圆桌讨论:金融危机下IT行业如何维系可持续发展?

简介:
 
  【51CTO独家特稿】美国次贷危机引发了全球性恐慌,也让无数的企业用户有了危机消费意识,在IT采购时更加谨慎。他们在共同思考一个问题,在不稳定的经济环境下IT行业如何维系可持续发展?

日前,日立数字系统公司亚太地区解决方案和产品总监Vivek Venugopal、Brocade首席顾问Michael McKenzie、Atos Origin亚太公司的首席技术官Marc Perrineau对金融危机以及09年IT投资策略的变化作出了一个小范围的讨论。

邀请嘉宾:(图片从左至右)

日立数字系统公司亚太地区解决方案和产品总监Vivek Venugopal
Brocade首席顾问Michael McKenzie
Atos Origin亚太公司的首席技术官Marc Perrineau

金融危机时期的IT投资

主持人:首先,我想问下大家,在IT投资决策上,你们现在是否正在做出某种改变,或者你们计划在未来做出某种改变,或者还是基本上一切照旧?在IT投资方面,特别是在亚太地区,有什么计划好的变动吗?你在全球业务层面有没有受到压力,发现必须调整在亚太地区的投资?

Marc Perrineau:我们并没有削减预算。我们正在审视之前对市场所做的预测和计划的发展情况。包括我们计划在2009年优先完成的项目,以及那些有最具战略意义的或能带来长期投资回报的项目,以及那些我们花钱不太多的项目。但需要再次强调的是,我们没有削减预算,我们只是对如何花钱更加务实。另外有一点大家有必要了解,我们以前经历过这些困难,对于我们来说这不是什么新情况。一切都是有始有终的,你必须为之做好准备,这就是我们的观点。

主持人:每次我们提到亚太市场时,我们都把它当作一个单一市场,而不是把它看成是由许多不同的市场组成的,你们在亚洲不同地区的行事方式是不一样的吗?还是你从整体业务出发,采用一种更开阔的视角看问题?

Marc Perrineau:我们正在观察哪些国家正在成长为我们的市场,我们采取的是一种务实的态度。对于那些还在增长与不再增长的市场,我们是区别对待的。对于那些增长的市场,我们当然会更加重视。我们会检查为特定客户制定计划的可行性,以确保它符合业务和市场发展的要求。

主持人:我们拿印度来说吧,我们看到,这个市场还没有任何停止发展的迹象。从销售商的角度来看,他们关注的重点是否发生了变化?

Vivek Venugopal:实际上在印度我们没有看到任何增长放缓的市场信号。我们向他们展示的我们的存储系统的经济价值之一,帮助客户向管理层说明预算,以便他能在合适的时间拿到足够预算。我们观察到整个行业出现了一些独特的发展趋势。我认为首先是系统的可用性。人们在寻求能够减少计划断电和意外断电的解决方案。我认为,对于今天的世界经济来说,不论在印度还是亚洲其他地区,宕机时间如果太长是完全不可接受的,所以大家都在寻求能够减少计划断电和意外断电的系统。这是第一点。其次是管理效率,大家都在寻求能带来最大管理效率的解决方案。我们已经开始选择那些应用程序来根据利润优化存储成本的分配。因此,这关系到停机时间、可用性、管理效率和利用程度。

主持人:Mick,你在这个行业干了30年。在与你打交道的机构那里你观察到了什么?它们对目前的经济危机有什么反应?与以前的经济衰退相比,它们的反应有什么不同吗?这次人们的看法是不是非常严重?与过去相比,你有没有发现一些更重要的东西能帮助他们度过难关?

金融危机时期的技术研发

Michael McKenzie:我觉得他们半年之前开始的工作现在仍然在继续。每一家公司都在满足他们的服务,这是很重要的一点。随之而来的是不动产。这样考虑的话,他们并没有停止这项工作,也并没有放慢脚步。

主持人:那么对于技术本身而言呢?技术会不会出现延迟?或者说停滞?这是我的第一个问题。第二个问题是关于削减成本。那些投资人会怎样?那方面是否有问题?

