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阿里技术高P访谈之郭东白:与“大象”共舞的技术狂人

简介: 在郭东白眼中,AliExpress就是一头狂奔的大象,令他惊讶、好奇,甚至是“恐怖”。也正因为如此,他才毅然决定回国,要与这头“大象”共舞。

在郭东白眼中,AliExpress就是一头狂奔的大象,令他惊讶、好奇,甚至是“恐怖”。也正因为如此,他才毅然决定回国,要与这头“大象”共舞。


“大象”的超级引力 


大约两年前,阿里的HR联系上郭东白,向他大致介绍了AliExpress。然而就这一次看似平常的沟通,却引发了他巨大的兴趣。

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“你知道那种感觉吗?”郭东白向笔者说,“这是我之前从未听说过的一个奇迹!”


AliExpress,也就是“全球速卖通”。它是阿里巴巴旗下面向全球市场打造的在线交易平台,实现了真正意义上的“全球买全球卖”。


从数据的维度来看,AliExpress是“恐怖”的,而郭东白在向笔者表述这一组数据的时候,言语中流露出孩子般的兴奋与激动,就恍如一个小男孩突然发现了一大箱子的高达。


“这个东西挺‘邪门’的。”郭东白说,“那时候交易已经达到了数十亿美金,却还在以每年300%的速度在飞速增长。”这些数据让郭东白兴奋不已,而更令其high到极点的是,这里面所“蕴藏”着的无数的技术挑战。对于郭东白来说,这无异于一个巨大的“宝藏”。


为了让我们更易于理解,郭东白用大象和豹子进行对比,来描述AliExpress。


“几十亿量级的基础之上,还在以这么高的速度增长。”郭东白说,“大象大家都见过,豹子大家也见过,但是一只大象竟然跑得比豹子还快,大家肯定没见过吧?”


这种不可思议的现象深深地吸引了郭东白,他决定一探究竟。


在加入阿里之后,郭东白一下子就扎进了AliExpress这条业务线,他想要面对这一系列的巨大挑战,并取得全面的胜利。


然而,在加盟之初,郭东白发现AliExpress还存在一些亟待解决的问题。“当时,业务发展太快,很多地方还有一些问题。我记得当时商品的评价页面挂了,导致AliExpress的业务‘阴跌’了好几天。”郭东白告诉笔者,“经过不断排查,最后才发现这个问题,之后的很长一段时间我们的精力主要投在稳定性上。”


郭东白之所以自曝“家丑”,其实他是想要表达“大象”理论的升级版。即便是在当时系统不完善,问题一大堆的情况之下,AliExpress这头“受伤的大象”,依然跑得比豹子快得多!


“当时面试的时候也是带着疑问的,这个奇怪的东西为什么这么牛?”郭东白说,“后来跟AliExpress团队的同学聊,才发现大家的使命与理想非常的契合与一致。”


郭东白认为AliExpress独特的商业模式,区别于所有其他的电商平台,是AliExpress的罕见增速一个重要的原因。


“在整个业界,大多数电商,都是从一块田上发展起来的,如从一个国家起来,把本地的人聚拢起来,把本地的生意做起来,商品在本地流通,多以自营的方式进行。而AliExpress包括整个阿里都是以平台模式运作, 也就是在运作一个供应商, 商家和支撑者的平台。即便是后来全球有一些电商在模仿阿里的平台模式,但他们仍旧没有摆脱地域的限制,比如有的电商的业务覆盖多个国家或地区,但是仔细发现,这些国家和地区仍旧是割裂的,互相并不相通的单一平台。 而AliExpress从一开始就是一个全球性的平台。任何一款商品的上架,来自全球200多个国家的消费者都可以进行购买。 而不同国家的商家都可以在这个平台的平等竞争。”郭东白说:“这是一个真正意义上的平等的全球市场, 不论是对商家还是对消费者。”


“因为这个非常特殊的商业模型, 我们面临相当多的不同领域,比如说支付、翻译、物流,巨大的技术挑战” 郭东白说“举个例子,订单和库存数据在全球跨大洲的多个机房间的更改,同步和一致性就是一个前所未有的巨大挑战。无论是Google、亚玛逊、eBay、LinkedIn这类巨型的互联网公司,还是”独角兽“级别的电商,比如说Airbnb,都没有这种挑战。”郭东白说:“我很高兴我们首先面对这些问题。我也很自豪我们已经解决了大部分问题!”


