《 硬件创业:从产品创意到成熟企业的成功路线图》——1.2 当前的技术-阿里云开发者社区

开发者社区> 华章出版社> 正文
登录阅读全文

《 硬件创业:从产品创意到成熟企业的成功路线图》——1.2 当前的技术

简介: 本节书摘来自华章出版社《 硬件创业:从产品创意到成熟企业的成功路线图》一书中的第1章,第1.2节,作者:Renee DiResta, Brady Forrest, Ryan Vinyard 著 钟佳丽 张智腾 江涛 译,更多章节内容可以访问云栖社区“华章计算机”公众号查看。

本节书摘来自华章出版社《 硬件创业:从产品创意到成熟企业的成功路线图》一书中的第1章,第1.2节,作者:Renee DiResta, Brady Forrest, Ryan Vinyard 著 钟佳丽 张智腾 江涛 译,更多章节内容可以访问云栖社区“华章计算机”公众号查看。

1.2 当前的技术

在过去的五年里,我们见证了诸多创客达人们的崛起,如今的他们已从业余的爱好者变成了知名的企业家。现在,这些企业家们的当务之急,就是如何将那些年的创意发明转换为成熟的公司产品。
个人“发明”和公司“产品”之间的区别,就是做一个和做很多个的区别。如果想让一家公司大规模地生产某种产品,那这种产品就至少得有大规模生产的可能。“大规模生产”是一道横阻在发明和成熟产品之间的历史性难题,因为如果某件产品加工困难、生产成本高,那它就很难形成批量化,因此产品的单件售价就势必很高,这样就很难在市场上普及开来。对于一家公司来说,它所追求的就是在产品能盈利的前提下尽可能地降低生产成本,同时产品还要有广泛的分销渠道与良好的可控性和执行性。显而易见,无法批量化的个人“发明”与这几点都是相悖的。
但是在过去的几年里,随着科技的发展与商业环境的更新,这些问题得到了一定程度的缓解,因此就造就了一片适合硬件项目进行创业生长的土壤。
1.2.1 快速成型技术
快速成型技术的发展已经从根本上改变了产品从设计图到实物的整个制作流程。发烧友及消费级的3D打印机、数控机床(CNC)和激光切割机这些新事物的出现彻底改变了个体的生产力水平,使得个人的创意可以很快被制成实物,而且价格也不会太离谱。
3D打印技术其实早在20世纪80年代就已经出现,但由于受制于当时的市场与技术条件,并没有得到推广。但最近这几年,3D打印机在价格上出现了大幅下降(http://bit.ly/rapid_prototyping ),而且即便是用金属或者陶瓷这样的材料也照样能打印出高品质的模型。此外,诸如Ponoko和Shapeways这样基于云计算的服务平台,可以在一个星期内将你的创意变成真实的产品原型且直接邮寄到你的家门口,而你甚至都不用去买一台3D打印机。
另外,廉价的开发板(如Arduino、树莓派、BeagleBone之类)也使得人人都能从事电路原型的设计。随着物联网的兴盛,一些如Spark Core和Electric Imp(本身也是创业项目)的产品,使得快速成型设备更加易于获得。
与此同时,计算机辅助设计(CAD)软件也变得更加先进和易于操作,售价也愈发亲民。
1.2.2 廉价的组件
同主要成型技术的普遍降价一样,一些组件如传感器、电池、LED显示屏等也出现了大范围的降价。几家早期的创客公司(如MakerBot、Adafruit、SparkFun等)都是产品原型服务商和科技极客们的首选供货商。
无处不在的智能设备对于硬件产业来说也有着奇妙的影响。智能手机在美国本土的覆盖率是56.5%,而扩展到全球范围,这个数据是22%,且仍在持续增长中(在某些国家智能手机的覆盖率高达70%)。这个现象至少片面地证明了智能设备对组件的大幅降价确实有所影响,毕竟智能手机也算是一种智能设备。实现人机交互功能的可穿戴连接设备也是一条日渐成型的发展路线。
