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在美国校园市场,谷歌给苹果微软好好上了一课

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在美国校园市场,谷歌给苹果微软好好上了一课

《快公司》网站本周刊文称,谷歌Chromebook笔记本在推出5年后成为了美国教育市场最受欢迎的计算设备。在这一过程中,谷歌胜过了苹果和微软。那么,谷歌是如何做到了这一点?

以下为文章全文:

一曲莫扎特的小提琴二重奏回荡在费城String Theory高中的礼堂里,而演奏的琴谱来自学校发放的iPad。在这所以艺术见长的公立学校,学生们使用iPad去探索DNA数据,设计图像,制作电影。第一眼看来,这所学校是苹果在教育市场的典型客户,无论是硬件还是iOS生态系统都来自苹果。

然而,在平板电脑玻璃的下方隐藏着更复杂的现实。String Theory高中的老师们通过苹果iTunes U去布置作业,但学生们却使用谷歌文档和谷歌Drive去完成及提交作业。这所学校的创新总监克里斯汀 狄宝罗(Christine DiPaulo)表示:“他们获得了完整的App Store体验,也可以使用谷歌的全部功能。两者都很好。”

苹果或许并不赞同这一看法。自80年代苹果II台式机被用于加州的学校,引领了计算机教学的潮流以来,苹果和微软就在争夺美国学生们的眼球。在2010年推出iPad之后,苹果提供了一款可以取代PC的教学工具,而基于应用的软件也给苹果带来了帮助。在随后几年时间里,苹果向学校客户售出了数百万台iPad,从而一举超过微软。而微软也在面向学生用户推销自主设备和Office软件。根据市场研究公司Futuresource Consulting的数据,在2013年美国课堂采购的设备中,苹果设备占50%,而作为全球领先者的微软只占29%。

然而,今天的情况发生了巨大转变:谷歌已成为K-12教育市场的领先者。即使是像String Theory高中这种苹果和微软的传统教育类客户也开始投入谷歌的怀抱。5年前,谷歌推出了Chromebook笔记本,其中集成了Gmail、谷歌Drive和Hangouts等软件,价格最低仅为150美元。目前,谷歌已经超过苹果和微软,成为美国教育市场的领先者。根据Futuresource的数据,2015年,谷歌面向美国教育客户售出了500多万台设备,相当于各家竞争对手的两倍。2016年第一季度,按出货量来看,Chrome OS系统在美国教育市场的份额已达到51%,并且仍呈现增长趋势。

Futuresource教育技术助理总监迈克 费舍尔(Mike Fisher)表示:“这是个真正的战场。”在全球范围内,即使PC市场正在滑坡,平板电脑销售趋于低迷,但教育类软硬件市场的规模仍达到约430亿美元,到2020年预计还将增长一倍。此外,占领教育市场的意义并不在于一次性销售。如果学生们在青少年时代熟悉了某款操作系统,那么在进入职业生涯之后也会倾向于这一操作系统。(这正是微软的策略。在美国以外,微软仍然是教育类市场的领先者。该公司会强调,Word和Excel等软件是未来必备的工作技能。)由于谷歌已经在美国市场取得了快速发展,并且很可能在海外市场复制这一成功,苹果和微软正努力重启发展势头。在一个技术快速发展的世界里,它们首先需要去做的是说服教育者,它们能给学生和老师带来竞争优势。

谷歌的策略有着典型的谷歌风格:谷歌并没有一开始就尝试销售产品,而是提供了一些免费的东西。2006年,谷歌推出了谷歌Apps for Education,试图吸引老师群体。这一软件套装中包括课堂管理工具,以及Gmail和谷歌Drive。谷歌观察了来自课堂的反馈,并在产品中注入了老师们的想法,因此这款软件吸引了数百万用户。(今年秋季,Facebook开始模仿谷歌的策略,向加州的非盈利Summit公立学校联盟提供了该公司工程师开发的学习管理软件。)

当2011年Chromebook推出时,谷歌先前的投资开始获得回报。谷歌采取了不同寻常的初期销售策略。在美国,大部分面向教育市场的销售都发生在学区层面,而在展开规模销售之前,这些设备往往需要接受几个月时间的评估。谷歌对于这样的模式感到不耐烦。谷歌将30台Chromebook、一台充电器,以及一台打印机捆绑在一起直接向学校推销。当苹果和谷歌还在等待几百万美元的大合同续约时,老师们已经开始向学生提供廉价、易于分享的Chromebook。Android和Chrome企业和教育市场产品管理总监拉简 赛斯(Rajan Sheth)表示:“我们发现,老师们可以拿到预算,直接为他们的课堂购买设备。Chromebook开始变得很畅销。”

