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独家 | 林元庆新征程:创立AIbee估值8亿,毗邻百度,吴恩达助攻

简介:
本文来自AI新媒体量子位(QbitAI)

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 前百度研究院院长、AIbee创始人林元庆

正式告别百度后的第60天,林元庆带着新头衔亮相。

这位清华毕业生,在“隔壁大学”首次公开自己的创业项目:AIbee,爱笔科技

这是一场北大AI创新中心 & AI创新会发起的讲座活动,内容围绕机器视觉技术进展展开。除了林元庆,还有斯坦福教授Silvio Savarese——在中国,他的夫人李飞飞名气要响亮得多。

有意思的是,此番前来分享,林元庆的身份已是企业家。即便演讲内容从他在百度研究院的工作展开,最后核心落脚点,也迈到了AI将在传统行业实现的产品应用。

林元庆相信自己的创业出发点,他认为AI将给B端企业带来革命性的效率提升。他在会后向量子位等表示:AIbee,即AI to B,他为了解企业需求,在过去两个月内已经走访了32家公司,与其CEO、CTO都进行了深入访谈。

他也相信自己正在找到B端企业拥抱AI的“痛点”,坚信AIbee已走在正确的路上——而且得到了资本市场的初步认可。

天使轮估值8亿

对于人生首个创业项目,林元庆并未谈论太多。

在演讲中,他说已经初步建立起团队,在会后,他告诉我们有巨额天使融资陆续到账、基本完成。

巨额天使到底有多少?尚不清楚。

量子位获悉,AIbee投后估值8亿元人民币,一家国内VC成为领投方,爱笔之外,该VC还参与了另一百度系AI创业项目的投资——林元庆的百度前领导王劲创办的景驰科技。

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那AIbee究竟要做什么?官网(AIbee.co)介绍言简意赅。

“Aibee寓意AI2B,深度赋能传统行业,实现产业升级,搭建算法与数据闭环,打磨极致AI技术。”

这种极致AI技术,将围绕垂直行业展开:

对于一个垂直行业,如果历史给她一个AI升级的机会,then what is it? 很可能不是单点技术,而是涉及图像/视频,语音,语义及大数据分析的整体解决方案。

这也意味着,林元庆将不限于在自己擅长的“图像/视频”领域展开落地,这一次,他要囊括AI主航道上的基本技术。

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团队

团队方面,林元庆现在能公开说的也不多。

在他北大的演讲中,声称有百度员工跟随创业,但具体多少,级别如何,并不得而知。10月底正式离职后接受量子位采访时,林元庆透露已经招到4名RD。

这也是一支从出生即国际化的团队,并且全攻全守。

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在AIbee的招聘中,语音、CV、NLP、机器学习、大数据分析,超大计算集群架构等各AI方向都有职位开放,北京和硅谷两地跨洋办公。

量子位打听到的是,林元庆的好朋友,前百度首席科学家吴恩达也在AIbee团队搭建中帮了忙,吴恩达的一位朋友成为了林元庆的创业搭档。

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 吴恩达和他常说的Dr. Yuanqing

还有一位全球知名的华人AI架构师,也出现在林元庆创始团队的传闻中,但量子位认为,让这位全球科技巨头争相抢夺的青年才俊离职参与创业,难度非常非常大。

或许向来以“好人”之称享誉江湖的林元庆博士,和TA有一些不为人知的重要交情。

也或许如AIbee介绍所言:AI升级传统行业是一次历史机遇Aibee给出的是创业激情,超乎寻常的财务回报,以及人工智能这个历史大舞台!

历史大趋势,可能也会成为大公司人才从0到1的潜在影响因素。

当前阶段,林元庆自称是公司最大的HR和BD。

AI2B怎么做?

