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“5G”噱头 网络供应商还需解决用户近期目标

简介:
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在最近召开的移动世界大会上,来自全球各大基础设施供应商纷纷公布了自己的重量级产品,希望能够借此从厂商林立的盛大活动当中脱颖而出、成功吸引到参与者们的关注。尽管本次大会中不可避免地出现了大量与“5G”相关的前景宣传,但与会者们的关注对象仍然牢牢集中在更为真实的层面,而非被“5G”这一宣传口号牵着鼻子走。具体而言,只有在未来一到两年内能够切实部署的此类新平台才值得认真考量,而非五年的中长期。

5G太远 网络供应商还需解决用户近期目标

即使那些运营商已经完成了自己的设备投入以及LTE升级,此类方案仍然要为其提供帮助、从而使各运营商更接近全IP以及千兆传输这一目标。

有鉴于此,华为公司将“4.5G”作为此次展会上的宣传重点,而爱立信抛出了“数字化电信”这一口号。不过此次大会的最大变化在于,厂商们不再单纯关注“G”的数字提升,转而将注意力集中在虚拟化以及软件定义网络(简称SDN)身上。如今这些方案已经全面袭来,软件定义网络开始受到各大硬件供应商的广泛接受。尽管从直观层面看,软件定义网络对于硬件供应商的业务模式构成了严重冲击,但相关企业反而以积极态势推进调整、不懈探索,希望从中找到实现盈利、保护现有客户以及控制生态系统的途径。

上星期,我们看到了诺基亚公司公布的移动世界大会公告内容预览,其核心项目包括经过更新的Radio Cloud产品组合以及面向整个业界高调登场的两大“前5G”技术产品,即全新RAN架构以及贯穿整个网络的虚拟化方案。

上述技术思路皆受到其余四大厂商的肯定与呼应,不过它们各自拥有独具特性的调整结果,无线接入网(Radio Access Network,简称RAN)作为核心平台地位稳固,具体方案则取决于各家厂商的实际技术优势。

因此,华为与中兴拿出了端到端信息传输技术,这是因为双方仍然拥有从设备到基站再到IP核心的全部方案成果。阿尔卡特朗讯则将业务拓展的主要方向集中在其IP路由器业务身上,而这也成为其在本届移动世界大会中的展示重点。除此之外,阿朗方面还拿出了小型蜂窝以及Cloud-RAN等饱含其长久以来对RAN架构进行解构的热情技术成果。爱立信方面仅仅把RAN作为其琳琅满目的运营商级(并非仅限于移动领域)设备、软件以及服务阵容中的组成元素之一,希望借此将其平台进一步加以推广。

华为公司在本届于伦敦召开的移动世界大会上则表现出一种回归旧日的风格,其对于2020年的全部预期都集中在架构与虚拟现实领域。

与爱立信类似,诺基亚与阿尔卡特都曾经在2G基础设施领域拥有过辉煌的鼎盛时期。面对这样的情况,华为并不单单探讨基站以及核心设备虚拟化,同时也着力强调了由此支持的各类设备,其中包括一款“4.5G”智能腕带。来自西方世界的供应商们都已经放弃了其手机制造业务,而且无法再将传统的端到端通信系统以及通过网络控制对终端用户体验实现优化等层面作为主要宣传内容。

华为面对5G采取暂缓战略 专注于未来两年的用户需求

现在整体信息传输这份重担落在了华为与中兴的肩上,而前者在此次盛会上就此作出了极富成效的宣传。除了传统的载波聚合与蜂窝基站容量说明之外,华为方面还通过提供丰富的新产品及体验机会展示其下一代设备性能。其中包括首款LTE智能腕带、智能仪表、虚拟现实设备以及几乎无处不在的无人机方案。

去年,华为公司率先提出了“4.5G”时代不可避免的观点,并将自身定位为相关网络方案供应方。此类方案相较于现有LTE标准迈出一大步,其首波技术成果将以LTE-Advanced的方式实现,且能够在真正的5G标准出台前这段时间内发挥作用(并为5G普及提供立足基石,用实际产品帮助业界了解5G将具备怎样的面貌)。华为的主要营销重点在于,“4.5G”的大部分特性源自LTE-Advanced标准清单当中的各项内容(该清单包括规模庞大的版本11以及于2014年更新的版本12),而非从零开始引入大量全新特性。展望未来,该特性清单还将在今年发布版本13(并最终迎来版本14)。

