云栖科技评论85期:为自动驾驶汽车迎回人类司机鼓掌-阿里云开发者社区

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云栖科技评论85期:为自动驾驶汽车迎回人类司机鼓掌

简介: 当Waymo宣布他们的自动驾驶汽车中重新坐入人类驾驶员的时候,所得到的应当是掌声而非质疑,正是负责任的态度让前沿科技走得更好、更稳,而不是贸然的激进式创新和不负责任的“创新应用”。

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【卷首语】为自动驾驶汽车迎回人类司机鼓掌

   在科技领域,进步和“退化”总是同步发生。

  空中客车和奥迪正在合力“把汽车弄上天”:他们与Italdesign公司合作开发的飞行汽车系统“Pop.Up Next”的四分之一比例原型机近日试飞,这是一个由电动车和四轴飞行器组合而成的“新物种”。奥迪的董事会成员、Italdesign 公司总裁 Bernd Martens 对该系统十分乐观:“飞行汽车的时代马上就要来了,随着城市中的人越来越多,这种自动化的交通工具将派上用场。”

  自动驾驶汽车领域的领头羊则重新找回了他们的汽车驾驶员:据国外媒体报道,在过去的一个月里,Waymo 出于安全方面的考虑,重新在其自动驾驶测试车辆内安排了安全驾驶员。同时,为了让车上的驾驶员在测试期间保持专注,Waymo 还在车上安装了能够监督驾驶员的摄像头,防止他们测试期间睡觉。

  电动汽车要飞上天,人类驾驶员却重新坐进了自动驾驶汽车的驾驶舱,这两件事情在同一周发生,就像是一种叫做“蒙太奇”的电影表现手法:不同的时空被剪辑在一起,产生了难以名状的全新含义。

  同样在本周,斯坦福大学华裔化学家鲍哲南教授和她的团队研发了一个具有触觉传感功能的手套,机械手臂在带上手套后能够具备部分和人类皮肤类似的触觉能力;全球知名的酒店管理集团万豪国际酒店集团旗下的喜达屋酒店却发生了令人匪夷所思的、极为低级的客房预订数据库入侵事件,高达5亿名客人的数据信息,发生了严重泄露。

  仅就“退步”而言,Waymo的举动更多的还是确保自动驾驶汽车在公开道路测试时的安全可靠,喜达屋酒店发生的低级安全问题则充分体现出技术团队和管理层对于数据安全工作的疏忽甚至无视。

  但是,这两个“退步”却同时提醒当前的全球科技界和企业界:科技在不断进步,突破在不断产生,但对科技怀有敬畏之心,对科技应用坚持审慎和认真的态度,是绝对必不可少的:

   首先,科技在社会发展、经济增长和日常生活中的渗透率越来越高,对科技使用不当或因疏忽而造成的安全问题,都有可能直接影响社会、企业和每个公民,甚至产生严重的后果,尤其是在当下人工智能创业大潮的背景下,将自动化、智能化的设备贸然推向市场,是非常不负责任的;

  其次,前沿科技的创造者们应当在对前沿科技的深刻认知基础上,把掌控前沿科技良性发展作为己任,因为“前沿科技的道德观,是其创造者和使用者道德观的传递”,他们有责任确保前沿科技处于对社会有益、人类有益和环境有益的良性发展进程中,要“Don't be evil”。

  因此,当Waymo宣布他们的自动驾驶汽车中重新坐入人类驾驶员的时候,所得到的应当是掌声而非质疑,正是负责任的态度让前沿科技走得更好、更稳,而不是贸然的激进式创新和不负责任的“创新应用”。

1、Waymo或重新为其测试车辆配备驾驶员

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  【新闻摘要】 近日,科技媒体 The Information 在报道中称,在过去的一个月里,Waymo 出于安全方面的考虑,重新在其自动驾驶测试车辆内安排了安全驾驶员。同时,为了让车上的驾驶员在测试期间保持专注,Waymo 还在车上安装了能够监督驾驶员的摄像头,防止他们出现测试期间睡觉的情况。此外,Waymo 于近日宣布将聘请美国国家安全委员会 (NSC) 主席 Deborah Hersman 为首席安全官,以及前阿里巴巴全球战略与运营总经理 Amee Chande 担任首席商务官。

  【小云评论】随着技术的不断发展和完善,自动驾驶汽车正有望迎来令人期待的商业化落地阶段,这其中,被视为自动驾驶技术先行者的 Waymo 被寄予了最大的期望,甚至有媒体援引知情人消息称 Waymo 的无人驾驶打车业务将于 12 月初上线。在此时传来 Waymo 重新安排安全驾驶员并不是一个好消息:这意味着这家公司在过去两年进行的大量测试以及所取得的进展,很可能都不足以支撑自动驾驶汽车的稳定、安全运行,换句话说,作为行业领军者,Waymo认为自动驾驶汽车离商业化落地仍然有着较长的道路要走,甚至此前外界对自动驾驶汽车的质疑也会同时被再度提起。