1.2.3 小批量生产
随着加工设备的降价,使得小批量生产方式更具可行性。以往,如果想让一家代工厂为你生产某样产品,那产品批量至少也得是数十万件起步;但是今天就不同了,现在的代工厂更希望从事小批量产品的加工,有时就算是只有几百件也没关系。
小批量生产是成熟的硬件企业实现精益生产的方法之一。而且即便是对于软件来说,只要迭代式增量开发仍然有时间限期,那采用小批量生产的方式也能避免一次性将太多的钱投入到某个具有潜在危险的项目中。在了解了深圳日益成熟的加工环境和阿里巴巴、淘宝等无比便捷的购物平台之后,很多创客们意识到了中国不失为一块适合小型创业的风水宝地。
1.2.4 开源硬件
开源硬件平台现在开始变得盛行,使得创业者们可以直接在现有基础上进行设计或改进。举个例子来说,在产品的早期研发阶段,若换做以前,还需专门去设计一块电路板,但是Arduino的出现就彻底解决了这个问题。
在2011年,就已有超过300个硬件开源项目,而时至今日,这个数字仍只增不减。这都得益于事业有成的赞助人译注3愿意提供资源来帮助创新,同时他们自身在项目内也享有着很高的参与度,也喜欢与年轻的创业者们分享自身的经验,这种集体参与的工作氛围与赞助人的自身魅力都吸引着越来越多的年轻人加入进来。而这就是接地气、民主式的创新。
“开源”本身也可以视为一单生意,像MakerBot和Arduino就各自发展成为了不起的公司。在2010年,这两家公司各自的盈利就已经达到了一百万美元,而MakerBot甚至在2013年被Stratasys公司以6.04亿美元的天价收购。
开源硬件协会(OSHWA,http://www.sohwa.org/ )是如今硬件开源社区的当代之声。其目的是加强硬件开源从业者的合作与学习,并推广开源硬件项目的应用。
1.2.5 在线社区
硬件社区除了帮助人们了解和学习硬件知识之外,还可以分享彼此的设计经验,推广最佳实践和产品创意。一些网上的创意制品分享社区,如Instructable和Thingiverse,虽只存在于互联网之中,但却可以将各种创意分享给地球上任何地方的人,并帮助大家互相学习。有些时候,社区还可以发动网友们为某个项目方案进行集资。这就意味着社区有时也可以扮演众筹平台的角色,来帮助创办者早日将产品带入市场。
虽然网上的硬件社区可以通过提供大量的信息来帮助创业者获取支持,但是在地理位置上由相对集中的社区所形成的社群,更能为创业者解决产品设计和生产上的问题,因为在这种情况下大家更方便接触到各类加工设备。
“黑客空间”(之所以没称为“创客空间”,是因为在取名字的时候他们并没有关注硬件方向)就是一个汇集了业余爱好者、职业手工艺人和创客达人们的中心。该中心除了想打造一个受欢迎的硬件社区外,还希望能促进社区会员之间的进一步合作,即分享彼此的工具或加工设备(这就有点像1.1.3节中提到的微观装配实验室)。
有些“黑客空间”只是一些简单的社区;但另外一些,如TechShop(技术工坊),就包括付费会员才能享用的内容,能为会员提供相关技能的进修课程。这些社区对知识的分享加以管束,并创建一种名为“非所有权访问”的商业模型,即任何人只要付款成为会员,就可以去接触到昂贵的、专业级别的加工设备,但其本身并不拥有这些设备的所有权译注4。在过去的五年里,“创客空间”和“黑客空间”在世界各地开花结果。在“黑客空间”的维基百科上(http://hackerspaces.org/wiki/ ),显示全球已有超过1 600个“黑客空间”。虽然其中大多是从事软件方面的研究,但是研究硬件者也不在少数,而且仍在持续增长。