郭东白坦言,他想要面对更多的技术挑战,而阿里提供的了这样的条件和空间。AliExpress这头“大象”对他产生了无法抗拒的吸引。


最适合技术人的舞台 


在郭东白看来,阿里巴巴的工程师文化与国外的科技公司并没有什么区别,比如交流沟通的方式等,都是简单直接,直达目的。


他非常渴望更多的国际性技术人才加盟阿里巴巴,以及AliExpress。“AliExpress,甚至整个阿里巴巴拥有非常广阔的空间和偌大的舞台。”


郭东白将自己在阿里的经历和盘托出。


郭东白刚加入阿里的时候,带着一个29人的团队,攻坚AliExpress,而现在,他的团队人数已超过200人。


“在阿里做事, 你必须有野心,然后从小的事情做起,不断证明自己,这样才会不断地得到认可。一旦你的才能被认可,就会被委以重任。”郭东白说,“阿里巴巴的冒险精神,年轻而富有活力的管理层,精准的商业嗅觉和对于技术能力的判别力,使得工程师和程序员在此能够得到很快的成长和最大程度的发挥。但是,这也是阿里巴巴区别于其他互联网公司的地方。”


郭东白指出,阿里巴巴是全球为数不多的,市值高达数千亿美元的,而管理层几乎都是70后、80后的互联网公司。


这也意味着,阿里巴巴非常有胆识放权给年轻人,给予这些年轻人才宝贵的“试错”机会。


毫无疑问,在电商领域,阿里巴巴是最强者。“之所以如此,是因为这家公司有着能和全球任何一家优秀公司媲美的执行能力。在阿里巴巴, 整个团队呈现出来的执行力是非常强悍的。”郭东白说。“而这一切都是因为每个员工理想和整个公司的使命高度一致!”


回到AliExpress,郭东白再度秀了一把数据。


“2015年双11这一天, AliExpress为来自全球214个国家的使用者16种语言的消费者完成了2200万笔订单的交易。”郭东白说,“截止2016年3月底,AliExpress的无线应用发布不过一年多,iOS版本的日均下载量已经在全球40多个国家的电商类应用排名第一;而Android版本在全球20多个国家排名第一。”


郭东白强调,AliExpress的发展才刚刚开始,前景非常广阔。“在实时大数据挖掘, 全球商家的自动化运营,机器学习应用比如说智能定价等多个领域,我们才刚刚开始起步。我们需要重量级的专家。”


因此,他希望具有野心(理想)、实力的国际人才加盟AliExpress研发团队,而聪明、乐观、皮实、自省也是必须的. “这样的人才在阿里有着不可限量的发展空间,而AliExpress提供了最好的国际化舞台.”


“这里能够提供升华自我的机会。认真生活和工作是生存的必要条件,不然大家都会被阿尔法狗淘汰。”郭东白表达出了自己的观点和态度。


爱上杭州和这座城的一切


1995年,获得了5年全奖郭东白去了美国布朗攻读了博士。他在布朗拿到博士学位后又在多个著名公司学习工作了19年后来到杭州,这个地地道道的内蒙古汉子对杭州城市是如何评价的?


“杭州人很nice,城市也非常干净。”这是郭东白的第一印象。他认为杭州人民非常礼貌,待人热情,而且城市简直就像一个花园。


之所以喜欢杭州,郭东白还有其他的理由。他认为杭州是国内最具互联网基因的城市,没有之一。


“在国内,你几乎找不到能把西湖这么完美的景区免费开放给全世界的。”郭东白说,“这完全就是互联网的运营模式,通过免费不断吸引流量,从而带动整个产业的发展。”


这一形象的类比,令笔者印象深刻。的确如此,杭州绝大多数景点都是免费向公众开放,特别是西湖景区,这种现象在国内非常罕见。


然而,这并不是唯一的论据。


郭东白认为,杭州已经形成了非常好的互联网创业氛围。“甚至连出租车司机都非常有理想和情怀,他们对于通过互联网创业充满了乐观,他们在淘宝上经营店铺,期望有一天能够建起最好的线上品牌。”


“这里的人对未来有着非常美好的憧憬和想象,心态非常好,而且非常新的idea在不断地产生。”郭东白说。


杭州还有一个特点,令郭东白赞叹不已。那就是,在杭州,无论做什么事,都不用带现金,一部智能手机足以。


因为支付宝已经渗透杭州的每一个角落。按照郭东白的话来说,在杭州,哪怕在路边的小摊贩买个煎饼,都可以直接扫码付款,钱货两讫,方便之极。


看得出来,郭东白已经深深地爱上了杭州这座城以及这个城市的一切。


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