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预谋5个月后!阿里芯片公司平头哥成立

简介: 智东西9月19日消息,在今天刚开幕的阿里2018云栖大会上,阿里CTO张建锋宣布,阿里将成立一家独立的芯片公司——“平头哥半导体有限公司”。 2019年4月,阿里平头哥将发布第一块AI芯片(神经网络芯片),平头哥还计划在2-3年“打造一款真正的量子芯片出来”。

智东西9月19日消息,在今天刚开幕的阿里2018云栖大会上,阿里CTO张建锋宣布,阿里将成立一家独立的芯片公司——“平头哥半导体有限公司”。

2019年4月,阿里平头哥将发布第一块AI芯片(神经网络芯片),平头哥还计划在2-3年“打造一款真正的量子芯片出来”。

平头哥芯片公司由阿里此前全资收购的嵌入式CPU IP的公司中天微,以及阿里达摩院的芯片研发团队整合而成。

据称,平头哥的目标跟达摩院一样,是最终成为一家自负盈亏的独立企业,不依附于阿里集团,而且“平头哥”这么名字还是马云亲自定下的。平头哥是蜜獾的别称,而蜜罐又被称为“世界上最无所畏惧的动物”。

张建锋表示,希望这家公司学习“不怕”的精神,要持续的负重前行。

早有预谋:今年4月宣布打造首款AI芯片

其实,阿里做“芯”早有预谋。早在去年的云栖大会上,张建锋就在采访中告诉智东西,阿里的定制化AI芯片也将会很快面世。(对话阿里CTO: 阿里AI芯片很快推出,“我们不做一块钱中标这种事情”

而在今年4月19、20、21日这三天,阿里曾经对外释放出一系列信号,为平头哥铺路。

早在今年4月19日,在中兴事件发生的3天后,阿里就已经对外透露芯片研发消息:阿里巴巴达摩院正研发一款神经网络芯片Ali-NPU。

而今天整整5个月之后,阿里宣布成立平头哥芯片公司,初期主要研发AI芯片和嵌入式芯片,2019年4月将发布第一块AI芯片(神经网络芯片),可能就是Ali-NPU。

今年4月时,阿里关于这款AI芯片Ali-NPU透露了两个消息:一个是这款芯片来自达摩院的芯片研发团队,当时该团队在在美国、上海两地已达数十人,目前达摩院芯片团队总人数已经接近100。

另一个信息是这款Ali-NPU芯片主要针对图像、视频的AI任务加速,属于推理芯片(inference)。

而在第二天——今年4月20日——阿里又对外宣布全资收购中天微,一家做嵌入式CPU IP的公司。CPU是打造芯片SoC核心的元器件之一,并且中天微也是国内少数几家基于自主指令架构并实现量产的CPU供应商。

阿里对其收购,无论从自身意义还是国内半导体产业格局都有重大影响。此一消息收到科技媒体以及行业人士的广泛关注,可谓为阿里做足了传播。

平头哥公司也将由中天微和达摩院芯片团队整合而成,预计新公司人数将会超过200人,将打造汽车、家电、工业等多行业的智能芯片。

不过暂时没有在天眼查上找到该公司的相关数据。

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值得一提的是,在宣布收购中天微的第二天——今年4月21日阿里集团CTO张建峰在接受采访时,进一步指出,除了中天微,阿里还投资了另外5家芯片公司(寒武纪、Barefoot Networks、深鉴、耐能Kneron、翱捷科技ASR)。

推进“云端一体化”设计

阿里达摩院研究员骄旸在接受媒体采访时曾经表示,从开始构思算起,平头哥大约半年的时间内完成了这款芯片的架构设计与前端布局。

这款芯片主打图像与视频的AI处理能力。据称,按照设计,该芯片的性价比可能将是目前同类产品的40倍。在模拟验证测试中,Ali-NPU的原型让铺设阿里城市大脑的硬件成本节约了35%。

而且,据媒体报道,阿里成立平头哥的芯片策略是“云端一体”。

骄旸曾经对此表示,“由于在云端,数据中心,在智慧城市,检测和处理视频,在端侧,车载辅助驾驶系统、以及今后的自动驾驶系统,从算法的角度说,上述业务在本质上都是相似的。“

也就是说,平头哥这款AI芯片的设计思路将会是适用于云数据中心与终端计算的的统一架构。

要挑战芯片大佬还有距离

阿里AI芯片之所以能表现出色,主要是因为这款芯片是针对阿里自身业务进行打造的,量身定制。

阿里做芯片主要是因为自身业务体量巨大,做出来的AI芯片如果能降低功耗、提高性能,自然是好事。这一逻辑对于所有大公司自研自用芯片来说,都是讲得通的。

但至于平头哥的芯片能不能在市场上占据一席之地,正面挑战英特尔、英伟达这种对手,那还未必。

不过,经过了一轮轰轰烈烈的“炒芯”运动之下,我们更需要理性冷静看到国内芯片行业的现状:

一方面我国A股芯片概念股总市值尚不及国际芯片具体英特尔一家,在内存设备、通用电子系统、计算机系统的核心集成电路领域都严重匮乏。

另一方面芯片是一个投入大,周期长(一般每款芯片都需要18~24个月)的产业,需要数年乃至数十年的积累和迭代,才能取得突破。


原文发布时间为:2018-09-19

本文作者:Lina

本文来自云栖社区合作伙伴“智东西”,了解相关信息可以关注“智东西”。

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