2、日本科学家研发用于3D全息投影技术的高性能计算机

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  【新闻摘要】 日本千叶大学全球杰出研究所的研究团队宣布,他们成功研发出用于三维全息投影技术的高性能计算机相位版HORN-8,该系统由安装了8个计算芯片的FPGA板消除芯片之间的干扰,解决了芯片计算速度对3D全息投影处理速度的瓶颈限制,通过这种方法,HORN-8 的计算速度与芯片数量成正比,这使全息视频投影更加清晰。据该团队介绍,在研究HORN-8相位版的过程中,运用到了信息工程、电气和电子工程、计算机科学还有光学的相关知识。

  【小云评论】全息投影技术有着悠久的历史。自从 1960 年第一台激光器发明以来,全球开展了许多激光全息投影设备的研发工作,但是将这一技术从模拟化转变为数字化并开发3D 全息视频投影技术,需要每秒超过 10 帧和每帧 1 万亿像素的计算能力,这成为该研究领域的硬件及软件开发人员面临的最大挑战。此外,一般的 3D 电视利用双目视差来营造立体感,但是儿童不能使用这种技术,因为它有可能损害他们的健康。HORN-8的研究团队负责人Tomoyoshi Ito 教授于 1992 年开始研究专门用于全息投影的计算机,耗费超过26年的时间取得了今天的成果,而最终让他取得成功的,是涉及信息工程、电气和电子工程、计算机科学以及光学等多个领域的跨学科研究,这充分说明了跨学科研究在当前科研工作中起着关键作用。

3、亚马逊大力投入区块链与自有机器学习芯片

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  【新闻摘要】 11 月 28 日,亚马逊 AWS 首席执行官 Andy Jassyy 在 AWS re:Invent 年度大会上,一口气宣布了十多项产品服务。其中最惹人注意的是一改过去对区块链的冷淡态度,宣布两项新的服务产品,正式进军区块链云服务,跟上竞争对手 Oracle 和 IBM 的脚步。此外,亚马逊亦跟进谷歌脚步,宣布推出新的机器学习芯片 Inferentia,让 AI 研究人员“以低成本实现高性能”。另外,本周早些时候,AWS 还发布过一款基于 ARM 的芯片,它可以取代像英特尔这些传统计算处理器制造商的芯片。这些 ARM 芯片更侧重于处理低成本、高能效的计算工作负载。新的 Inferentia 芯片则专门用于 AI 模型。

  【小云评论】有一种观点认为,在区块链的帮助下,未来的数据可以存储在去中心化分布式网络中,而非中心化的、以服务器为载体的传统数据中心,或者说,集中式的云服务会受到某种(以区块链为基础的)新分布式服务形态的影响,区块链可能改写云世界产业的内在逻辑和商业模式,显而易见会对亚马逊AWS产生冲击。不过,目前发生这一冲击的可能性还非常之小,所以亚马逊AWS的两项区块链服务还是聚焦在BaaS(区块链即服务,Blockchain as a Service)领域:Amazon Quantum Ledger Database是分布式记账数据库托管服务,Amazon Managed Blockchain 则是区块链全托管服务,显然这只是与微软Azure、Oracle和IBM等竞争对手类似的BaaS服务。

4、空客奥迪联手打造飞行汽车系统

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  【新闻摘要】 在 11 月 27 日的阿姆斯特丹无人机周(Amsterdam Drone Week)上,空客公司、奥迪和 Italdesign 公司合作开发的飞行汽车系统“Pop.Up Next”的四分之一比例原型机进行了试飞,该系统由一辆电动车和一架四轴飞行器组成,在工作的时候,电动车可以运行到飞行器的下方,二者共同组成一个飞行系统,而到达目的地后,乘客所乘坐的电动车又可以开始正常的道路行驶。奥迪的董事会成员、Italdesign 公司总裁 Bernd Martens 对该系统十分乐观,“飞行汽车的时代马上就要来了,随着城市中的人越来越多,这种自动化的交通工具将派上用场。”