Vivek Venugopal:我先来说说第一个问题。正如我们之前所说,现在跟2001年的经历的经济衰退有些相似,不过那场衰退跟IT业的关系更加直接。那个时候有许多销售商正在高速发展,他们极大地拓展了产品的系列,特别是那些多样经营的销售商。不是那些只做存储或只做服务的公司,而是那些多样经营的销售商。那时候,他们发现自己基本上没办法处理这些系列产品——没法处理这些产品是因为在那样一种紧缩的环境中,资源少了,可供投资的资金也少了。我从现在的情况中看到了一点那时候的影子,如我所说,特别是对那些多样经营的销售商而言,不是那些只做存储的公司,或是别的销售商。如果你看一看这些公司,你会发现他们肯定都拥有很多种系列产品,我想,有时候他们肯定会问自己,如果这场衰退持续下去的话,他们还能继续投资多少钱。

主持人:从你的角度来看,Marc,从源讯公司的角度来看。这是不是也是你关注的问题,我是说,特别是当你看到那些跟你打交道的大型销售商时?在这种环境下,你是不是很关心继续进行的长期投资,以及对技术所做的投资?

Marc Perrineau是的,当然了。我认为我们必须这样。如果你看看这个行业如何形成,在行业内部,可能正是未来的解决方案——是的,处理事情的时候你必须实际一点。当我碰到一位技术合作伙伴时,我不会去看他们给我描绘的玫瑰色的未来图景,我会去关注他们过去的经历,这让我充分了解我们实际将要前进的方向。在发展中途径(pipelines)已经改变;如果是竞争对手的话,我可以将其收购,但是如果我保留了这项技术,并将其强制加入到他们的框架中,则往往不会按预想那样发展。因此,我关注的就是这种事情,并决定这项技术或是这个项目是否有利于我和我的客户。

主持人:我觉得这回到了我们之前讨论的问题——关于路线图的讨论,比如说从销售商的角度来看。那么,作为一名用户,在当前这种情况下,当你规划自己的长期发展时,让销售商给你他们的长期观点是不是更为重要了,以便你确定他们给你的信息是否是你需要的信息?

Michael McKenzie:是的,肯定是的。你肯定得从合作伙伴那里得到这些信息,看一看对你而言哪些具有战略意义,谁能帮你将商业价值传递给你的顾客。你必须了解这些东西,你得有合作伙伴,跟销售商合作时,你得具备这些能力,你得和销售商建立这些关系。

主持人:Mick,你对产品线的生存力等是否感到担忧?在未来规划、让顾客放心等问题上你是否采取了不同的举措?

Michael McKenzie:嗯,目前,在过去的两三周内他们公布了四五种不同的产品,但形势依然很严峻。我们投资了一处新的总公司,现在不能有太多家全新的总公司仍在继续,完全没有停止,我们仍在继续接手Foundry公司。过去的两个月内,他们受命从银行获得了一百多万美元的贷款,这给了人们信心,让人相信这家公司依然充满生命力,即便是在这种变化不定的时代。

IT投资的侧重点变化

主持人:另一个问题在于,从投资者的角度考虑,他们是不是变得更加谨慎了,他们是否不再向这些技术公司投资?

Marc Perrineau:这个问题我来回答。大家都清楚,我们目前的形势非常严峻,过去三四个月间世界各地的股市暴跌30%到40%。我想,事实上,现在——很好,投资者正密切关注应该进行怎样的投资,这些投资的生命力,但他们也在寻找机会。我认为,当你观察那些非常发展中市场上,大家所关注技术领域的发展,这些领域如果不从IT视角出发就根本无法做生意,那么投资者将继续投资。我想说的是如果我们拥有大批的做投资的客户,我们还没有发现他们从IT角度出发制定的投资计划中有大量撤资的。如我所说,在涉及自己的公司时,他们变得更加谨慎,他们还在寻找更加清晰的视角,以便决定更好地对公司进行定位,不管目前的经济低迷是否会产生重大影响。

Vivek Venugopal:我认为许多机构在投资IT方面变得谨慎了,实际上,对他们而言,做出这个决定也很正确。但正如Marc所说,我们正处在经济衰退时期,处在经济衰退的环境内——可能几个月内都走不出低谷,不过,一旦走出低谷,就会迅速上涨,跟下跌时一样快。我是说,重回原来的状况可能需要一两年的时间,但我们需要对这一点做出计划,确保我们对目前环境做出的反应不会满足不了需求。

主持人:我们曾就OPEC和CAPEC做评论。我们今天的很多发言者都提到了这一点,我认为这是关键所在,我想带给大家讨论的问题是,有时候机构、技术供应商在在产品定位、使用IT、使用服务等方面都很受局限。我也很想听听专家组的意见。第一,你们是否发现机构组织开始关注大局,开始关注长期平均资产回报、投资回报,而不是初期成本;从使用者的角度来看,Marc,你的公司在IT领域是否有更广阔的规划?

