电影魔术|改变世界?乔布斯可不仅仅用苹果-阿里云开发者社区

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电影魔术|改变世界?乔布斯可不仅仅用苹果

简介:


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电影魔术师


美国好莱坞影片《侏罗纪公园》上映后引起了极大的轰动。观众莫不被银幕上栩栩如生的巨大恐龙所震慑明知其假却大有乱真的感觉。不久后《阿甘正传》再次成为万众瞩目的大片虚拟的主人公阿甘居然可以与死去的肯尼迪总统握手交谈电影魔术真令人大开眼界而“魔术师”就是座落在斯坦福大学附近的硅图像SGI公司。


若干年前著名导演乔治·卢卡斯制作的大片《星球大战》虽然轰动一时但特技制作却让这位电影大师伤透了脑筋。另一导演卡梅伦比他幸运得多当制作影片《深渊》需要一只能哭会笑的水怪时他找到硅图像公司并发现了电脑三维图像的巨大魅力。从此SGI超级电脑制作的电影特技一发而不可收从斯皮尔伯格执导的《侏罗纪公园》直到斯瓦辛格主演的《终结者Ⅱ》无论是巨型恐龙还是会变形的液态金属机器人都尽情展示了电脑图像的迷人风彩把世界电影特技史带到了一个崭新的时代。硅图像公司的员工经常身着T恤骄傲地在硅谷行走T恤前面写着“我制造了恐龙”。


当然导演这一切的既不是卢卡斯、卡梅伦也不是斯皮尔伯格而是吉姆·克拉克J.Clark没有他天才设计出特殊电脑芯片和动画软件没有他把这些技术推进到一个新的高度好莱坞卖座的大片将黯然失色。克拉克不仅是硅图像的创始人和董事长而且是该公司最主要的技术大师。


吉姆·克拉克原是斯坦福大学的教授但他的传奇并非在大学象牙塔里书写而是在一次又一次的创业中完成。他出生于德州乡村小镇家境贫寒从小失去了母亲的呵护。中学辍学参军在海军艰苦的训练中发现了神奇的电子学靠自学获取了中学同等学力。服完兵役后克拉克考进犹他大学电脑科学系师从著名教授伊凡斯学习电脑制图。1978年他怀揣博士证书受聘于斯坦福大学四年后带着自己的研制的图形工作站电脑和三维绘图软件也带着一批最优秀的硕士生“下海”创办了硅图像公司。到克拉克离开公司二次创业之前硅图像公司已经快速成长为数十亿美元资产、有业界最负盛名的图形工作站的图形软件制造商。


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另一家专业从事“电影魔术”的公司叫皮克萨Pixar说来也怪皮克萨公司的领导人就是苹果公司原来的董事长乔布斯。


1985年被迫离开自己亲手培育的苹果园后乔布斯郁郁寡欢无所事事地游荡在斯坦福大学校园偶尔也旁听几节物理课。偶然的机会在图书馆邂逅了保罗·伯格教授。伯格是诺贝尔奖获得者当时正在进行生物基因修补的研究。乔布斯与伯格谈得非常投机教授向他详细解释了他们如何做各种操作繁琐的实验每做一次都要在潮湿的实验室里工作两个星期才有结果。这次谈话使乔布斯获得了再次创业的灵感他要发明“下一个”伟大的计算机以支持科学实验工作。


毗邻着斯坦福大学乔布斯挂出了“下一个”NeXT公司的牌子。他心中的NeXT电脑实际是一种高档图形工作站具有强大的绘图和动画制作能力。40名员工夜以继日地苦干了三年直到1988年新产品才正式上市基本上实现了乔布斯要求的目标。NeXT工作站实现了硬件、软件和图形界面完美的组合。然而乔布斯全神贯注地埋头研究却忽略了一个可能使他的努力付诸东流的市场趋势——微软视窗已经全面走向成熟。NeXT的攻击对手原本指向“麦金塔’此刻却发现它根本不是视窗的对手顿时陷入了财务危机。


乔布斯发现自己犯了错误立刻幡然醒悟。他下令关闭全新的自动化工厂从制造电脑硬件转向全力开发电脑软件NeXT变成了一家软件公司。最让人感到惊异的是乔布斯还斥资5500万美元从《星球大战》制作人卢卡斯手中买下了从事专业动画片制作的皮克萨公司成功打进影视圈。1995年第一部全电脑制作的大型动画影片在皮克萨制作完成片名叫做ToyStory中文译为《玩具总动员》。


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《玩具总动员》实际上是乔布斯和皮克萨公司百余名员工的一次总动员。他们在天才导演、38岁的拉赛特指挥下把硅谷高科技与好莱坞艺术创作联姻整整耗费了4年光阴紧张制作前期投入高达3000万美元。在这个效果空前的电脑动画片里有30个玩具人物出场由1500个全电脑制作的镜头构成播放时间长达77分钟使用了价格达数百万美元的高级电脑支持制作过程用了80万个电脑工作小时。无论是人物、街道、风景、楼房还是黄昏的落日、倾盆的暴雨三维动态的图像都显得那么逼真。《玩具总动员》也为乔布斯和皮克萨公司带来高达1亿7千万美元票房收入。当年11月挟电影轰动效应余威皮克萨股票上市一天之内牛市冲天乔布斯的身价即刻增加到11亿美元。


1996年岁末NeXT公司被苹果公司以4亿美元收购乔布斯终于回归了他亲自创建的“苹果”。1997年7月他再次执掌苹果公司大权以不断创新的技术继续推出下一个“伟大的产品”

 原文发布时间为2016-09-20

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