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从美国云计算的五年发展看中国

简介:

在业界看来,云计算有望成为继大型计算机、个人计算机、互联网之后的第四次IT产业革命。近年来,一场风起“云”涌的技术革命在世界范围内涌起,在全球云计算的潮流下,越来越多的中国城市和企业跻身于这场世界性的技术盛宴中,这为行业带来了无数的新生意、新方案。然而,我们在云计算快速发展的同时,是否应该更理性的看待这场“云”带来的革命,而不会“晕”过头,在“云跃进”后收拾资源浪费的残局呢?

最先在企业内部进行云计算部署实践的几家企业,如谷歌、亚马逊、微软,在云计算方面投入最大的前若干名公司,如HP、IBM等,都是总部设在美国的跨国企业,同时,围绕着这些巨头也出现了很多中小企业提供云计算产业上下游某个环节的产品服务,出现了众多可行的云计算商业模式。回顾这5年来云计算在美国的发展,观察分析参与其中各方--企业、政府、机构的表现举措,对我国的云计算产业发展将有非常积极的借鉴意义。

互联网巨头出于自身需要发展出了云计算服务

在云计算概念提出之前,有部分互联网巨头已在公司内部实质上地部署了云计算系统。由于谷歌率先提出的“云计算”名词能够比较形象地概括这套系统对外服务的特点,于是就被各家广泛认可,各自引用来包装自己的产品服务。可以说,“云计算”是先有其实,后有其名,这也使得云概念在一开始提出的时候,就有着坚实的实践基础。亚马逊、谷歌的云计算服务发展过程充分说明了这一点。

亚马逊的主营业务是B2C电子商务,用户流量并不是均匀分布在全球,在某些特定的时段(比如圣诞节),流量会急剧攀升,所以亚马逊在IT资源的投资上会面临一个尴尬的局面--花大价钱购置的服务器、存储、带宽只是为了应对突发的高峰流量,而在其他大部分时间里,这些资源利用率可能都不到一半。

在这种情况下,亚马逊设计了云服务AWS(Amazon WebService),这项服务主要是想把平时闲置的IT资源利用起来,有那么点“变废为宝“的意思。在随后的时间里,亚马逊陆续推出了包括EC2(Elastic Compute Cloud,弹性计算云,此后业界谈及亚马逊云服务,大部分就是特指EC2),Simple DB等近20种云服务,逐渐完善了AWS的服务种类。

由此可见,AWS对于亚马逊来说,并不是一个崭新的系统,而是基于原有IT系统改造包装,使之适合于向公众开放服务的升级版。在向公众推出AWS之初,亚马逊就已经积累了大量的运营经验,保证了云服务的品质。实际上,AWS最大的用户就是亚马逊自身。

再看谷歌。在企业初创阶段,谷歌获得的投资有限,只能自己攒机,但是很差的机器不可能满足服务器的高性能和稳定性要求,于是只有在已有基础上提高可靠性,利用很多“破烂”机器获得更高的性能。这就有了云计算的雏形。可以说,云计算技术架构的建设升级完善贯穿了谷歌公司的整个发展历程。

在2006年之前,谷歌就已经拥有了成熟完整的云计算技术架构,不仅在硬件网络方面应用了自己设计的机架架构、服务器刀片、数据中心、全球网络连接,也在软件系统方面开发完善了操作系统、文件系统GFS、并行计算架构MapReduce、并行计算数据库BigTable以及开发工具等云计算系统关键部件。提出“云计算”是一个水到渠成的自然过程。与其说“云计算”是谷歌包装出来的用于引导产业技术发展趋势的概念,不如说是谷歌对自身发展经验和技术积累的系统性总结。

产业分工精细,中小企业也有很多机会

云计算虽然适于互联网巨头,但是今日美国的云计算市场并不只是巨头的舞台,很多中小企业也活跃其中,并且表现出了很强的发展潜力。

Joyent公司

主营业务和亚马逊EC2类似,提供IaaS,据媒体报道,2009年Joyent就已经为约25%的Facebook的应用提供了平台支持,其客户之一LinkedIn单月的访问量也已经突破10亿,另一个和Twitter类似的流行微博客服务提供商Identi.ca也选择了Joyent,而Joyent当时的员工总数仅为22人,还包括管理和销售人员。还有一个比较有意思的是,2008年因为不满Twitter架构设计的不稳定,且拒不接受Joyent的优化建议,Joyent说服Twitter离开了Joyent。

Okta公司

Okta专注于云中的身份识别管理,以企业软件即服务(SaaS)为目标将不同的服务结合在一起,为用户提供使用不同种类SaaS应用的单点登录入口。Okta的云局域网络被认为是局域网的发展,结合与管理并保护用户的云应用。在SaaS的应用领域,相对于完全的云服务,较少的安全威胁对厂商来说是最有利的。Okta创始人Tom McKinnon曾参与过Salesforce.com的工程开发,因此他具备足够的技能经验,以应对云计算中的管理和识别。

Skytap公司

Skytap为用户提供基于云的虚拟实验室运行示例和开发环境。其用户也正在开发它的新用途,包括建立虚拟培训教室。已经有用户通过Skytap建立了自己的部署应用。Skytap还允许用户在自己的数据中心中构建虚拟私有云。这一服务使得Skytap成为私有云市场中一个举足轻重的代表厂商。Skytap的客户已经超过了一百名。它还表示,与去年相比,其收入已经增长了一倍,但未公布具体数目。早在2008年,Skytap就已经从Madrona Venture Group、Ignition Partners、Bezos Expeditions和Washington Research Foundation Capital获得了1300万美元的风险投资。

Egnyte公司

Egnyte推出了基于云的文件存储服务,提供了存储和备份数据,共享信息的新方式。自此,Egnyte加大了对本地云混合方案的投入力度。在他们的产品中,当没有互联网连接时,用户能够通过本地云访问被托管的文件和存储数据。当恢复互联网连接时,Egnyte本地云将与Egnyte云文件服务器同步实现无缝存储。公司创始人称他们最初提供Egntye概念是想解决他们在先前的工作中遇到的问题-安全便捷的从他们熟悉的计算设备访问文件。

中小企业资源相对有限,不可能像大公司那样服务于众多客户或者提供全面的解决方案,集中资源专注在某个客户或者某项业务上是他们的生存之道。而发展成熟分工精细的市场,也为这种生存之道提供了很广阔的空间。天使投资、风险资本等目标区分明确的创投机构可以为不同时期的中小企业提供融资;信用体系完善监管有力降低了市场交易成本,也降低了大企业客户购买中小企业的服务或者业务外包的风险;非核心业务外包也使得大企业可以更专注在核心业务上,不屑于与中小企业争利,专业的公司做专业的事,各得其所。因此,才有像Joyent这样员工总数仅22人的小公司,却为25%的Facebook应用提供了平台支持。Facebook、Twitter等互联网新贵也乐于将非核心业务外包出去,而不选择自己一手包办。

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