Marc Perrineau:是的,肯定是这样。至于我们公司,我们可以雇佣许多人;我们公司不缺人。但是我们有一种观点,当涉及到为自己或为客户购买物品,进行大额采购时,要尽可能避免CAPEC。最近我们看到了市场的变化,我们认为可能这不是你所拥有的最好的东西。但是他们说,那么做实际上得花钱,我认为推迟收购会花费巨大。我们思考过这点,然后说,但如果你现在这么做的话,将来就能省下一大笔。如果你将其推迟的话,之后一两个月你就会花很多钱。实际上这对双方都是有益的,它让我们将项目向前推进,持有这种观点是很有益处的。因此,我认为对于我们,以及在座的大多数观众来说,不妨多花一点钱,从而减少整体开支。

主持人:你的意见是,给客户提供建议,帮助他们更好地理解当前的环境,但这是唯一的解决办法吗?你跟很多销售商、很多供应商都打交道,这些是整个行业都没见过的吗?这么说是从技术供应商的角度了?你跟你的顾客谈起OPEC,谈起他们如何规划长期的、超出预计之外的资金开支时,你会关注哪些重点领域?今天你会跟观众说哪些建议和焦点?他们会不会去看更大范围内的基础设施和长期投资,如何处理OPEC对CAPEC的难题?你会跟你的顾客谈起哪些特殊事项吗?

Vivek Venugopal:客户当然在关注他们的资产如何被利用,关注他们现在应该怎样延展这些资产的寿命。日立数据系统公司使你现在能够实现这一目标,这是我们的虚拟化战略,帮助你勾画出对基础设施的整体利用。除此之外,我们还帮助顾客观察战略,观察其所处环境,看一看环境中是否有重复现象,我们也会问顾客是否有无效的重复。我们会关注出现重复的区域,将技术帮助顾客移除重复。

Michael McKenzie:我也想说说关于OPEC的差不多的东西。现在有很多客户负责关注异地办公室,现在亚洲有许多总公司,他们也有许多异地办公室。现在,他们试图将数据调节集中化。除了博科和Riverbed公司的产品外,我们能够给客户提供完整的解决方案,能够从那些异地办公室找回数据,确保数据安全,定期进行备份——有时候不是在那些办公室内完成的,目的是减少成本——可以减少许可证成本,减少那些维护这些服务器所需的人力。除了来自博科和Riverbed公司的完整的解决方案外,客户还能够稍微降低一些成本。

主持人:作为技术的一部分,高德公司跟很多客户打交道,我们确实发现,最大的烦恼之一是跟不同的销售商打交道时,他们应该去找谁解决问题,如何才能……我的意思是,你们怎么合作?如何确保你提供的解决方案、你的方法是出于产品优化或内部投资的角度——你在你们的联合中如何确保你提供的是持续的信息,尽管你是在跟不同的人、不同的产品打交道?

Vivek Venugopal:我们作为小组走向市场时,作为主要存储销售商,我们占据主导地位。这种情况下,日立将顾客带到终端使用者那里,选出解决方案。很显然,他们持有跟安排相关的所有东西的维修合同。如果客户出现问题,他们会直接找到存储销售商寻求解决方案。如果存储销售商在规定时间内不能解决这一问题,他会将问题转给合作伙伴,这就是常用的方法。

主持人:这种做法的效果是不是挺好?

Marc Perrineau:是的,因为我们也从博科那里买东西。我们所做的是,我们拥有一定数量的银行业客户,我们用博科的产品支持它的所有基础设施。博科和我们都有这样多元化的视角,我们可以为上至外科医生、下至屠夫、面包师进行审计。我们看一看成套设备,看一看固件——我们是从同一个渠道得到这些东西——我们不需要去三四个不同的地方得到这些信息。对于我们这样的人来说,跟博科的合作开展得非常顺利。

观众提问:我来自印度尼西亚。我想问高德公司一个问题。这次讨论的题目是“在变化不定的时代管理发展”。但是从我们的角度来看,也许另外一个需要考虑的问题就是合并,而不是如何管理发展。关于这一问题,管理发展或合并,从顾客的角度来看是怎样?从高德公司的角度来看是怎样?

