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[神器]在现实世界中扫描、搜索——填补Google空白

简介:

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你可以通过谷歌搜索来了解世界,但是你没有办法谷歌现实的物品;你可以谷歌你的药物信息,但却不能谷歌在钱包底部发现的药丸。现在德罗尔·沙龙的团队,一家以色列新兴公司,正试图用一款名为Scio的手持设备填补这一缺口。


很少有像谷歌一样面面俱到的技术。一个简单的搜索就能让你了解周围的世界,提供的信息比你曾想知道的还多。但是,作为世界上最大的搜索引擎,它可能很厉害却存在的缺点。最值得注意的是,我们没有办法谷歌现实的物品


当然,你可以输入“苹果”这个词,但你却不能谷歌放在你厨房柜台上的苹果。你可以谷歌你的药物信息,但你却不能谷歌在钱包底部发现的药丸。


这需要改变,德罗尔·沙龙说道。他是Consumer Physics公司的联合创始人和首席执行官,这是一家位于以色列特拉维夫市的新兴公司,该公司试图用一款名为Scio的手持设备填补这一缺口。 Scio 是一个扫描仪,大小相当于一个闪存驱动器,它可以判断如食品和药物的分子构成。


你可以将它发出的一束光照到,比如说,一片水果上。该设备便会连接到一个智能手机应用程序,显示这片水果的营养成分。它采用近红外光谱技术,虽然早就用于科学实验的环境中,Consumer Physics公司则把它微型化了并使其对消费者更加实用。这个看似小巧的产品可能拥有巨大的影响。


我们正处于一场互联网连接设备革命的风口浪尖。在不久的将来,我们佩戴在身上和遍布家里的技术会比我们更了解我们的生活。从Google和Nike到Jawbone和Fitbit等公司正在创造这样的将来,但是它部分取决于我们制造更加小巧且不耗电力的技术的能力。Scio便应运而生。这项技术最令人兴奋的地方不在于它如今能够做到的事。当然,仅仅用光照一照苹果就能了解它的营养成份是一个有趣的派对把戏,但它并不是突破性的。沙龙的团队已经研发的技术真正令人兴奋的是有多少技术和应用可以建立在它的基础之上。


我们要为现实世界建立世界上最大的指纹数据库,并给开发者一个平台开发新的应用程序。”沙龙说。这是Consumer Physics公司从科斯拉和其它风险投资公司筹集资金后,在上个月又参加了Kickstarter网站的众筹活动的一个关键原因。该活动一直是一个巨大的成功。 33天后,斯西奥已经筹集了120多万美元,远远超过20万美元的目标。沙龙说,Kickstarter网站提供了一种方式,“聚集了制造商、计算机迷和真正能让它进入下一个水平的人。”


以色列连线

沙龙和他的合伙创始人达米安·戈尔德林于1993年相遇,那时在以色列军事招募基地,他们站在同一排。他们参加了相同的军事项目,获得了以色列技术研究所的工程学位,并职业生涯的初期保持着联系。然而,直到2011年,当他们在特拉维夫的海滩碰到了对方才打算一起开公司。


那时,沙龙在一家风险投资公司工作,而戈尔德林在为智能手机的摄像头做研发工作。两人都在寻找一个新的项目,而沙龙提出了一个困扰他多年的问题:有没有办法“查看”现实世界里的物品。


得益于智能手机摄像头行业,人们投入了大量的时间和金钱微型化光学技术。沙龙和戈尔德林人认为他们可以将这项伟大的技术进步应用于制作微型光谱仪,无异于世界各地科学实验室里所使用的技术。沙龙回忆:“我们都跳槽离开了之前不错的工作。我们都有几个月大的孩子,但我们说这就是我们要做的并开始行动。”


两位创始人聚集了一批物理学家、工程师、数据科学家、食品技术专家、光学设计专家等等。他们采取了原型设计的精益创业方法,快速上市新的原型并根除旧的功能。最终的产品会于今年晚些时候运送给Kickstarter上的支持者,它的工作原理是用特定波长的光线照射物品。这会导致分子振动,而反射回来的光携带了该物品的分子特征。然后Scio应用程序使用一种算法将该特征与它的整个数据库匹配并给目标使用者提供物品的分子组成。


第一批Kickstarter上的支持者将能使用Scio 应用程序分析植物、食品和药物,但沙龙希望这仅仅是个开始。该公司已经建立了自己的应用程序开发工具包,沙龙期待着它的成果。他还表示,在不久的将来,想要使用这项技术的人可能都不需要自己拥有一个Scio扫描仪。他说:“我敢保证,这样的装置会嵌入智能手机、服装和互联网连接设备。”

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让一切都智能起来

沙龙设想以后会出现能够准确判断食物变质时间的智能冰箱;能够判断一种药物是否假冒的智能药瓶;能够判断判断何时需要给轮胎打气的智能停车场,等等。他认为在农业、石化产品、化妆品和其它许多行业中都会出现这种应用程序,但他表示,Consumer Physics公司只是充分利用这项技术的众多企业之一。


“寻找合适的使用案例将会非常重要,”威廉·罗森茨维格说道,他是科学和健康风险投资公司的管理合伙人,也是Consumer Physics公司的投资者之一。 “你可以潜在地众包那些想法,这正是让我着迷和受启发的地方。一个企业家现在可以选择在一个平台上创造开放的环境,而不用一切都靠自己想。”


当然,并非所有人都相信这项宏大的实验会奏效。奥利弗·琼斯是墨尔本皇家理工大学应用科学学院的博士,他最近告诉CNET,Consumer Physics公司可能“为了追求小巧而牺牲灵敏度”。他说,对Scio扫描仪的预言中可能存在许多疑问,因为它得把每个物品的分子纹路与数据库的其余部分比较。这意味着,它可能跳过一些之前出现过的信息,事实上,没有给用户提供手中物品的准确分子成分。 “我认为该仪器产生的光谱不是特别详细,这就是为什么输出的信息也没有那么详细。”琼斯博士解释说。


克里斯·哈里森是圣地亚哥州立大学的化学助理教授,他指出另一个问题是,Scio 扫描仪可能没有测试整个样品,而可能只是测量光线照射的部分。尽管如此,他说:“我想,以他们的报价,如果它能做到他们声称的功能,那会令人刮目相看。”


沙龙说,他期望Kickstarter上的首批支持者多多告诉他还需要做什么。他说:“我们会为真正的支持者和真正的消费者制作它。他们会得到它。他们要么喜欢它,要么讨厌它。但是,我们会与他们探讨。”



原文发布时间为:2014-05-28

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