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我们为何向霍金致敬

简介:

据英国天空新闻等多家媒体3月14日消息,物理学家史蒂芬·霍金去世,享年76岁。这一消息已经得到霍金家人确认。

霍金的子女在一份声明中说:“我们亲爱的父亲今天去世了,我们深感悲痛”。声明称,霍金“是一个伟大的科学家,一个不平凡的人,他的研究和成就的影响将持续多年”。

这位被誉为是爱因斯坦之后最杰出的理论物理学家,为我们人类做出了哪些贡献?我们为何要向霍金致敬?

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他与命运

斯蒂芬·威廉·霍金(Stephen William Hawking),1942年1月8日出生于英国牛津。

霍金童年时学业成绩并不突出,但喜欢设计复杂的玩具。他于1959年在牛津取得自然科学一级荣誉学士学位,20岁往剑桥大学研究宇宙学。

1963年,22岁的霍金被诊断为肌萎缩性侧索硬化症。医生当时认为,他只能存活2-3年。然而,医生的预测并不准确,霍金继续进行他的科研工作,结了两次婚,并育有三个孩子。

1985年,霍金因肺炎而渐丧失说话能力。他只能靠右眼的肌肉移动特制眼镜的按钮,操作发声器“讲话”。

1988年,霍金出版《时间简史》,解释宇宙、黑洞和大爆炸等天文物理学理论。《时间简史》被译成40余种文字,出版逾1000万册,但因书中内容极其艰涩,很多人买回家并不看,因此被戏称为“读不来的畅销书”。

即使全身瘫痪,霍金仍然积极生活:他从事科研、教书、做报告,借助电脑语音合成器与世界交流。他的故事被改编成电影,饰演霍金的英国男星艾迪瑞德曼获得奥斯卡金像奖影帝。

霍金还曾在《生活大爆炸》第5季第21集中客串,本色出演客座教授,去谢尔顿的大学授课,谢尔顿见到他后激动得晕倒在地。而霍金则不乏幽默的评论道:“又一个晕倒粉。”

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他与科学

霍金的研究领域是引力与黑洞。他的主要贡献有两个:奇点定律(1970)与霍金辐射(1974)。

奇点定理:Roger Penrose(彭罗斯,似乎更牛) 一起开创性地运用拓扑学的方法,证明广义相对论方程导致奇点解,间接地证明了大爆炸奇点的存在。

霍金辐射:受Bekenstein熵的启发下,运用弯曲时空背景下的量子场论方法,证明黑洞像热力学黑体一样对外辐射。这是广义相对论和量子力学相结合的第一个典范,具有特殊的重要性。

霍金的主要工作都作于上世纪60年代末70年代初黑洞研究大发展时期,他的早期工作对引力与黑洞领域起到了非常大的促进作用。其证明了广义相对论的奇性定理和黑洞面积定理,提出了黑洞蒸发现象和无边界的霍金宇宙模型。在统一20世纪物理学的两大基础理论——爱因斯坦创立的相对论和普朗克创立的量子力学方面走出了重要一步。

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霍金认为他一生的贡献是,在经典物理的框架里,证明了黑洞和大爆炸奇点的不可避免性,黑洞越变越大;但在量子物理的框架里,他指出,黑洞因辐射而越变越小,大爆炸的奇点不但被量子效应所抹平,而且整个宇宙正是起始于此。

他为多少人提供了宇宙观之启蒙。

他与人工智能

除了科研、教学,事实上,霍金还致力于探索人类发展的终极问题,他曾多次发表“人工智能威胁论”,认为人工智能的全方位发展可能招致人类的灭亡

早在2014年12月,霍金接受BBC采访时就明确表示:“制造能够思考的机器无疑会对人类存在巨大威胁。当人工智能发展完全之日,就将是人类的世界末日。”

在2015年1月份,霍金和科技企业家埃隆·马斯克,以及许多其他的人工智能专家签署了一份关于人工智能的公开信,目的是提倡就人工智能对社会所造成的影响做认真的调研。霍金表示,这个公开信号召展开可以阻止潜在问题的直接研究,同时也收获人工智能带给我们的潜在利益,同时致力于让人工智能的研发人员更关注人工智能安全。此外,对于决策者和普通大众来说,这封公开信内容翔实,并非危言耸听。

在2016年10月,霍金在英国剑桥建立了一个新的机构,试图解决一些在人工智能研究快速发展中出现的尚无定论的问题。霍金认为:“利弗休姆智能未来中心是一个跨学科研究所,致力于研究智能的未来,这对我们文明和物种的未来至关重要。”

在2017年2月,霍金和马斯克携手力推“阿西洛马人工智能原则”,用以确保拥有自主思考能力的机器保持安全发展,并符合人类权益行事。

在2017年3月,霍金向英国《独立报》表示,人类必须建立有效机制尽早识别威胁所在,防止新科技(人工智能)对人类带来的威胁进一步上升。

而在2017年4月的全球移动互联网大会(GMIC)上,霍金则通过视频发表了题为《让人工智能造福人类及其赖以生存的家园》的主题演讲。

作为在世界上著名的物理学家,霍金一直在担忧,“人工智能一旦脱离束缚,就会以不断加速的状态重新设计自身。人类由于受到漫长的生物进化的限制,无法与之竞争,将被取代,这将给我们的经济带来极大的破坏。”

此外,霍金在会上表示,人工智能的威胁分短期和长期两种。短期威胁包括自动驾驶、智能性自主武器,以及隐私问题;长期担忧主要是人工智能系统失控带来的风险,如人工智能系统可能不听人类指挥。

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他还认为,生物大脑和计算机在本质上是没有区别的。这与英国物理学家罗杰·彭罗斯的观点恰恰相反,后者认为作为一种算法确定性的系统,当前的电子计算机无法产生智能。

他表示,人工智能也有可能是人类文明史的终结,除非我们学会如何避免危险。

虽然一直对人工智能持有担忧态度,但霍金还是对人工智能技术本身抱有乐观的态度,并肯定人工智能带来的益处,他甚至认为人工智能带来的收益是巨大的,人类或许借助这一强大的工具,可以减少工业化对自然的伤害。

在2017年12月13日的“天工开悟,智行未来”的活动上,霍金又一次就人工智发表了相关言论。霍金认为,“人工智能的崛起,要么是人类历史上最好的事,要么就是最坏的。虽然是好是坏我们仍不确定。但应竭尽所能,确保其未来发展对我们有利。”他还说,“我们别无选择。我认为人工智能的发展,本身是一种存在着问题的趋势,而这些问题必须在现在和将来得到解决。人工智能的研究与开发正在迅速推进,也许我们所有人应该暂停片刻,把我们的研究重点从提升人工智能的能力转到最大化人工智能的社会效益。”

此条言论,是他对人工智能发表的最后一条言论。时至今日,回看后才发现,霍金属于宇宙,对人类有大爱。

他也曾经谈到过死亡:“过去几十年,我一直过着随时可能死去的生活。我不害怕死亡,但我并不急于死亡。我有很多我想做的事。”

1942年1月8日,霍金出生。

2018年3月14日,霍金逝世,今天也正好是爱因斯坦的生日。

为这位陨落的巨星和他伟大的一生致敬。



原文发布时间为:2018-03-14
本文作者:数据派
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