主持人:我想先阐释一下你的问题——这是关于整合的问题。从商业的角度来看待,就是如何在变化不定的时代管理成长中的企业。本质上来说,在世界的这个角落,大部分亚太的确的机构都在成长,他们现在发展的速度很快,比西欧、北美的快。你怎样继续管理这一成长,你对未来的规划如何,事实上就是这些东西,这样我们又回到了关于IT预算和IT花费的讨论,我们说的是,例如,在预算减少的情况下,怎样确保继续发展。这也让我们回到了之前的讨论,专家组成员讨论的是什么,他们讨论了从IT的角度来讲,如何帮助那些组织,这是从IT的角度来说,在这个不断变化的世界如何保持增长。你是否能够利用虚拟化技术,或是整合某一环境,或是采用云计算概念。我认为这个问题回到了这一点——这种情况下你将如何帮助各个机构。

Vivek Venugopal:正如我之前所说,数据整合和存储整合——顾客现在实际上将数据放回了主数据库。他们不想让这些数据存放在外地的办公室,由众多IT人员来处理。因此,为了实现这一目的,我们提供了一项解决方案,从而能够有效地达成这一目的。我们建立了移动库、复件库、WAN加速库,使得这一过程非常高效。

主持人:当我们从资源的角度出发进行管理——Marc,你有没有发现什么特别的挑战,尤其是当你看到一些新的虚拟化技术及概念时,你们公司都做了什么,你会给听众提供什么意见?

Marc Perrineau:是的,让员工拥有足够的技术,从而能够适应所有的新技术并不简单。比如对员工投资,开展培训,跟合作伙伴一起工作……这个时候你可以做很多事情,一起合作,看一看怎样一起利用培训时机,开展培训练习,了解一下新兴技术,看看它们是否对业务有益。此外,涉及到人员方面,努力将成本保持在一个平稳的水平。我觉得应该这样面对现在这种时刻。

虚拟化将发挥整合的作用

主持人:说起虚拟化,我觉得对于印度、中国的渠道合作伙伴而言,和对于澳大利亚、新加坡的渠道合作伙伴来说,是非常非常不一样的。我的意思是说,许多组织正努力解决合适的技术设置这一问题,而许多销售商和渠道合作伙伴也一样。他们发现他们处于这样一种情况,当他们的顾客问起虚拟化时,他们并没有相应的技术做支撑,因此,我觉得我们应该关注几件事。跟这一地区的渠道商合作时,你们有没有采取什么特别的方法,来提高他们的整体能力?

Vivek Venugopal:我觉得你这个问题非常好。我觉得对于行业来说,探讨资源问题非常贴切。如果放眼全球,现在市场上存储管理相对不足,可用技术也不多。顾客正为这一现象而奋战,因此,我们试图简化整体管理——比如充分利用工具和软件,以便顾客更加有效地进行管理。这是我们在技术方面做的一件事情;为简化客户,我们还在为顾客做第二个层次的解决方案,因为服务的实现就是让顾客将解决方案置于合适的地方,现在我们前进了一步,在客户所处场所设置了一个我们称作存储运行中心的东西。我们现在建立的这个存储运行中心是我们为客户提供的整套管理解决方案中的一部分。客户真正需要的是全面支持——帮助客户了解周边环境以便客户进行更有效的控制。因此,客户需要关注他们的存储是怎样实现的,怎样运作,潜在的瓶颈出现在哪里——他们想要更积极地了解这些,以便做出管理决策。通过这些服务,包括管理和远程服务,我们为客户提供这些报告,管理报告,这样他们就能更积极地管理存储,他们就能积极地管理存储.

主持人:对于客户而言,他们是否很严肃地对待这项投入?

Michael McKenzie:当然是的。涉及到渠道问题,我们一直都有合作战略、控制战略,我们提出的解决方案都以开放式战略为基础。一个重要的例子就是,你看一看我们的虚拟化解决方法,为什么采用存储虚拟化这么重要?为什么现在系统在这一地区占主导地位?我觉得答案很简单,就是基于开放式战略。关于虚拟化战略,这也就是为何我们能够在现在的环境中共存,或者通过渠道实施解决方案,他们能够将他们的部分解决方案跟我们的战略整合。我认为,看一看我们在亚太地区的经营方式非常重要,在那里渠道是非常重要的组成部分。我们一直跟我们的渠道合作伙伴一起工作,以强化技术设置,共同与顾客合作,因为他们不是自己做这件事,这个挑战对我们而言至关重要,关键的一点就是我们能够利用他们减少为顾客提供解决方案的成本,支持顾客进行基础设施。

主持人:你一直在点头,Marc,我觉得你是对一些工具和过程表示赞同。你是否觉得你利用了虚拟化的优势。如果你碰到某些情况,你发现有些地方需要进行改变,但如果改变就需要花钱。你会怎样处理?

