10、LiveTag智能标签允许进行交互式控制

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  【新闻摘要】 加州大学圣迭戈分校电子和计算机工程助理教授张鑫宇及其团队近期宣布设计成功一种利用反射Wi-Fi信号来实现智能触控功能的新型智能标签LiveTag。该智能标签可通过贴在任何物品上进行交互式控制,用户可以利用它远程控制音乐播放器或是实现其他功能。LiveTag需要与具备特定功能的Wi-Fi设备配合使用,其电路设计可以吸收特定频率的Wi-Fi信号,每个特征电路对Wi-Fi信号的吸收将会令Wi-Fi信号在特定频谱产生可识别特征。

  【小云评论】没有电池、与Wi-Fi配合使用、像纸一样薄、具有很好的柔性、具有智能触控功能、还可以控制不同的设备,LiveTag智能标签听起来像是《2001太空漫游》或是《星际迷航》等太空科幻电影里的未来科技,但它确实已真实存在。也许未来,不仅在日常用品、家庭设施、办公设备上可以看到类似智能标签的出现,就连服装和人类的皮肤上,都有可能出现一块可以触摸的智能标签,而实现这一切的,是材料学、生物学、数字科技与半导体技术的大交叉与大融合。

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