1.2.6 增型供应链
将东西做出来只是硬件创业走向成功的第一步。而要将其转换为成熟的公司产品,创业者还需要有良好的筹款方法,以及库存管理、产业布局、客服售后等方方面面的能力。
不过,现在出现了很多新型商业形态可以专门为硬件创业排忧解难。“加速器”译注5以前只服务于软件公司,为其提供资金、人才培训等方面的帮助,但现在也开始将业务扩展至硬件企业;并且还开发不少为硬件创业特制的应用程序,可以帮助创业公司更有效地生产出自己的产品,例如某些程序就能为创业公司搜索到海外代工的资源;而像Kickstarter和Indiegogo这样的众筹网站则能帮助创业者验证市场需求,筹集资金,并开发早期的用户社区(更多详情请参见本书第8章)。
产品成功做出来之后,完备的经销商能为企业分担一些后勤上的压力,比如产品入库、打包和物流等。最后在分销渠道上,诸如Grant St.(最近已被Etsy收购)、Tindie和ShopLocket这类在线集市也可为创业者提供快速触及消费者的办法,而不必再像以前一样通过大型商超来进行销售。
1.2.7 “精益创业”与高效企业
已经形成模式化的软件创业方法对于企业的运营理念产生了深远影响。所谓“精益创业”,是由埃里克•莱斯于2011年提出的一个新概念,是指一系列能够帮助创业更具可行性的方法,同时还能为满怀热情的创业者规避风险。实行精益的创业者们对用户的需求很明确,而且在收到用户的反馈之后,会在第一时间修改产品设计,进行快速的迭代优化,让改进之后的产品成为一件名副其实的巧匠佳品。精益创业者们信奉数据,喜欢以数据说话,会利用A/B测试等方法来实时监测各项用户指标(这些指标会以数据的形式反映出用户的各种需求)。然而,现在若想在硬件创业的道路上实行精益化路线,恐怕并不是那么容易,因为随着在线社区、开源硬件等方面的普及,越来越多的人加入创客大军,正所谓“千军万马争过独木桥”,那么拥挤也就在所难免了。
Web 2.0模式中的一个核心理念,就是所有人都能成为“创造者”。在虚拟的互联网上,这一理念已经得到了印证,不断膨胀的博客数量、各种晒照片、发微博和制作个人网页,这些行为其实都属于创造。但是在现实世界中,创造意味着要做出一些真正的实物。
戴尔•多尔蒂曾在创客到企业家身份转换的过程中做了一个比较,并用通俗易懂的方式说出了二者在互联网建设时期的变化,你会发现如果将其中的“网站”换成“硬件”其实也是成立的:
早些时候,许多人做网站是因为他们会做而且想做。但不久之后,人们就会说这不过是另一种赚钱的路子罢了——哥不是在做网站,哥只是在上班挣钱。
可知创客和企业家只是同一个人在不同时期的两种身份,是可以相互转化的。创客运动已经使得DIY的概念深入人心,也加强了信息交流,降低了信息不对等,且还出现了许多能提供支持的社区,这些都将帮助现在的创业者成立起自己的公司。这些运动让成千上万的人们意识到了,除了能改变网上的虚拟世界,他们也照样能改变现实!千里之行,始于足下,只要他们开始去学着做一样东西,并且做出一件样品,自然就会越做越多,越做越大——直至成立起一家公司(创客便成了企业家)。这个过程看起来也并非完全不可能。

版权声明:本文内容由阿里云实名注册用户自发贡献,版权归原作者所有,阿里云开发者社区不拥有其著作权,亦不承担相应法律责任。具体规则请查看《阿里云开发者社区用户服务协议》和《阿里云开发者社区知识产权保护指引》。如果您发现本社区中有涉嫌抄袭的内容,填写侵权投诉表单进行举报,一经查实,本社区将立刻删除涉嫌侵权内容。

分享:

华章出版社

官方博客
官网链接