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专访3PAR:剖析3PAR的中国“云计划”

简介: 本文讲的是专访3PAR:剖析3PAR的中国“云计划”,一般来说,一个已经发展成熟的市场往往会被一些较大的厂商所把持,这些大厂商往往根基牢固并且形成了既定的竞争格局,而在市场格局既定的环境下一些新兴的厂商通常都没有大展拳脚的机会。
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本文讲的是专访3PAR:剖析3PAR的中国“云计划”,【IT168 专稿】一般来说,一个已经发展成熟的市场往往会被一些较大的厂商所把持,这些大厂商往往根基牢固并且形成了既定的竞争格局,而在市场格局既定的环境下一些新兴的厂商通常都没有大展拳脚的机会。但与发展成熟的行业不同,存储市场中还存在一些拥有自身的技术优势并且发展迅速,甚至大有挑战大型厂商的野心和能力的新兴厂商,3PAR正是其中独具特色的一家。

3PAR对于中国的用户来说并不是一个十分熟悉的名字,该公司发展的历史也并不十分悠久,但该公司凭借独特的产品架构和设计理念在存储领域占据了独特的市场地位,目前来看,3PAR的产品已经吸引了金融服务和IT服务行业的大量客户。这些市场领域的客户,通常对于高可用(high-availability)、扩展的连续性(nondisruptive)和可扩展性(向上扩展和向外扩展性)都有较高要求,而3PAR公司的产品可以很好的满足这些客户的需要。

3PAR的中国计划

前不久,3PAR公司营销副总裁Craig Nunes来到中国,在北京的新世纪日航饭店向众位媒体记者分享了该公司独特的产品架构和设计理念,并透露3PAR即将正式步入中国的市场营销计划,以及该公司对在目前炙手可热的“云存储”方面的市场计划。

3PAR公司营销副总裁Craig Nunes

根据Craig Nunes的介绍,早在1999年5月,3PAR公司就敏锐地观看到了新型IT架构方式的出现:公用计算。今天,公用计算可以让IT组织通过服务器和存储虚拟化来提供服务化的计算和存储资源,包括云计算和云存储等等基于服务的架构应用。中国也是3PAR重点发展的业务领域之一,Craig Nunes介绍3PAR已经任命新的亚太区负责人Jim Richardson驱动该公司在亚太区的业务发展,包括在中国市场扩展合作伙伴关系,达成销售目标。

Craig Nunes和新任亚太区负责人Jim Richardson


专业的“云存储”架构供应商

Craig Nunes认为3PAR独特的产品架构使其存储系统能更好的适应“云存储”环境对信息基础架构的挑战:3PAR 的InServ Storage Server是一个群集的、共享内存的模块化磁盘阵列系统,独有的控制器节点,可以移动数据穿越全网形拓扑结构(full-mesh,可提供大量冗余的网络拓扑结构)的无源背板(passive backplane)。架构内部使用28个点对点的、低延迟的1GBps的内网连接。输入输出(I/O)的控制信息在每个节点上通过板载控制处理器和内存来处理,而数据流的路径和处理,以及内存集合的分配则都通过3PAR独有的集成应用电路application-specific integrated circuit (ASIC)来完成。

这样的设计,不论是小块随机的数据处理还是大块顺序数据的处理,I/O的表现都有大幅的提升,能够更好的适应“云存储”环境下对混合工作负载的性能要求。而3PAR产品的模块化结构使得该产品能够从中端产品无缝升级到高端,这样用户可以以一个低成本的起点享受到良好的性能,并随着业务的不断扩张继续扩展系统,满足访问量和数据量爆炸式增长的业务压力。

当然面对Web2.0市场的同样还有一些竞争厂商,在谈到IBM XIV存储系统的时候,Craig Nunes认为,XIV后端需要大量的磁盘来满足性能需求,为此XIV要求起始容量达到180TB,这就为一些“云存储”的供应商构成了瓶颈。实际上,大多数“云存储”供应商往往在建立之初的时候无法预测他们的业务规模能够扩张到何种程度,也并没有充足的资金,因此在初创的时候,他们需要一个低成本的业务系统,而一旦规模扩张,3PAR的模块化架构能够保证系统无缝的从中端升级到高端,并在访问量不断增长的过程中享受到一致的性能。