虽然显得有些保守,但华为公司至少阻扼了业界对于尚未统一的5G标准的盲目追捧与宣扬——当然,华为方面也推行了一系列“前5G”试验与研发活动。其全新技术成果将在未来一年左右陆续公布,并希望借此将业界争论的重点从单纯的容量与速度方面转移到构建LTE网络的真正挑战身上,从而最终成果拥有出色的支持灵活性——从大规模视频下载及4K流媒体到小规模持续性数据更新。

后者在华为的公告当中获得了着重强调,该公司还解释了其去年收购物联网连接芯片初创企业Neul的理由。华为LTE智能腕带所使用的芯片正是由Neul这家小型厂商所设计,其能够支持新兴LTE-M技术——所谓LTE-M,是指专门针对极端低功耗物联网服务所打造的LTE优化衍生方案。

因此,这款智能腕带将成为一种象征,因为它预示着整个业界正在从智能手机时代迈向新型设备时代,而网络体系需要为此做好准备。一旦物联网成为现实,数据传输总量以及频段使用效率低下等问题将接踵而至,这就要求LTE这种主要针对智能手机所设计的网络实现方案必须及时作出调整。

根据华为公司产品及解决方案总裁Ryan Ding的说法,LTE-Advanced标准版本13及其“4.5G”预标准将构建起一套既足以继续支持人与智能手机、又有能力承载“人与物”的网络体系。

华为公司预计其4.5G网络将在2016年实现商业化部署,不过目前这套方案仍然在由德国电信以及沃达丰等运营商进行试验。就当下的情况看,该平台将作为一套五年期项目引导运营商及用户市场向真正的5G标准实现顺畅过渡——无论最终的5G标准具备哪些特性。

而且华为方面还承诺称,4.5G的设计并非单纯针对物联网需求。其中还包含有更多专为传统应用程序打造的、面向移动宽带的设计成果,例如能够在无需缓冲或者像素化处理的前提下支持4K流媒体以及超高清视频服务。4.5G标准将采用一系列技术手段实现千兆移动传输速度,其中大部分遵循标准化设计——载波聚合当中包括LTE-LAA、大规模MIMO、256QAM调制、超低延迟以及智能天线等等。

华为公司表示其高吞吐量路由(简称HTR)技术能够“为超高清晰度视频的普及铺平道路”。其中包括部署在汇聚点或者边缘路由器当中的视频优化算法。此类算法能够根据视频服务的具体需求以及网络连接情况进行带宽分配,从而以个别用户角度出发实现网络容量管理。华为方面宣称,这一系列技术进步能够把数据吞吐能力提高到现有水平的三倍,并将在今年晚些时候投付现场试验。

爱立信利用其运营商工具套件填补空白

为了能够给运营商客户带来理想的商业机遇,华为公司将主要精力集中到了支持新设备及用户体验层面。但另一家供应商爱立信则有着不同的想法,他们选择把宝押在后端服务身上。就在当下,各大欧洲竞争对手都在朝着更具针对性的方向冲击——阿尔卡特朗讯专攻其路由业务,而诺基亚则深入钻石移动宽带。相比之下,利用整合服务将硬件与软件加以结合,其全新及升级产品强调的正是爱立信商业模式当中的这种泛用特性。

总体而言,由此传达出的信息是爱立信拥有一整套能够帮助运营商将自身转化为数字化电信服务供应方的工具套件。什么是数字化电信服务供应方?根据这家瑞典企业的定义,这意味着提供一套持久且高质量的用户体验,其中包括通过全部媒体类型、连接以及终端设备(其中可能包括大量游离于传统移动或者固定线路之外的设备)实现近实时服务交付。

爱立信公司咨询及系统集成业务负责人Paolo Colella指出:“很多运营商已经意识到其迫切需要转变成数字化电信企业,但只有少数能够明确掌握通往这一目标的具体步骤。只有通过一套整体性方案彻底扭转其现有电信运营模式,才能确保运营商既不必承受重大商业模式破坏、又能够成功实现数字化电信转型愿景。”

爱立信方面为这一转型开出的药方之一在于将BSS以及OSS软件中的一系列元素以更为紧密的方式加以整合,从而达成理想的效果——例如根据网络性能数据来支撑与客户体验相关的管理决策。各大电信服务供应商都面临着这样一个共同的难题,即数字化电信转型需要经历痛苦的IT后台系统——例如客户关系管理——与网络活动相融合的过程。

