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云存储行业终极问题:何时盈利?

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十几年前,不盈利的企业那就是耍流氓。现在,则不然。

不盈利的企业不一定会倒闭,咱还可以融资、还可以上市,你看京东、去哪、携程,好像不亏损点都不好意思叫互联网公司。在云存储领域,厂商、资本市场同样对盈利这个问题心照不宣,饼照画,资照融,钱照烧。

云存储作为云计算的技术的一个重要实践应用是从2012年左右被人所熟知的。而后,七牛、Ucloud等一批创业公司借助云存储的东风迅速在企业级市场中站稳脚跟,而百度、金山、360则通过快盘、网盘等产品在个人用户市场打的不可开交。不过,虽然都是云存储,但是却存在很大的不同,比如:IaaS层的云存储更多的是面向与开发者、面向厂商,提供接口,提供定制化服务;而SaaS层的云存储则是依托于IaaS层的具体应用,比如提供数据备份服务的多备份,就是建立在云存储之上, 用户可以直接使用其产品将数据备份(存储)到云端。对标美国市场,Windows Azure、亚马逊S3、Box的服务可以定义为云存储,icloud、Dropbox的服务则是云存储上的具体应用。

在今年的2月份,阿里云、谷歌、微软等公司就已经大幅下调了其云存储服务的价格,阿里云OSS的流量单价甚至一次性下降了66%。三个月后,阿里云的CDN再次下调,腾讯云、迅雷、青云等企业紧随其后,上演了一场CDN价格大战。云存储的价格越来越便宜,买硬盘已经不如买云存储划算了。

不过,虽然云存储领域有融资、有上市,却罕见盈利的身影。即使是被认为是目前云存储领域最成功的Box。

6月11日,Box发布了该公司截至2015年4月30日的2016财年第一财季财报。财报显示,Box第一财季营收为6560万美元,同比增长45%;归属于普通股股东的净亏损为4730万美元,比去年同期的亏损3860万美元扩大。包括Box自己在内,也承认这并不是最后一个亏损季:Box预计2016财年第二财季营收将介于6900万美元到7000万美元之间,不按照美国通用会计准则计量的运营利润率将介于负49%到负51%之间。

没有人怀疑云存储的发展潜力,市场研究机构Gartner发布的报告显示,预计到2016年将有36%的数字内容存储至云端,而在2011年这一比例仅为7%。同样,也没有人会对收钱不敢兴趣,只不过是还没有找到可以更快更多的收钱的手段而已。

2B还是2C这是第一个问题

不管是针对个人用户还是企业用户的云存储,都是一个高投入、慢产出的产品或服务。除了投入的问题,一个更为重要的问题是如何产出,即向谁收费。Box的一个引以为傲的“卖点”就是他刚刚超过4.7万的企业用户数量,这也一度被认为为什么Box会比拥有2亿以上的个人用户的Dropbox先上市的原因。

2B还是2C各有优劣,比如B端的企业用户基数小,但是付费的能力强,而C端的个人用户则是用户基数大,但付费能力弱。现在的云存储市场,鱼和熊掌还不可兼得。

标准化还是定制化,这是第二个问题

企业都喜欢标准化,标准化就意味着边际成本的递减。

Freemium(即免费+付费)模式可以说是一种最具代表性的标准化,比如百度、360的云盘,以及上文提到的Dropbox,都是一种基于云存储的标准化服务,Dropbox最初2GB空间免费,此后则需要按月支付存储费用。但现在的网盘产品似乎是会走上邮箱的老路,如果你把邮箱的附件形式考虑进入,你就会发现这和网盘及其的相似,甚至文库类、经验类产品。这就是标准化所带来的问题,解决标准化的一般方式就是有一个平台化最为支撑,这一点显然亚马逊、谷歌、BAT的能力更强。

而对于一些在云存储市场中的创业公司来说,差异化是毕竟之路,而与差异化对应的就是你的定制化,通过针对企业不同的属性进行服务的定制,才是你的利润来源。

回归到需求的本质

解决问题最好的办法,就是回归需求的本质,即为什么选择云存储?

云计算要落地,IaaS、PaaS是基础,SaaS是上层建筑。在移动互联时代,更为安全的文档、数据存储备份,更为快速的数据恢复、更为便捷高效的移动端访问和团队IM协作等等,这些都是企业更为真实也更为迫切的需求。

个人用户则希望拥有更为便宜的存储空间,更快的分享等等。在这方面,最为第三方的云存储服务商更需要考虑到来自谷歌、微软、苹果等企业的威胁,这些企业凭借自身的用户和产品优势,将用户紧密地“捆绑”到自身的云存储生态链中。例如:Windows 10发布之后,微软将让Windows 7和8用户免费升级,这将促使企业客户把OneDrive作为PC、平板电脑和移动设备的默认云存储服务。

需求有很多,关键是看你如何满足。这就是商业最基本的问题,只有解决这个问题,市场才会给你你该有的位置。最好的时代已经来临,云存储,且行且珍惜。


本文作者:程小微

来源:51CTO

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