2014年,随着美国各州的统考搬迁至网上,客户对Chromebook的兴趣开始引发连锁反应。为了适应这样的调整,美国各地学区都开始升级WiFi网络,数以万计地采购Chromebook。目前,每月全球有超过6000万学生通过学校发放的教育帐号使用谷歌的标准生产力应用,例如电子邮箱和表格工具。他们的老师则使用谷歌Classroom去制作课堂网站,并将其作为布置作业,提供笔记的中心。

不过,Chromebook也遭遇了批评。某些教育者表示,以浏览器为中心的笔记本无法给学生带来触摸屏设备,例如iPad和Surface平板电脑的体验。String Theory高中联合创始人杰森 克洛萨奈特(Jason Corosanite)表示,学生们将iPad视为个性化设备,能激发创造性。在他看来,这样的特点使得价格400美元甚至更高的iPad物有所值。2011年,在这所学校从笔记本转向iPad之后,作为跟踪学习过程的重要指标,学生们花在学业上的时间“创造了新高”。

类似地,苹果高管也表示,借助摄像头、陀螺仪,以及丰富的应用,iPad非常适合创造性问题的解决,而这正是美国学校所追求的目标。iPad适用于任何需要动手操作的课程。苹果产品营销和应用副总裁苏珊 普雷斯科特(Susan Prescott)表示:“iPad不是被放在课桌上的设备。这是显微镜,是摄像机。”例如,借助已推出两年的iPad应用Playground Physics,学生可以拍摄好友荡秋千的过程,随后跟踪并计算他们的运动弧度。这款应用由金牌工作室Local Projects为纽约科学馆开发,是苹果生态系统如何吸引教育者的一个典型案例。

这样的应用仍在推动iPad销售。然而目前,所有主流操作系统上都有着丰富的教育类内容。与此同时,教师和管理者很喜欢类似谷歌Chromebook提供的管理工具。这样的管理工具可以方便地设置学生账号,升级软件,以及批改作业。随着课堂WiFi环境的不断优化,学校可以免费使用谷歌的云计算服务器,保存学生数据,同步家庭作业信息。此外,管理者可以远程管理Chromebook。对于有着数千个学生和教师帐号,但技术团队人手匮乏的学区来说,这是个重要优势。

作为回应,苹果也开始推出自主的Classroom应用,帮助老师控制课堂里的所有设备,让学校更方便地创建及管理账号密码。微软目前也在Office 365教育套装中提供了名为“课堂”的产品,帮助老师管理课程内容,与学生沟通。此外,微软也推出了基于云计算的协作软件OneNote,与谷歌文档展开竞争。

这些新软件代表了正确的发展方向,但教育咨询公司Tyton Partners创始合伙人亚当 纽曼(Adam Newman)预计,凭借与教师的良好关系以及价格优势,谷歌将维持领先地位。他认为,苹果可以定位为高端产品,不过“这更多的像是标杆,而不会是市场份额的领先者”。由于在全球范围内的优势,微软目前仍处于有利地位。纽曼认为,微软面临的挑战在于产品过于复杂,而有时这样的复杂性令老师们感到疲于应对。老师们想要的是用技术来帮助工作,而不是被技术困扰。

今年6月,微软推出了《我的世界:教育版》。微软希望通过这样的新措施吸引老师,并将自身定位为创新学习的领先者。《我的世界》面向课堂的版本目前价格为每位学生1至5美元,这一版本的目标是教会学生程序员的思维方式,以及其他STEM(科学、技术、工程和数学)技能。(微软于2014年以25亿美元的价格收购了《我的世界》的开发商。)微软教育营销企业副总裁托尼 普罗菲特(Tony Prophet)表示:“我们的竞争对手都没有提供这样的产品。”他指出,这款游戏“已经在全世界的教育者中引起了极大的兴趣”。

与此同时,谷歌正在开拓下一代平台。去年,谷歌开始通过Cardboard设备向学生提供基于虚拟现实的“现场旅行”,帮助他们学习艺术、历史和科学。目前,全球11个国家的100多万学生已进行了这样的体验,而更多学生即将获得这一体验。


本文转自d1net(转载)

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