  【小云评论】自动驾驶汽车的商业化落地还未可知,飞行汽车的商业化进程却已经初露端倪:空客的另一个电动飞行汽车项目Vahana已经开始测试;Uber 最快将于 2020 年在美国德州、洛杉矶和迪拜开始进行项目试点;波音公司也投资了 Aurora Flight Sciences 和 SkyGrid 等飞行汽车项目,其他致力于电动垂直起降飞行器(eVTOL)的公司则遍布美国、英国、荷兰、德国、瑞士、斯洛伐克和日本,有消息称,中国汽车制造商吉利也在做着类似的研究测试工作。很显然,在探索技术可行性和商业化的边界上,想象力总是能创造不一样的新物种。

5、中国和美国之间展开“芯片战争”

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  【新闻摘要】 《经济学人》近日刊发文章《Chip wars: China, America and silicon supremacy(芯片战争:中国、美国和硅芯片的霸权)》称,美国和中国之间最重要的贸易冲突是21世纪对先进技术的争夺,涵盖范围从人工智能(AI)到网络设备非常广泛,但最根本的“战场”在半导体领域,或者称芯片产业。该文章作者认为,芯片产业是美国在各个行业的领导地位和中国超级大国发展产生最直接冲突的地方,美国目前在设计和制造高端芯片方面优于中国,并可以通过各种手段放慢中国追赶的速度,但中国的进步难以遏制,国家支持和企业资源的融合会帮助中国实现目标。

  【小云评论】芯片成为主要“战场”的原因在于:它是数字经济和国家安全的基础,它已经渗透到社会生活、经济发展和军事安全等各个方面,美国及其盟友,如韩国、日本,在该行业占据主导地位,中国则高度依赖芯片(特别是高端芯片)进口,每年在半导体领域的进口支出比已经超过了石油进口,而且按照销售额排名,中国没有任何一家半导体公司进入全球前15名。但正如作者所说,从长远来看,阻碍中国芯片产业发展是徒劳的。今天,美国在设计和制造高端芯片方面比中国更具优势,明天,中国成为全球半导体强国的努力将收获成功:几十年来,芯片行业一直受到摩尔定律的推动,根据摩尔定律,给定面积的芯片性能每两年翻一番,但摩尔定律正在达到其物理极限。随着所有人都转向新技术,从量子计算到专用AI芯片,中国获得了迎头赶上的难得机会。

6、机器人皮肤再获进展:“电子手套”让机器获得触觉

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  【新闻摘要】 最近,斯坦福大学华裔化学家鲍哲南教授和她的团队研发了一个具有触觉传感功能的手套,机械手臂在带上手套后能够具备部分和人类皮肤类似的触觉能力。为了做到让电子手套实现部分与人手类似的感受能力,该团队在电子手套设计上参照了人手的工作原理。在该团队进行的一项试验中,机械手在戴上电子手套后,轻轻触摸一枚莓果并立即收手,莓果在被触碰之后依然保持完好无损的状态。在另一个试验中,机器手还能感受到手表面的切向力,并同时作出应对,实现了用机器手抓住一个乒乓球,在保证其不掉落和不会被捏碎的前提下将乒乓球进行上下和左右移动。

  【小云评论】鲍哲南对于这项技术充满期待,她表示其最终的目标是实现让手臂能在未经预先程序设定的情况下,也能自动用适当的力度将物体拿起,更进一步,她认为这项技术还能运用到机器人辅助手术中,也就是说,为外科医生提供一个可以“具有敏锐触觉,可以精准控制力量”的手术助手,既能减轻目前外科手术的高强度工作,也能够让高水平医疗服务普惠更多病患。此外,目前电子皮肤在工业场景中已有少量落地应用,比如为工业机器人打造的安全皮肤,通过为机器提供触觉,提高工业生产中的安全防护水平。

7、微软超过苹果成为全球市值第一公司

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  【新闻摘要】 美股11月30日收盘,微软以8512亿美元的市值超过苹果,正式荣登全球市值第一公司宝座,后者的市值在今年8月超过1万亿美元之后一路下滑,近一个月内股价已经跌去约16%,滑落至8474亿美元,从而被微软小幅超过。自1925年以来,只有11家公司占据全球市值第一的宝座:根据标准普尔道琼斯数据,前身是母贝尔公司(Ma Bell)的AT&T公司占据该位置有59年的时间,而IBM公司有21年的时间。自2006年以来,埃克森美孚有6年时间是全球市值最大公司。自2012年以来,苹果一直是全球市值最大公司。

  【小云评论】就在几年前,受到鲍尔默辞职、移动战略失败、收购诺基亚、搜索业务发展不畅、Windows产品销量下滑等影响的微软,还被认为是“科技行业的一家动作迟缓的过气公司”,失去了往日的光环。但在萨提亚?纳德拉接任微软首席执行官之后,这家公司已经成为了科技公司“重生”的典范:全面接受了云计算,放弃了对智能手机的错误尝试,并重新回到了它的根基——作为面向企业客户的技术供应商,换句话说,纳德拉既为微软指明了清晰的发展道路,也通过架构调整、人员任命以及组织能力的提升,强势确保了微软战略的“在线”,刷新了外界对于微软的认识。

