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IBM:量子计算现在跟1940年代电脑差不多 更看重长远目标

简介:

北京时间3月14日消息上周IBM宣布通用量子计算机开始商用许多人认为此举标志着项目已经从“IBM Research”移交给“IBM Systems”之前只是研究项目现在开始向商用项目转变。不过斯科特·克劳德Scott Crowder认为并非完全如此他是IBM量子计算CTO兼副总裁。

量子计算机能做什么IBM要把它开放出来让大家用用

“不完全是‘移交’实际上是合作。” 克劳德解释说“这是一个过渡点从纯粹的科学、纯粹的研究转向工程、研发和商业化。”

克劳德用传统计算机发展历史类比他说“现在量子计算机所处的阶段相当于40年代而不是60年代、70年代只相当于1940年代。我们还处在早期目前关注的主要还是基本技术与此同时我们会竭尽全力让更多人接入系统。”

许多人很好奇他们想知道量子计算会对日常生活造成怎样的影响将通用量子计算机商用也许可以帮助IBM找到答案。

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  将量子计算带到真实世界

在新闻稿中IBM谈到了量子硬件的未来规划当中还说到了技术的应用潜力引述了公司员工和行业专家的言论他们看起来很乐观。相比之下IBM对于量子计算机何时推出一笔带过。公司在声明中承诺在未来短短几年内将向合作伙伴提供通用量子计算机。IBM还表示它的目标是在未来短短几年内造出50量子位系统。

时间相当模糊许多人认为IBM Q只是提前卡位缺少实质性计划。不过克劳德坚持认为背后公司有着更明确的计划。

“是的在公司内部我们对‘未来短短几年’有着明确的定义。”克劳德笑称“我们曾经说过IBM的目标就是在今年之内向一些精挑细选的行业合作伙伴提供系统。我们还曾说过在未来短短几年内将系统升级到大约50量子位的水平。”

克劳德强调说IBM的目标是让量子系统变成“真正”的产品而不是PowerPoint展示文档、文件。

虽然不愿意透露详细时间表不过IBM期待很高它希望IBM Q能够在量子计算下一轮变革中起到关键作用。虽然目前IBM还没有做好向公众披露时间表的准备但是IBM很乐意介绍量子硬件与市场上其它系统的区别。

争论

如果没有密切关注量子计算的动态你可能会感到困惑。上周IBM宣称通用量子计算机首次商用然而早在很多年前D-Wave已经向企业用户提供量子硬件了。

D-Wave的宣传招来许多批评。到底是怎么回事呢原来D-Wave用量子位数量宣传产品最新的系统可以访问2000个量子位远超IBM在未来短短几年内IBM的目标是推出50量子位系统。事实上两家公司的硬件不能相提并论D-Wave开发的是“量子退火设备”Quantum Annealers它只能处理特定问题。IBM开发的是通用量子计算机和传统计算机相似可以处理各种问题。

“我想对于了解量子计算的人来说二者的区别不言而喻。”克劳德说“如果只是普通技术员可能会感到困惑。”

“我们提供的产品不是功能固定的系统而是通用系统。”克劳德补充道“量子计算的性能让人兴奋主要是因为它可以帮助我们探索超大空间这才是最重要的。”

克劳德所说的就是完全的量子纠缠它能够拥有多种状态传统计算机采用的是二进制只有开/关两种状态。在这种状态下用40-50个量子位创造一台量子计算机传统计算机就无法模拟了。当前行业内还有一些争论比如D-Wave硬件在传统系统面前是否具有优势。

就水平而言IBM量子硬件已经比之前出现的商用产品都要强大。IBM的量子计划很崇高为了达到目标IBM不只在寻找客户还在寻找合作伙伴。

和抢先体验相似只是用的是量子计算机

2017年年底之前IBM会挑选一些行业合作伙伴让它们“抢先体验”量子系统。以前企业向制造商采购硬件这次不同。克劳德说最开始时IBM想找一些合作伙伴大家密切合作IBM希望合作伙伴可以推动生态系统发展。

合作可以让IBM伙伴受益因为IBM会对硬件进行维护、定期升级。在空间、温度、实战方面量子计算机要求苛刻。由IBM看管系统合作伙伴可以集中精力挖掘量子系统的应用潜力。

之前IBM推出过IBM Experience它通过云计算提供量子计算效果不错。克劳德比较说研究人员在实验室开发5量子位计算机运行了几次蛮成功研究人员从中获得结果几个月后再次启动让它再次运行IBM不同自2016年5月以来IBM的量子计算机一直在运行。

为什么企业要使用量子硬件如何使用与早期使用者合作也可以帮助IBM寻找答案。

IBM Q是一个长远项目。合作伙伴参与进来与IBM一起探索未知领域当量子计算为企业带来的益处渐渐明朗时企业就可以抢占先机。IBM的眼光虽然长远不过企业暂时不会放弃传统计算机。

真正的量子飞跃

未来量子计算会不会与传统计算机共存克劳德回答说“肯定比我的一生还要长。”

“传统计算机存储、处理大量数据时有优势与今天的量子计算相比效率高很多在我可以看见的未来量子计算无法超越。”克劳德解释称“从理论上讲传统计算机可以做的事通用量子计算机都能做但依我之见如果需要处理大量数据量子计算机不是很擅长。探索巨大的问题空间这才是量子计算擅长的。”

IBM并没有将量子计算机视为传统计算机的下一代它是全新的硬件有自己的优势也有自己的缺点。

量子计算技术还不成熟。近几年来全世界的研究人员朝着大型通用量子计算机前进取得了不小的进步但在开发潜在应用方面进步甚微。结果行业陷入了恶性循环。

克劳德说“如果系统只有20-25个量子位你可以在笔记本上模拟量子系统。如果达到40多个50多个即使是世界最大的超级计算机也没办法探索整个可能空间。” 克劳德认为只有进入量子系统才能真正理解如何为量子系统编写算法此时已经无法用传统系统模拟了。

产业基准

就目前而言通用量子计算机还处在发展初期甚至连一套比较不同系统的标准都没有。IBM希望能用“量子体积”quantum volume这个指标来解决此问题量子体积与量子位数量、量子运行质量、量子连接、相干时间、并行等因素有关。

克劳德说“将所有因素综合在一起就可以告诉你量子计算机有多强大相当于它所探索的空间尺寸。欢迎其它人参与进来完善标准随着时间的推移我们需要类似的标准如此一来大家就可以区分不同量子计算机的价值分清这一代与下一代产品的价值差异。”

“我说过现在相当于40年代。”克劳德称“我们还没有确立产业基准无法界定量子系统的性能不过未来几年情况会迅速改观IBM及其它企业会继续抬高系统门槛。”

目前IBM只是在打基础这些基础事关未来几年的发展。量子计算已经成为IBM业务的关键部分。

克劳德说“我们已经走到了临界点我们看到一条康庄大道通向庞大的系统不久的将来它就会出现。的确目前公布的消息没有提到具体时间但我们的确看到一条通向庞大系统的道路。事情变得有趣起来。”

IBM已经向量子计算投入许多时间和资源IBM Q只是朝前迈进一步。IBM野心很大它要将量子计算变成商用产品。眼下正是量子计算发展的关键阶段如果可以找到正确的合作伙伴IBM Q就能扮演关键角色让技术走出实验室应用于真实世界。

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本文转自d1net转载

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