「开放者」蚂蚁金服:开放是突破技术边界的唯一出路-阿里云开发者社区

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「开放者」蚂蚁金服:开放是突破技术边界的唯一出路

简介:

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小蚂蚁说:

巴拿马王朝时期,拿破仑三世在宴请群臣时最喜欢自己用铝制餐具进食,让群臣用银器进食。当时制铝技术尚不成熟,价贵而稀有,拿破仑以「独享铝制品」彰显自己的尊贵。

一百多年过去,拿破仑王朝早已灰飞烟灭,铝制餐具却早已成为最稀疏平常的物件。拿破仑想藏着的,最终却被技术的进步改变,连着他的王朝也随之一起被颠覆。从蒸汽机到内燃机再到互联网,从波士顿被义无反顾倾倒的茶叶再到推出两只手指就可操作的苹果手机,科技推动了世界的进步,淘汰了那些想要独享资源的垄断者,也奖赏了那些勇于冒险的开放者。

而在当前最「时髦」的金融科技领域,蚂蚁金服正扮演着「开放者」的角色。从移动支付工具支付宝到基于强大风控技术的花呗借呗再到可实时追溯商品来源的区块链技术,这些技术都是蚂蚁金服的「看家本领」,但这家公司并未想着将这些技术藏起来。

前言

自2017年起,蚂蚁金服就开始定期举办ATEC(Ant Technology Exploration Conference)技术探索大会。

「开放者」蚂蚁金服:开放是突破技术边界的唯一出路

对于蚂蚁金服而言,办这样一个会,晒自己的产品数据并不是目的,相反通过探索和讨论前沿技术,向专业技术圈层展示蚂蚁金服的技术积淀和开放策略,用技术为世界带来更多平等的机会才是这家公司真正的愿景。蚂蚁金服对待技术的态度一直是「开放」的,按照蚂蚁金服董事长井贤栋的说法就是「成熟一个,开放一个。」

那么,敢于「开放」的蚂蚁金服究竟是一家怎样的公司,它要开放的是什么技术,值得我们关注吗,以及开放背后有着怎样的深思熟虑?

蚂蚁金服是什么?不止是支付宝,更是一家技术公司

2014年,珠峰大本营通上电后,珠峰大本营藏族少年次仁格旦通过支付宝实现收钱和找零,手机屏幕上几个字符跳动,一笔钱就到账了。此后数十顶帐篷前陆续出现支付宝二维码,用来向帐篷主人支付各种服务费,省去了找零、到银行兑换零钱的麻烦。

以支付宝为代表的移动支付服务革新了当代交易方式,甚至是生活方式。但在这些被改变的东西背后,藏着的却是走在行业前沿的技术能力。

支付宝自诞生以来,引领了支付史上几乎所有创新,包括担保交易、快捷支付、移动支付、先享后付和刷脸支付。但在这些创新的背后,是Blockchain (区块链)、Artificial Intelligence(人工智能)、Security(安全)、 IoT(物联网)和 Computing(计算)等一个个复杂技术。

当我们谈起蚂蚁金服时,第一个浮现在脑海中的无疑是「支付宝」。不可否认,支付宝的确是蚂蚁金服最重要的业务之一。但其实自诞生那日起,蚂蚁金服的产品就不止是「支付宝」。

对于蚂蚁金服这家公司来说,技术无疑是作为核心驱动而存在的。作为一家2014年单独成立的新兴的金融科技公司,由于身兼「金融」服务和「科技」驱动的属性,且在这两方面市场声势俱全,在今年6月C轮140亿美元融资完成后,蚂蚁金服的估值随之上涨至超过1500亿美元。

据蚂蚁金服官方透露,最新一轮的融资将主要用于支付宝的全球化拓展,自主科研投入和全球顶尖人才的招募,从而提升支付宝及其合作伙伴向全球消费者和小微企业提供普惠金融服务的能力。此外,资金也将用于培育新兴市场的本地科技人才,助力当地的数字化转型,让普通民众也能享受数字经济带来的红利。

向消费者开放服务,对小微企业开放技术,这既是蚂蚁金服自身业务的拓展,也是践行开放的科技公司的定位。而作为表现蚂蚁金服「开放」形象的具体事件,开放的、平权的、关注科技温度和落地应用场景的ATEC(Ant Technology Exploration Conference)技术探索大会无疑是最典型的代表之一。

蚂蚁金服借ATEC开放什么技术?高新技术、成熟技术、核心技术。

作为蚂蚁金服「开放」的代表,ATEC第一次举办是在去年10月在云栖大会上。按照蚂蚁金服官方的说法,ATEC是由蚂蚁金服举办、面向全球合作伙伴与技术专业人群的前沿技术探索大会,目的是通过探索和讨论前沿技术,向当地专业技术圈层展示蚂蚁金服的技术积淀和开放策略,用技术为世界带来更多平等的机会。

