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游走在电脑天才和网络白痴之间的盖茨

简介: 小时候的盖茨      据《时代》周刊报道,在很多人眼中,比尔盖茨是一个多年蝉联世界首富头衔的超级富豪,其实他同时也是全球最聪明的人之一。但即使是这样一个无比聪明的人却也无法将他一手创立的软件巨头——微软的垄断优势延续到互联网市场。
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小时候的盖茨
 
   据《时代》周刊报道,在很多人眼中,比尔盖茨是一个多年蝉联世界首富头衔的超级富豪,其实他同时也是全球最聪明的人之一。但即使是这样一个无比聪明的人却也无法将他一手创立的软件巨头——微软的垄断优势延续到互联网市场。微软是PC时代最大的赢家,但是在网络时代它却上演了一出令人惊讶的败局。带着这种遗憾,6月27日,比尔盖茨正式从微软退休了。
 
  互联网是迄今为止最“平”的一个平台,它对全球商业格局的影响力是空前的。有多少公司耗费了数十年的精力好容易创立了自己的商业模式却不得不眼睁睁看着互联网不断地蚕食自己的市场?我们处在一个传媒的时代,但是传媒产业却在上演着一场无情的杀戮。报纸、杂志、音乐、电视、电影——所有的传统模式都濒临死亡,侥幸存活下来的也已是遍体鳞伤。不仅如此,网络还在无情的席卷着其他的产业——零售、通信、金融服务,甚至连科技产业本身也未能幸免。
 
  只有少数几家非网络时代诞生的公司找到了幸存下来的方法,凭借后PC时代的iPhone的光芒而备受瞩目的苹果公司就是其中最成功的例子。盖茨走了,开始全心全意投入到慈善事业,我很想知道,有朝一日他捧起诺贝尔和平奖的时候,他一手创立的微软将会何去何从。当然,这样一个拥有260亿美元现金资产的公司显然还没有到濒临绝境的地步,而由于其在操作系统的垄断地位,微软还将继续赚巨额的利润。这一切都要归功于比尔盖茨的才华。
 
  但是微软新近推出的新版Vista操作系统显然太过庞大和复杂了,甚至已经无法适应网络时代的需求。网络时代的许多应用程序都是可以免费获得的,网络是金钱的来源,但是像其他的大部分人一样,盖茨也未能在这样一个时代留下自己的印记。
 
  虽然他预见到了互联网的腾飞。但是当他意识到这一趋势时,却已经为时已晚。
 
  盖茨多年以来一直以开拓者的形象出现:25岁时,他将PC-DOS操作系统以8万美元的价格授权IBM使用,但是并没有出售给IBM,这也成为他一生中最重要的一步。他意识到其他的厂商都会模仿IBM的架构来制造类似的PC,那时他就可以通过这套系统获得更多的利润,微软也会由此称霸PC产业。
 
  从1980年到1994年,这也是Mosaic/Netscape崛起的年代,盖茨白手起家,用微软帝国定义了整个PC时代。通过向第三方开发者开放Windows,他的平台使得无数的开发者获得了不菲的收入,同时创造了一个生态系统,让无数的电脑走进了千家万户。
 
  但是成功往往会成为前进的最大障碍,即使像比尔盖茨这样具有远见卓识的人也未能幸免。当他意识到IT产业正在由PC转向网络时,他的步伐却被束缚住了。所以他们动用了意料之中的手段——将自己的Internet Explorer浏览器与Windows操作系统捆绑出售。这一行为对Netscape而言无疑是残酷的,也的确非常奏效,微软一举击败了NetScape。
 
  这种行为也触犯了法律。伴随着Netscape的哭诉,联邦政府成功地对微软发起了反托拉斯诉讼。盖茨在此时却表现出了极度的傲慢,而当他准备投身慈善时却似乎把当时的情形忘得一干二净。他或许赢得了浏览器大战,但是在随后的互联网大战中,他却一败涂地。
 
  盖茨通过各种手段来征服网络,或自己开发或直接收购,但是在这样一个需要创新的游戏中,这似乎完全是徒劳:1995年,微软发布了旗下的在线服务网站MSN,该服务主要提供电子邮件功能;之后的1997年他们又收购了Hotmail;到了1998年微软又推出了自己的搜索引擎MSN搜索,该产品是基于第三方产品的核心技术开发的;1999年MSN 聊天工具面市;去年,他们又收购了在线广告平台aQuantitive并且成为社交网站Facebook的投资者。
 
虽然微软的规模要比谷歌大很多——在财富500强里微软位列44,而谷歌则排在150名——但是谷歌的网络业务(主要是在线广告)的增长速度却快得惊人,甚至有可能在2010年超越微软的操作系统业务。谷歌还试图将Windows所能提供的所有功能都搬上网络供人们免费使用。那么微软的未来又会如何呢?
 
  对盖茨来说,最聪明的办法就是从中跳出来。鲍尔默也理应如此,而他决议收购雅虎就一个聪明之举。微软内部有很多聪明人,他们肯定知道应该如何去做。那就是停止Vista和Windows 7,从零开始。
 
  这或许会奏效。但如果不奏效呢?或许盖茨会揣着诺贝尔奖重返微软,在网络时代展开再次的厮杀。

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康斯坦丁:知名IT评论人,曾就职于多家知名IT企业,现是科幻星系创建人,星系传媒总编,多家知名媒体及企业特邀顾问专家。
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