Zoom 是如何击败谷歌和微软等科技巨头的?-阿里云开发者社区

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Zoom 是如何击败谷歌和微软等科技巨头的?

简介: 谷歌和微软一步走错,结果接下来步步全错……

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编者按:受新型冠状病毒疫情的影响,视频会议应用程序Zoom的用户数量出现了飙升,其股价更是在两三个月内实现了翻番。但实际上,除了Zoom之外,谷歌和微软等科技巨头也有视频通讯服务。Zoom是如何击败谷歌和微软等科技巨头的呢?这篇文章,原标题是How Zoom Beat the Tech Giants,作者Eric Ravenscraft在文章中进一步分析了这个问题的原因,希望对你有所启发。

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图片来源:Glenn Harvey

四月底,谷歌宣称,其开发的视频会议应用程序Google Meet将免费向所有用户开放。在四月初的时候,微软开发的即时通讯软件Skype也新增了一项功能,允许用户通过链接就能加入Skype会议。

虽然谷歌和微软这两家公司都是在科技领域占有主导地位的大型企业,但它们却都在“乘胜追击”,似乎想要赶超最近突然流行起来的视频会议应用Zoom。

在本世纪第二个10年之初,微软的Skype和谷歌的Hangouts(后来改名成了Meet)早就奠定了视频会议应用的基本标准和运营模式。因此,Zoom到底是如何超越微软和谷歌而遥遥领先的呢?

从最开始,微软和谷歌在视频会议功能方面就采取了与Zoom截然不同的方式。Zoom成立于2011年,自成立以来,其一直聚焦于视频会议这项单一功能。然而,微软和谷歌等科技巨头却把视频会议当作是其Skype语音呼叫系统或社交产品Google+中的某一项功能。

如果要在谷歌Hangouts跟其他人聊天,用户就必须先登录Google+。如果要加入Skype某个10人群聊视频会议小组,用户就必须要登录Skype的桌面端应用。在当时,这其实并不算是特别麻烦的操作,但此举却为谷歌和微软长期的战略发展埋下了破坏性的“种子”。

虽然这些产品的视频会议这项功能体验方面没什么问题,但其依托的产品本身服务却并不乐观。随着WhatsApp、Facebook Messenger以及iMessage等聊天应用在越来越多的智能手机上的普及,Skype根本无法在讯息平台中站住脚跟。这些新推出的应用,在文字短信的基础之上推出了更加博人眼球的功能,也因此吸引了数百万的用户来使用其平台。

2013年,Facebook宣称其将为美国境内的所有iOS用户提供免费的语音通话功能。此举直接对Skype造成了毁灭性的影响。虽然当时Skype被视作是跨平台语音及视频通话应用中的“佼佼者”,但Facebook却把Skype的核心产品直接融入进了一个有上亿活跃用户的讯息平台,在这个平台上,也不一定总是需要通过语音来沟通交流。

如果仅仅是提供一种沟通功能的话,再也无法吸引用户的眼球了。那个时候所谓的成功讯息平台,就像当时谷歌和微软当时所推出的产品一样,就是要向用户提供各种功能。

对此,谷歌似乎洞若观火,只不过似乎稍微有一点点迟。就在Facebook推出免费语音通话功能不久后,谷歌就宣称,其计划将Hangouts应用拆分成一个独立的服务,并且将文字信息、语音通话和视频通话都融合在一起。

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图片来源:Jordanna Chord

遗憾的是,谷歌在相同产品上开发不同版本的这种策略,导致了这个计划的失败。2016年,谷歌推出了新的即时通讯应用Allo,但直到2017年,谷歌的Google Talk即时通讯应用才停止服务。而Allo最后也在2018年正式关闭。

到了2015年,相比于其它以消费者为中心的信息服务竞争对手而言,谷歌Hangouts和微软Skype的表现都不算特别出彩。与此同时,一个新的威胁又在悄然逼近——Slack又加入了这个“群聊”。