在转变过程中,最重要的一点就是始终保证爱立信自身在其中起到关键性作用。有这方面,爱立信需要面对来自Amdocs等电信专业厂商以及甲骨文或者IBM等企业级方案巨头在IT层面的严峻挑战。

此次新公布的两套方案高度强调了融合性这一主题。首先,爱立信Expert Analytics 15.0负责追踪客户满意度,而且由于其被预先集成在OSS/BSS组合当中,因此能够以自动化方式触发操作以根据运营商所设定的标准提升用户体验。“通过将分析机制与我们的OSS及BSS组合进行预先集成,我们能够帮助运营商根据分析结论自动处理大量用例,”爱立信公司OSS及服务支持负责人Elisabetta Romano表示。

第二,App Experience Optimization将此类机制的起效范围由网络性能扩展到了应用程序层面。对于爱立信而言,近年来最为重要的业务拓展方向之一就是为各种类型的IP服务供应商——而非传统移动客户——提供媒体平台。不过爱立信在这一领域的最新产品主要设计用于帮助移动运营商应对规模庞大的视频传输需求,特别是在无线联网环境下的高带宽传输需求。

根据爱立信公司的计算,目前视频内容已经占据全部移动流量中的45%,而且其流量总量到2020年将达到目前的八倍。新的Media Delivery Network承诺“将这种面向网络资源的高需求转化为可持续增长的网络业务,”爱立信公司媒体解决方案业务负责人Ove Anebygd解释道。

基站与硬件

当然,伴随着以软件为核心的发展思路、爱立信也无法再单纯依靠老式的基站发射体系。根据该公司的说法,其最新Radio System将成为自2008年的RBS 6000以来爱立信推出的最为强大的解决方案——顺带一提,时至今日RBS 6000也仍然在爱立信的产品组合中扮演着核心角色。这套Radio System建立在多层、多频段基础之上,并将在2016年全面上线一套经过升级的基带。此次全面升级承诺将该设备的总体持有成本降低20%。

爱立信公司无线业务部门负责人Arun Bansal指出,爱立信方面已经“将整个产品线的尺寸及重量削减到原先的一半,但性能水平仍然保持不变”,并呼应了诺基亚及阿尔卡特朗讯的类似声明(毫无疑问,华为在本周二的移动世界大会展示中也将作出类似的声明)、指出这款硬件“为5G网络标准奠定了基础”。

与此同时,爱立信公司还对其陈旧的小型蜂窝基站进行换代,并提供一种新的小规模基站构建及启动方式、旨在进一步改进其经济性。爱立信方面还公布了一款新型路由器,即100GE Router 6000,其设计目标在于提供运营商客户在未来支持规模日益庞大的移动设备、数据以及物联网服务时所需要的网络容量。

爱立信公司还为其6000系列下的三款路由器(分别为接入路由、边缘汇聚路由以及城域汇聚路由)带来了软件定义网络协议支持能力,并进一步提高了这些产品与新型Radio System架构相结合时的紧密程度。

爱立信公司的端到端网络也在本次展会上得到了水平有待商榷的强调与宣传(尽管其无法像华为同类方案那样扩展到设备或者调制解调器当中)。此外,爱立信还利用自家路由器的出色功耗将了阿尔卡特朗讯一军。

爱立信公司还公布了一款专门针对小型数据中心打造的虚拟路由器产品,同时强调称(正如其它各家路由器制造商一样)一旦网络流量达到特定水平,专用硬件的地位将牢固而不可动摇。

爱立信公司指出,其产品所提供的真正价值并非体现在个别方案当中,而是来自其集成与咨询服务以及软件框架的综合体。就在去年,这家瑞典厂商做出了重要发布,即囊括了超过200个全新或者升级元素的单一框架大型集成化软件版本Network Software 14B,其能够实现虚拟化、IMS、自优化网络以及其它大量对于该软件平台至关重要的改进项目。该产品的诞生旨在支持“产业可升级能力”,从而简化LTE-Advanced、软件定义网络以及最终的“5G”技术的实现途径。

今年,爱立信公司已经完成了Network Software 15B的升级工作,其核心诉求在于简化并加快运营商向新架构的发展步伐。根据爱立信公司云及IP业务部门技术负责人Håkan Djuphammar的说法,其促进了网络功能虚拟化(简称NFV)并“在网络中的不同节点之间以端到端方式通过一致性软件包、同步及测试实现系统软件发布,从而最大程度提高其性能表现与执行效率。”


原文发布时间为:2015年03月04日 

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