事实也的确如此,自第一次活动举办以来,蚂蚁金服已在伦敦、硅谷等全球多地举办多次活动。技术的「开放」与探讨一直是会议最重要的议题。

在过去的几次会议中,作为蚂蚁金服的深度合作伙伴与技术顾问,图灵奖唯一华人获得者姚期智,机器学习开山鼻祖迈克尔·乔丹 、Spark核心作者Ion,到场的嘉宾包括图灵奖获得者、麻省理工学院计算机科学和人工智能实验室负责人 Silvio Micali 教授,基于区块链的全球支付技术平台 Ripple 合资伙伴业务总监 Emi Yoshikawa这些学术界和业界大拿同样对此给予极高的肯定,多次到会参加相关活动。

在具体技术上,蚂蚁金服也的的确确在向合作伙伴和外界开放自身拥有的高新技术、成熟技术、核心技术。据蚂蚁金服CTO程立介绍,“蚂蚁金服在科技领域一直坚持开放理念,先后在金融云、开放平台、风控、信用、核审领域进行开放;开放的技术越来越完整、越来越核心。”

虽然外界有人猜测这可能是个公关措辞,但蚂蚁金服马不停蹄地宣布各项技术开放用事实说明了一切。2017年上半年,仅在人工智能领域,蚂蚁就开放了智能理财、图像定损、智能客服等数个技术能力。

如果说人工智能领域的开放只是高新技术的开放,那么在金融云和生物识别领域的技术开放则是成熟技术和核心技术的开放。

在2017年云栖大会的ATEC会上,蚂蚁金服宣布蚂蚁金融云全面升级,并全面对外开放技术。蚂蚁金融云与南京银行举行了签约仪式,为南京银行的核心业务即互联网银行业务提供技术服务。在这个过程中,蚂蚁金服的计算能力、SOFA中间件、OceanBase数据库、大数据平台等向南京银行进行技术开放,共同搭建了线上业务端的核心系统、网贷系统、理财系统、聚合支付系统、产品系统以及大数据平台。

这既给蚂蚁金服自己带来了商业上的机会,同时通过技术手段携手传统企业,完善了传统金融服务业,提高了企业运作效率。

将核心技术对外开放同样是蚂蚁金服开放的表现之一。从去年的ATEC起,蚂蚁金服就开始将其生物识别团队独立升级为蚂蚁旗下独立子品牌ZOLOZ,并打造一个全球可信身份平台,面向全球开放蚂蚁金服的金融级生物识别技术能力。

对于蚂蚁而言,这两项技术能力分别是已然成熟的计算服务基础技术能力和身份验证基础技术能力。蚂蚁金服科技开放支撑了中国首家开在“云”上的银行网商银行和印度版支付宝Paytm,同事人脸识别技术支持了支付宝及其合作伙伴88个身份认证场景,由于达到金融级应用能力,还因此入选为《MIT科技评论》“2017年全球十大突破性技术”之一。

为什么要开放?因为开放是突破技术边界的唯一出路

在去年的ATEC大会上,蚂蚁展馆除了演讲嘉宾外,展区里还展示着其和四十多个合作伙伴共同打造的一个个未来已来的生活场景:“吃了就走”的餐厅、“拿了就走”的超市、刷刷脸就能入住的酒店、用手机就能挂号、缴费、查检查结果的医院……

这些场景无疑都与前沿技术关系密切,离正式落地还需要很长一段时间要走。但就像是拿破仑手中曾经珍贵的铝碗一样,技术注定将改变这一切。而蚂蚁金服则通过ATEC这一技术分享平台将这一进程加快速度。至于为什么对于蚂蚁金服为何要借ATEC大会来开放自己的技术能力,蚂蚁金服CTO对此认识颇为清醒。

“技术不是万能的,而开放是解决‘不能’的唯一一条路径。”程立认为,技术不是万能的,仍然有很多“不能”。在程立看来,技术目前有四个“不能”,分别是在IoT的海量数据之上实时安全计算、让机器智能具备金融级能力、给全世界每一个人可信数字身份、让整个数字世界变得安全可信。这些“不能”同时也是技术的边界。

这四不能既是目前技术无法完全实现的,同样也是蚂蚁金服未来核心业务的基础技术。如程立所说,“技术的四个‘不能’决定了我们的方向,让我们因此有动力去推动开放;开放不是单向的,也不是简单帮助,而是和大家一起去挑战不能,在同一个平台上共同创造未来。”以蚂蚁金服开放的各项金融级技术为例,通过向传统中小银行开放技术,既达成了合作,也让新兴技术更早的落地,造福了普通消费者。

从皇帝的铝碗到普通人的铝碗之间,前后者肯定都有自己的拥趸。但历史一次又一次证明,开放者的支持者们往往是最后的胜利者,今年,云栖大会上,蚂蚁金服又来了。这次仍然是以「开放」者的姿态出现,将担当起的责任和在ATEC上的集中释放。

大会介绍

在今年的秋天,9月19日到22日,在云栖大会的同时,蚂蚁金服也将举行为期四天的ATEC 2018 杭州站大会,会议将以「开放」为主题,详细介绍如下:

活动名称:Ant Technology Exploration Conference (ATEC) hangzhou

活动时间:2018 年 9 月 19 日 – 9 月 22 日

活动地点:中国·浙江·杭州·云栖小镇

报名链接:https://yunqi.aliyun.com/

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