此外,为了满足数据安全方面的要求,XIV采用的一种类似于RAID1数据保护机制,而RAID1的容量利用率只有50%,对用户来说也带来了额外的成本。

“云存储”现在已经是炙手可热的话题,IBM、EMC还有一些厂商都纷纷宣布自己的云计划,并致力于构建一个个庞大的云存储中心,3PAR的定位则有些不同。Craig Nunes表示:3PAR定位于“云存储”的架构供应商,换句话说,3PAR不会去构建自己的“云存储”中心,3PAR会作为合作伙伴的角色,为一些专业的“云存储”服务供应商提供信息基础架构。


增强的自动精简特性

在各个厂商讨论存储性能和磁盘带宽的时候,通常会通过SPC测试性能标准来说明其性能。目前,SPC-1 IOPS超过10万的只有4款产品,分别是3PAR InServ S800 X-series(8-node)、Fujitsu Enternus 6000 Model 1100、IBM TotalStorage SAN Volume Controller 1.2.1以及Solid State Disk(固态存储)RamSan-320(8 port)。这四款产品组成了存储性能理事会“100K SPC-1 IOPS俱乐部”。而根据Craig Nunes的介绍,拥有如此高的IOPS测试数据,3PAR的产品无论在每IOPS的成本、磁盘数量以及操作复杂度上,都表现出了良好的性能。

本次3PAR发布的T系列产品,内置了3PAR升级后的第三代ASIC,ASIC本身是一个超高效的存储优化引擎,可实现卷转换的容量精简,同时保持系统超高的性能水平。容量精简能将传统卷中的被分配但未被使用的空间删除,从而提高容量的利用率。

第三代ASIC拥有基于硬件的零检测功能,能以最高的速度将其他存储平台的“臃肿”容量转换为 InServ 的“精简”容量,同时不会中断基于软件的实施。3PAR 是业界首个提供在阵列硬件中融入精简功能的存储厂商,从而实现高效、基于硅的容量优化。

自动精简配置在最近几个月逐渐得到市场的认同,它和存储虚拟化技术都得到了市场的热烈追捧。这项技术可以保证应用软件只有在需要时才耗用存储空间。 T400和T800的容量分别为300TB和600TB,它们分别是3PAR之前的s400和s800的升级产品。s400和s800都是基于软件的自动精简配置产品。Craig Nunes解释说:“由于这种新技术是建立在硅和芯片上的,因此它的性能将非常强大。”他解释说,T400和T800的数据传输速度是s400和s800的两倍。

此外,Craig Nunes还宣布,3PAR精简配置技术实现与Symantec Veritas Storage Foundation的整合,从而实现3PAR存储阵列内中提供微型、自动和持续的空间回收。3PAR同Symantec携手向市场推出业界首个文件系统级别智能的自动化应用,从而持续优化存储利用率和自动化基础设施。

3PAR 同Symantec联合开发的这个项目促进了Storage Foundation的开发,使其具有追踪块级容量映射至3PAR InServ®存储服务器上的精简配置卷的能力。当文件系统内发生文件删除和更改时,这种能力使Storage Foundation 内的Veritas文件系统可定期向3PAR阵列通报自由块的位置。如此,3PAR阵列可利用小的文件系统级信息自动回收精简配置虚拟卷中未使用的空间,从而在不影响主机应用的情况下维持高容量利用率。


后记:中国市场上迟到的玩家

我们看到3PAR的产品的确拥有独特的优势使其在市场上极富竞争力,3PAR综合了虚拟化、自动精简配置、动态优化和自动精简配置意识的复制,这些技术都使用户能够增加存储利用率,减少整体磁盘容量,提升员工效率,这些优势都的确值得中国用户的欢迎与期待。

另外一方面,外部磁盘的市场竞争非常激烈,任何一个新进厂商都面临着严峻挑战。因为大型存储厂商可能将迅速模仿并且推出类似的产品。而相对于这些已经发展成熟的厂商来说,无论在研发资金、市场推动力方面都会占有一些先来者的优势。

如果说在北美市场,3PAR已经拥有了一定的市场基础,在中国市场3PAR还是一个迟到的玩家。找寻和结盟合适的本土合作伙伴,快速面对和适应中国市场的特殊规律,将成为3PAR占领中国市场的关键,而3PAR显然深深的认识到了这一点。


原文发布时间为:2009-04-10
本文作者:IT168 李隽
本文来自云栖社区合作伙伴IT168,了解相关信息可以关注IT168。
原文标题:专访3PAR:剖析3PAR的中国“云计划”

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