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复盘Edison:Intel寻找生态打法中的教训

简介:
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Intel在2014年年初展示了一枚邮票大小的开发板,并希望以此进军穿戴设备和物联网,这枚开发板便是最早的Edison。

Edison推出的背景是Intel在上一年在Core、Atom基础上,引入新的产品线Quark;Quark性能低于Atom,但能效大幅提升。

基于Quark,Intel又先后推出Galileo、Edison和Curie三个技术开发平台。Edison相比在它之前的Galileo,性能更强,采用更好的工艺;而在它之后,Curie的量产周期几乎排到了2016年。因此,在很长一段时间内,Edison都是Intel物联网平台的代表,甚至是这两年中官方几乎唯一对外主推的物联网技术平台。

Quark和Edison相继发布上市的时间点,也顺承了Intel在2013 - 2014完成换帅。实际上,新任CEO Brian Krzanich便是那个在最后一刻让Edison上马的“关键先生”。物联网可以看作是Intel在产品上的新政。

今天的Intel在物联网上依然属于“尝试”,但它已经有了Galileo、Edison、Curie、RealSense、云等一揽子工具。回看过去两年Edison的发展,我们也许可以管窥到这家芯片巨头在物联网试探中的经验和教训。

  Edison的设想:一个嵌入式通用计算机平台

Edison的发布上市有一个容易被人忽略的细节:它最初展示的版本使用的是一颗双核运行在400 MHz的Quark CPU,而到同年9月份上市时,配置变成了一颗运行在500 MHz的Atom和一颗运行在100 MHz的Quark。

这个调整大幅提升了Edison的性能,也与Intel对它的设想有关。Intel中国研究院最早发起和操盘了这个项目,当时的首席科学家王元陶向记者讲述Edison:他们最初的想法就是要做下一代的嵌入式通用计算平台。

因此Edison的设计有几个特点:

1. 尺寸很小。Edison的最终尺寸为35.5 x 25 x 3.9 mm,接近一张SD卡的大小。

2. 良好的扩展性。在上述大小的空间里,Intel集成了CPU、4GB存储、双频WiFi、低功耗蓝牙和大量接口。

3. 不错的性能。Atom+Quark的性能远远超过MCU。

王元陶这样描述Edison与MCU的区别:

嵌入式市场上,现有的产品大多是用一个MCU控制,应用基本固定了。而用Edison开发产品,功能不是做“死”,而是很灵活。

2014年,Intel在物联网上还没有太多的积累和投资资产,加上Edison灵活多用的设计和设想。因此Edison几乎一出生就和中国创客走在了一起。

Edison与商业量产之间隔着多少差距?

Edison上市之后,围绕开发平台建设Intel物联网生态的工作也开始上马。在外界可以明显感受到的是,Edison经过一轮轮的推广被开发者们获知,之后通过技术支持,开发者们完成原型的验证,Intel再通过资源上的协助让创意实现量产。这个想法看似美好。在国内,Intel甚至成立了不止一个部门负责创客与开发平台的对接,一个是硬享公社,一个是创客大爆炸。

如今,Intel和Edison在创客圈内已经小有知名度;仅仅2015年2月的一场Edison大赛,官方就公布了超过400个项目。然而,在雷锋网记者对Edison开发者的走访里,一个与创客运动火热形成鲜明对比的事实是:过去两年基于Edison,几乎没有孵化出成功的商业化产品(量产或销量超过1万台的案例),包括那些备受推崇的标杆项目。

一名Edison关联的硬件创业者告诉雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注):大部分Edison开发团队创客(甚至单独一人的创客),商业化能力太弱是一方面的原因。

一名在Edison上开发的工控工程师告诉雷锋网:用Edison做商业量产,成本太高。一个Edison核心板的售价在50美金,随便加上一点外设,成本非常容易超过500人民币,这个平台目前只适合一些高端产品的商业化。

这名工程师举例,比如去年Edison上比较出名的一款拍照硬件,如果采用ARM平台或者其他平台,整个物料成本可以控制在50人民币左右。而另一款基于Edison的鼠标,销售价格可能要接近千元。

一个在Edison开发者中常见的现象是:有人通过公开渠道了解Edison,并且利用Edison很快完成了原型验证,但由于找不到合适的量产路径,他们转而寻求其他平台的量产方案。

Edison之所以不适合量产产品,主要的原因在于:1. 价格太贵;2. 由于从通用平台出发设计,Edison在很多实现中表现出性能过剩。3.除了Edison,Intel平台上目前也没有其他可用的替代量产方案。

除此之外,尽管“大力扶持、大力推广”,在Intel近两年的投资案例中,极少有与Edison相关的投资项目,这似乎也可以看到Intel官方对这件事的摇摆;毕竟,钱是可以解决产品化中的一些问题。

今天,Intel关于Edison的探索还在继续;在刚刚结束的IDF 2016上,Intel推出基于Curie的物联网开发平台;而RealSense技术正从最初的PC配件变成万物“视觉感知”的手段。

用Edison的得失来评断Intel物联网的成败是片面的,但对Edison的总结是对两年来Edison平台开发者的一个交代,他们在一段时间内曾经是帮助Intel探索物联网的主力。



本文转自d1net(转载)

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