基于聊天群组的团队协作工具Slack旨在抢占商务通讯市场,而当时,市场上最受欢迎的产品,只有不断转发而变多变长的电子邮件系统和笨拙的即时通讯。

在企业市场方面,微软和谷歌分别以Office套件和G Suite套件占据了强大的市场地位,但由于他们未能让消费者接受并选用他们的通讯应用,他们只好将其通讯平台转向于企业端。

群组视频通讯也随之而来。那个时候,大多数主流通讯应用都提供了某种形式的一对一视频通话功能,而让许多用户加入同一个群组的视频通话,还是一个小众的案例,总体上用户也并不是特别喜欢。

然而,在企业背景下,群组视频通话似乎更有意义,因为这个功能就可以让团队之间通过远程会议来快速有效地沟通交流,毕竟如果要通过文字信息系统来沟通业务计划,是一种非常低效的方式。

2017年,在经过一年的讨论和决策过后,谷歌终于推出了Hangouts Chat和Hangouts Meet两款应用。不过,他们的名字都起得非常糟糕。

前者类似于Slack,可以建立一个虚拟聊天室,让团队成员可以互相交流,支持文件在线浏览和分享,还可以设置包括时间和地点在内的日程安排。

后者则专门是用于视频会议通讯的应用,它有2011年谷歌最初推出的Hangouts的那些功能,同时也有Zoom现有的通讯功能。

虽然在技术方面,谷歌仍然在通过以消费者为中心的Hangouts来提供视频聊天功能,但自2018年以来,谷歌一直在暗示称,它最终将淘汰G Suite付费用户的Hangouts服务。

结合谷歌向所有拥有Gmail邮件账户的用户免费提供Google Meet服务的做法,这只会更加让人怒火中烧。现在,谷歌提供了两个竞争性的视频聊天服务,而至少截止发稿日期,这两款应用都还在以Hangouts来冠名。

谷歌并没有说明目前使用Hangouts Chat的用户总数(尽管它之前称G Suite有600万付费企业用户,而G Suite套件目前仍包括该拓展服务),但Slack的竞争对手,微软的免费聊天、视频通话和协作工具Microsoft Teams却有比较可观的用户数量。

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图片来源:messageops

自2017年公开推出过后,Microsoft Teams的用户数量一直呈攀升状态。截至2019年底,其日活跃用户数量已经超过了Slack。最近一两个月由于受疫情的影响,许多人都开启了远程工作模式,因此,Microsoft Teams的日活跃用户数量最近更是出现了大幅飙升。

然而,和谷歌一样,微软多年来也一直在维持多个视频聊天产品。在产品推出之际,Microsoft Teams就包括了视频聊天功能。此外,微软也在Skype商务版(Skype for Business)上提供了视频聊天功能。微软曾在2017年表示,Skype商务版将于2021年7月31日正式关闭。

这即意味着,现在如果你想要通过微软的产品来开启群组视频聊天的话,你可以有三种不同的选择。其中,有两种选择都是通过Skype来展开的。

在世界卫生组织宣布新型冠状病毒疫情构成全球大流行之际,谷歌和微软最好的视频聊天功能都是依附在用户并不是特别有需求的消费类产品上,或者被锁定在用户体验并不够友好的企业端产品中。视频聊天功能本身是否好用并不重要,而其所依附的平台,从根本上来说,可能并没有找准目标用户群体。

受疫情影响下,越来越多的人选择远程办公及视频会议,面对这一突如其来又不可预测的需求骤增,谷歌和微软却并没有很好地把握住这个机会。不仅如此,他们的产品处境也非常糟糕,部分原因则在于其一直处于追赶市场的路上,但却一直没有追上。

过去十年以来,谷歌和微软在视频聊天功能的开发方面,给我们描绘出了两个公司挣扎着发现恰当用户群体的画面。

首先,在用户只需要文字聊天的时候,他们推出了视频聊天应用。随后,当用户需要企业视频群组聊天的时候,他们又转向去打造文字通讯应用。如今,他们又准备从企业群组聊天转向视频会议。

在平台为王的市场中,推出某个单一好用的功能,并不足以保证成功。但是,从Zoom的发展中我们不难发现,更加重要的,也许是什么时候推出这个单一好用的功能。

译者:俊一

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原文发布时间:2020-06-01
本文作者:神译局
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