8、约5亿喜达屋酒店客户信息泄露

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  【新闻摘要】 万豪国际酒店集团在11月30日向美国监管机构递交了一份声明,该声明显示,其旗下喜达屋酒店的一个客房预订数据库被入侵后,黑客复制并加密了数据库信息,发生类似入侵行为最早可追溯到2014年,最长可能持续到今年9月10日。万豪国际酒店集团在今年9月接到内部信息安全工具关于第三方试图访问喜达屋酒店预定数据库的风险警告后,开始着手调查并发现了这一严重的安全问题。此次安全事件的暴露,意味着喜达屋酒店的客房预订数据库自2014年起就一直受到未授权访问的入侵,这造成了极其严重的后果和恶劣的影响,万豪国际酒店集团股价应声下跌超过5%。

  【小云评论】这是一起持续时间近五年的数据泄露事故,而且出现问题的系统更是酒店业的核心系统——“客房预订数据库”,因此这一事件造成了极其恶劣的影响:涉及最多5亿客人的数据信息,其中3.27亿客人遭泄露的信息包括姓名、电话号码、护照号码、电子邮箱地址、邮寄地址、出生日期和性别,有部分客人的信用卡号码、有效期等信息可能也同时被泄露,即使信用卡号码已经进行过加密处理。喜达屋酒店这次的安全事故,也暴露出一个传统产业对数据安全问题的长期误区:安全防护是一个不断迭代的运维和组织挑战,而不仅仅是IT问题。

9、艾滋疫苗研发取得新突破

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  【新闻摘要】 美国斯克里普思研究所的研究人员近日在《科学发展》杂志上发表文章表示,已经成功攻克了过去的技术障碍,研究出一种全新的艾滋疫苗。这种合成物能够诱导动物体内产生强大的艾滋病毒抗体反应。据文章显示,研究人员借助的是艾滋病毒的外壳——Env,这是一种能够变形的复杂分子。Env一直被认为能够抑制疫苗的效果,使疫苗无法诱导机体产生有效的艾滋病毒抗体。为了稳定它的形状,研究人员首先对其进行分解,然后在病毒状的微粒上重新组装它们。这种形状稳定后的Env蛋白就能够在老鼠和兔子体内引发强烈的艾滋病毒抗体反应。

  【小云评论】过去的艾滋病疫苗的防护机制只能够作用于部分艾滋病毒菌株,但这种新的方法则适用于许多不同的艾滋病毒菌株,随着研究人员将60个这种稳定的Env三聚物与模拟病毒形状的纳米粒子进行组合,进一步确定了疫苗的效果。随着医学技术的不断进步,艾滋病疫苗的研制成功将是必然,但在这一过程中,创新的想法和学科之间的交叉将起到非常重要的作用,比如说实现此次艾滋病疫苗突破的研究团队,正是属于斯克里普思研究所的综合结构与计算生物学研究部门。

10、多家跨国巨头提出裁员计划

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  【新闻摘要】 近期多家跨国巨头提出裁员计划,预计将会使大约16万名员工失业,这意味着有可能会有十万余个家庭受到影响。裁员企业包括福特、Verizon、通用、拜耳、宜家、东芝、捷豹路虎、富士康、诺和诺德和LG,裁员原因除中美贸易摩擦、满足监管需求的业务调整或市场需求疲软,主要与业务模式调整、生产线升级和企业转型计划有关,以通用汽车为例,该公司将于明年年底前裁掉15%的受薪员工,裁员人数或达14700人,并在全球范围内关闭7个生产基地,惨烈程度大超此前市场预期,而如此大规模的裁员则是“作为通用转型计划的一部分”提上议事日程的。

  【小云评论】“全球同此凉热”的裁员潮,背后是企业数字化转型和新技术变革所带来的企业组织结构的必然变化:“企业转型计划”促使福特裁员15%,诺和诺德则通过裁员与组织调整“在核心及新治疗领域增加对具变革性的生物和技术创新的投资”,自创立以来首次裁员的LG要“将业务转移到对生产人员要求更少的OLED业务,开始实行自动化生产。在外部环境挑战愈发明显的当下,跨国巨头们的裁员并不仅是简单的“成本控制”或“业务紧缩”,而是在积极拥抱技术变革,利用新技术去变革已经落后的业务,并创造新业务增长机会。

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