阿里人工智能实验室?对,这个神秘机构即将登场-阿里云开发者社区

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阿里人工智能实验室?对,这个神秘机构即将登场

简介:
本文来自AI新媒体量子位(QbitAI)

下周三(7月5日)是个大日子。

上午百度要召开首届AI开发者大会,陆奇和李彦宏轮番上台。而下午,将有一场阿里人工智能实验室夏季新品首发,据猜测是发布阿里智能音箱。

等等,你可曾听说过“阿里人工智能实验室”?

这个名字对大部分人来说,可能都是陌生的。我们也感觉陌生,量子位就此向阿里询问,对方并没有给出明确的回答,仅表示原本是个保密部门……

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阿里人工智能实验室拼图

这到底是个什么部门?

尽管阿里想要把悬念留到下周,但量子位还是对这个实验室充满好奇。于是顺着各种蛛丝马迹,我们尝试以拼图的方式还原这个机构。

直接说结论。

1、这是一个存在已经至少一年的机构。阿里人工智能实验室位于杭州,就在阿里巴巴的西溪园区,跟马云在一个园区办公。

在去年7月的一则招聘中,已经把这个机构描述为:“人工智能实验室专注于探索在大数据时代,利用人工智能技术,为用户提供智能化服务”。

2、阿里人工智能实验室,我们并不确定是否归属于阿里云旗下,但跟阿里云iDST(数据科学与技术研究院)是两个相互独立的部门。

这个实验室研究的领域包括深度学习、NLP、搜索/推荐算法、知识表示及推理问答系统、图像识别等,使用TensorFlow、Caffe等框架。

3、阿里人工智能实验室的业务,看起来很多元,涉足数个“应用平台”:包括AR管理平台、智能对话开放平台、未来酒店运营平台等。

4、要推出的产品看起来也不少,据推测可能会有移动端的图像处理App、AR/VR等视觉交互类的相关产品、语音交互的AI服务系统等。当然还包括即将发布的首款产品:阿里的智能音箱。

5、涉猎众多,这可能是为什么这个机构的英文名为:“Ali A.I. Labs”,结尾是个s,代表复数。如果不是写错了,那就只能说明不止一个实验室。

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 阿里人工智能实验室的Logo

6、自产自销。上面已经指出,阿里人工智能实验室不只是一个研究机构,还负责把研究成果商品化。不止于此,这个实验室看起来还负责把产品和技术兜售出去。

这个实验室上个月开始招募“电商店铺运营专家”,这个岗位需要对“店铺销量达成率负责”。岗位要求第一条就是:三年以上天猫行业TOP10品牌商家运营相关岗位工作经历,并且要求“有天猫店铺装修经验”。

此外,他们还想把先关技术BD给行业里可合作的伙伴。据猜测,阿里人工智能实验室,至少也会推出一个语音类的开放平台,装入硬件厂商的产品中。

7、主要负责同志。据21世纪经济报道的信息显示,阿里人工智能实验室的负责人花名“浅雪”。根据此前公开的信息,她曾经担任淘宝首任产品经理,一淘网运营总监,阿里智能云总监等职务。

2015年4月2日,阿里成立智能生活事业部,进军智能生活领域。浅雪被任命为阿里智能生活事业部总经理。上一次关于这个事业部的集中报道,还是2016年双11时,官网列举的成功案例是一款海尔冰箱,一款长帝烤箱。

另外,阿里人工智能实验室的首席科学家是王刚。王刚今年3月加入阿里人工智能实验室,此前在新加坡南洋理工担任副教授(Associate Professor)。王刚2005年本科毕业于哈尔滨工业大学,2010年在伊利诺伊大学香槟分校获博士学位。

8、微博推广开始了。就在今天上午,量子位发现阿里巴巴人工智能实验室在微博上发出了第一条信息,而且还开通了广告推广~上个截图。

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 阿里人工智能实验室微博推广

智能音箱大战ing

显而易见,阿里人工智能实验室要推出的,大概率是一个智能音箱。

在智能音箱这个赛道上,可谓是巨头云集。这个月初,苹果发布也发布了智能音箱HomePod,而更早之前亚马逊和Google都推出了同类产品。

来自eMarketer的报告显示,美国智能音箱市场Amazon Echo一家独大,占据70%的市场份额,Google Home的份额为23%。其余所有人分享5%。现在苹果也杀进来了,不知道这个格局未来会怎样发展。