Marc Perrineau:我们会看一看基础设施的复杂程度。我们仅在亚太地区就要处理差不多2T字节、甚至可能是2.5T字节的存储,因此环境相当复杂。我们跟其他人合作,在他们的存储处理中心工作,利用他们提供的存储,这使我能让我的运营团队关注那些更加重要的东西,他们可以关注供应,确保基础设施得到优化,他们可以引导客户的需求,而不是关注每天发生的事件。这使得我能够以更加平衡的眼光看待我的运作。我可以积极进行改变,积极制定生产计划,为我与客户打交道增添价值,让同事更有效地利用我的团队。是的,这肯定给了我们一定优势。特别是涉及到技术和资源。

绿色IT依旧是十分重要的技术

主持人:绿色IT很有意思,对于不同的公司来说意味着不同的东西。绿色IT对源讯公司意味着什么?

Marc Perrineau:对于我们而言,绿色IT是一件非常严肃的事情。我们很认真地对待这件事。我们二氧化碳排放量是英国政府给出的建议,关于确切是什么,我们应该以什么为目标,我们将这些再带给我们的顾客,对他们说,绿色计划很好,绿色IT很好,这是需要关注的东西,最重要的是,这些是你们需要遵守的条款。提供这些东西也是我们咨询服务的一部分。此外,我们也要传递绿色IT概念,看一看产品究竟能带来什么效益。对于我们的组织而言,这点很关键。此外,不同的规则是什么?你看,许多顾客在二氧化碳排放方面都会受到质疑,我相信在欧洲,在欧盟和英国,现在顾客会在报告中指出他们采取了什么举措。

观众提问:我叫Adrian,来自位于东亚的FTS公司。我曾经读过Ken Lee的文章。他提到了我们最需要关注的十项技术。在他的文章中,他将虚拟化放在了第一位,而最后一位是绿色IT。互联网上有一篇报道,有人分析绿色IT相对而言不太重要。今天我们讨论了很多关于虚拟化和绿色IT的问题,我想知道专家组对这个从一到十排列顺序的看法。

Michael McKenzie:我认为,关于战略技术的整体概念就是,很显然,这是不断演进的技术。因此,如果你提到前十位的技术——如你说说,包括虚拟化、云计算、绿色IT等。如果我没记错的话这是前十项中的三项,跟我们今天的讨论非常相关。我觉得,重点不是对绿色IT的关注下滑了,而是多了其它事项,最终会导致有些事项在名单上的排位后移。今天专家组的讨论、以及会议的内容都非常关注绿色IT,绿色IT非常重要,这种情况可能会持续很长一段时间,但是机构关注绿色IT的原因已经改变了,从技术角度转移到成本问题,不过我认为对事情的保护依然非常重要。因此,我对此的观点就是,它依然是一项非常重要的技术。

主持人:你觉得什么是关键事项,什么是在目前的情况下、在不确定的时代内管理发展的关键?你想给我们的顾客或机构提出怎样的建议?

Vivek Venugopal:我觉得没有什么绝对的黄金法则。我觉得在管理方面,我们需要比较宽泛的推荐,我们总结了几项关键准则。首先,我们应该将信息传达给我们的顾客,告诉他们采取的策略——他们怎样处理策略能使他们关注这四项准则;其次是改善利用情况。现在这是非常重要的关注点,因为现在已经出现了重大突破。关注你的组织,关注虚拟化存储等先进技术;还有就是是减少工作设备,因为现在,阻碍存储并不是最让人担心的问题。关键的问题是你在环境内创造出的东西非常庞大。你怎么储存这些东西?如何保护?如何管理?如何服务?怎样找回?怎样利用这一内容为企业知识,知识管理,合规,因为这些都是公司的资产。

Michael McKenzie:我觉得顾客会关注两个方面:一是充分利用已有资源——你知道,这是短期目标。从现在开始,接下来三到四个月内,全面利用已有资源。第二,确定未来规划,因为我们将要走出衰退,走出衰退后就要能够处理发展问题,现在就要确定。

Marc Perrineau:我觉得对用户而言应该关注能够降低成本的产品,看一看基础设施的比重,确保能够适当地应用现在已有的资源。和平常一样,关键是“利用尽可能少的资源做尽可能多的事情”,如果你继续这一模式,我觉得你会找到出路的,此外,要继续提供优质服务。如果你这么做了,并且关注与业务相关的技术,那么涉及到利用时,要思考如何利用现在已有资源,关注新技术,减少重复,关注基础设施的内在各方面。如果你拥有这些方法部署基础设施,大体来说你就能找到适当的领域,节省下一点钱。

  作者:布丁
来源:51CTO
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