林元庆介绍说,AIbee(“人工智能蜜蜂”)是根据AI2B来的,原本公司名就打算叫“AI2B”,简单直接,但后来还是考虑到太过粗暴,于是采用了谐音取名。

但未来公司业务,都会围绕AI to B展开,而且明年上半年就会拿出“产品”。

上一次与量子位的专访中他也谈到,离职后列了一份超长的行业CEO、CTO拜访名单,涉及各式各样的传统行业领域,比如教育、零售、金融、房地产等等。

目前,这份名单中他已经深度访谈过32家,其中让他印象最深的,要数“大米未来科技”,即一对一少儿英语公司VIPKID。

在北大讲座中,林元庆一直在用VIPKID作例子。

他说类似的一对一教学公司,即便已经在教育领域成为超级独角兽,但“因材施教”相关的技术方案,还嗷嗷待哺,需求很强。

林元庆认为,通过AI技术,可以更好帮助VIPKID这样的一对一教学平台实现学生和老师之间的高效匹配,这对平台、学生和老师,简直三赢,家长自然也乐于付钱买单。

让AI技术方案在传统行业模式中展开“分析”和“决策”,会是AIbee的未来重点。

当然,谈教育行业只是为了更好举例,林元庆强调,他的目标在于如何用AI为传统行业赋能,“教育还不是最看重的领域。”

林元庆还用更直白的方式解释了他的创业项目:外包公司。

不过他觉得一家AI技术方案外包公司,营收与那些一单十几万的公司还是有区别的,有些外包公司的营收可能是千万级。

另外,AIbee也不打算做点对点公司的定制方案,这个AI to B,“不是AI to Company,而是AI to Industry.”

即便之前并不以“商业”著称,但林元庆现在更倾向于用商业、行业的角度看技术应用。

他对单点技术突破式的AI创业不太认可,大家习以为常的是一个做图像的就开一家人脸识别公司、做NLP的就创办一个多轮交互项目,“这种单点技术输出太局限。”

林元庆表示,AI+垂直行业,将会大有所为,技术应用的核心出发点是解决现实痛点。

比如一对一教学中,痛点是“因材施教”,是“匹配”,但要了解孩子的特性,就要通过图像、语音、语义等多重AI技术,而不是单单其中某一项。

“AIbee 90%的时间会花在感知和理解,通过多维度去得出孩子的特性分析。”

总之,这位AIbee创始人认为,这个市场痛点明显,蓝海一片,而且营收空间巨大。

这可能也是VC给出高额天使估值的原因,林元庆创业项目的起步估值,一度赶上了他另一位老朋友:余凯。

当然,百度系AI创业者的项目,一向都不便宜。单以估值计算,恐怕很快就能逼近百度的近千亿美元市值。

实际上,如今林元庆和AIbee所做的事情,与更早创业的前百度T10员工戴文渊的“第四范式”,在思路上颇为相似。不同的是,第四范式这两年已经在银行金融等领域打开了市场。

不过AI机遇广阔,一切大有所为,应该足够“黄埔军校”的学生们海阔凭鱼跃。

最后说到“鱼跃”,量子位还获悉,即将有一位百度T9离职,TA的下一站,会是某家炙手可热的独角兽公司。

但这家独角兽公司距离百度大厦更远些,不如AIbee近。林元庆的新公司就在上地三街,遥望过去,也不知林博士是否会想起过去两年深夜加班的自己。

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OMT:林元庆官方简历

量子位还查看了AIbee的官网隐藏信息,目前团队介绍中还只有林元庆一人的相关信息。

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不过,这也算一份林元庆自己认可的官方履历了,不妨一起看看他最重视的几段经历和荣誉:

林元庆

前百度研究院院长, 《福布斯》驱动中国AI改革20名科技领导者之一。

林元庆拥有清华大学光学工程硕士学位和宾夕法尼亚大学电气工程博士学位,机器学习和计算机视觉等研究领域拥有多年的研究经验和显著的成果。

在顶级国际会议和期刊发表论文30余篇,拥有11项美国专利,曾担任NIPS大会领域主席、大规模视觉识别和检索国际研讨会联合主席等。

曾任NEC美国实验室媒体分析部门主管,百度研究院院长。在他的带领下研究团队在深度学习、计算机视觉和无人驾驶等领域取得世界领先水平。

本文作者:李根 安妮
原文发布时间: 2017-12-01

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