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实际上,当年Amazon Echo推出的时候并不受到重视,然而时至今日,这款产品累积销售额据称已达10亿美元,还有市场分析机构预测,到2020年Amazon的智能音箱销售额将达100亿美元,产品销量过亿。

调查也显示,美国市场各年龄段的用户,对于语音控制设备的使用量,也呈现出了明显的增加。这也是人工智能等相关技术发展的一个结果。

智能音箱看起来好像“并不复杂”,但实际上却需要语音识别、语义分析等诸多领域的人工智能技术在背后支撑。

再看国内市场,4月,百度联合小鱼在家正式推出家庭视频机器人“分身鱼”,主打家庭场景下的人机交互。6月,腾讯云宣布推出小微智能语音解决方案,并将联合硬件厂商推出智能音箱方面的产品。

再加上阿里,又是BAT齐聚,黑云压城城欲摧。

而且需要说明的是,这还没算上京东与讯飞联合推出的“叮咚音箱”,喜马拉雅发布的“小雅音箱”,以及小米随时升级网络音箱基础上的智能音箱产品。

此外,这个赛道上还有Rokid等卯足劲希望发力的创业公司。但我们想问,这些非巨头选手,会是中国智能音箱路上的炮灰吗?

创业者说

Rokid CEO祝铭明(Misa)认为谈这个还太早,他看这个行业最大的问题在“成熟”。这位Rokid创始人告诉量子位:“因为市场产品本身还在成熟,市场预估的话,可能最近一两年还不会特别大,音箱这个品类可能还需要耐心,大家现在以摸索的心态去看可能还会更实际些。”

对于已经陆续进场的BAT,祝铭明的回应是“拭目以待”,他说:“我个人不担心这种竞争。另外,这个市场需要大家伙们进来教育,现在市场早期,即便BAT全面发力,制造更大的声量,对这个产业也只会是好现象,竞争的本质还是产品品质和体验。”

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 祝铭明

虽然Rokid在中国出发较早,但如果从销量和影响力来看,其所发布的“月石”和“若琪”,在国内还没有掀起智能音箱热潮。

与国外相比,但为什么更富市场吸引力和承载力的中国,却还迟迟未到百花争鸣的竞争状态呢?是真伪需求判断不同?还是软硬件等技术还需进一步解决?

祝铭明向量子位给出的答案是:时间,需要给全新产品品类进入市场一点时间。

他还透露了一些Rokid用户相关的情况:虽然整体规模还不便透露,但用户画像来看,老人、小孩、年轻人等各个年龄受众均已涵盖,全国各省均有覆盖,而且日活和月活数据也非常惊人。

“每天基本有一半以上的用户在使用,平均每天使用时长是1小时。月活几乎100%,而且值得一提的是复购率,自己回头再购和推荐朋友购买的比例接近80%。”

祝铭明也不认为技术方面存在森严壁垒,在核心硬件方面,智能手机供应链的成熟,已经为智能音箱所需要的供应埋好伏笔,各厂商剩下的竞争主要从工业设计、功能覆盖和产品打磨等方面展开。

更核心的竞争门槛在AI技术的实现,比如数据标注、小样本学习、语音识别、语义理解,以及现实使用环境中的抗干扰等。

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对于Rokid这样的AI创业公司来说,面对巨头最不占优的方面可能就是数据量,不过祝铭明解释,现在数据量的问题已经不用再担心,因为利用统计模型、学习模型,可以打破过去依赖长时间人力积累建立起来的经验模型。

此外,即便不是用小样本数据,完成一个相对封闭场景下的数据运用,对于数据量的要求到中等规模也OK,小公司并不是没有机会。

当然,从祝铭明这样的从业者角度来看,即将爆发的智能音箱大战只是时间问题,因为这涉及到AI全面升级的体系认知。

或许这位Rokid创始人隐而未宣的雄心是打造AI时代的iPhone出来,把关设计、产品和用户体验,开放平台建立生态,成为无处不在的个性化AI的入口平台。

不过,这也是所有玩家的野心,包括即将登场的阿里人工智能实验室。

虽然阿里人工智能实验室颇为神秘,但似乎跟现已调整解散的阿里M工作室有些渊源传承。

据当时阿里M工作室负责人祝铭明透露,在3年前自己离职之际,向集团推荐的继任人选正是现任阿里人工智能实验室掌门“浅雪”,而目前该实验室还有自己不少M工作室的同事。

有意思的是,祝铭明3年前离职阿里做的事,现在即将面临阿里人工智能实验室的直接竞争。

【完】

本文作者:李根 李林
原文发布时间: 2017-06-30

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