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苹果iTV将改变什么?

简介:

iTV、iPanel、iHub,还是Apple TV?尽管还只是存活在概念之中,人们对于至今尚未命名的苹果互联网电视的猜想从未停止。

“我希望开发一款易用的电视,它将能够与所有iOS产品和iCloud同步。用户将不再需要摆弄DVD影碟机的遥控器和有线电视”、“这个电视可以通过苹果的云服务同苹果的各种设备无缝同步,无需在各种遥控器间转换,并拥有最简单的用户界面”,乔布斯在生前对他的传记作者沃尔特·艾萨克森披露,并被后者记录于《苹果前CEO史蒂夫·乔布斯传记》中。

此后,关于苹果iTV的传言有如雨后春笋,越来越多的传言与新闻显示富士康夏普和苹果之间肯定在为全功能iTV做准备。

养在深闺人已识

iTV、iPanel、iHub,还是Apple TV?尽管还只是存活在概念之中,人们对于至今尚未命名的苹果互联网电视的猜想从未停止。虽然,在各种传闻和风声之后,iTV依旧还是一个“传说”,至今有关外观、功能、硬件、上市时间等等的数据都没有确切的信息。但是,投资银行Piper Jaffray的分析师Gene Muster,在“iTV”的预测前提下,对Apple给出了自己的分析:在未来两年内,苹果股票将会突破1000美元。

OTT服务的导入,使电视事业不再只是硬件的竞争,苹果的iTV既是库克所说的“客厅革命”,更是大势所趋的不得不为。尽管呼声渐高的iTV仍待字闺中,功能近似机顶盒的Apple TV却已经历了三代,分别上市于2006年、2010年、2012年。虽然Apple TV售价仅99美元,相比于iPhone和iPad的超高利润来说,并不算高,但苹果卖出的Apple TV(400万台)比iMacs和Mac Pros 还要多。而苹果对内容商、频道商、付费电视运营商等的艰难整合,则透露出Apple TV之外更大的野心。

根据BestBuy流出的一份内部营销资料显示,苹果iTV为42英寸1080p LED平板电视,内建苹果特别版iOS,配合苹果目前的机顶盒,可以让用户购买并且播放互联网上的电影和其它娱乐视频。 除此之外,与苹果既有优势的整合也是iTV最大的亮点:可以让用户从苹果App Store商店当中下载和使用应用程序;支持苹果iCloud云服务,可以让用户存储从iTune当中购买的电影、电视节目、音乐,并且在苹果iTV上流播放;支持iPad、iPhone遥控,即二者可以变身为苹果iTV遥控器,等等。而这款预计售价1499到2000美元、并达到35%毛利的苹果iTV,要如何保持苹果公司极高的品牌溢价能力?

根据工信部日前公布的2011年中国电子信息百强企业评比结果,我国电子信息百强企业实现利润总额884亿元,而这个利润总额只占到苹果的四成;而据分析师塔维斯·麦考特的报告,今年Q2季度,苹果利润占行业总数的77%。

苹果能否像iphone颠覆手机行业一样,在已经非常成熟的彩电市场,开启智能电视的暴利时代?在硬件和内容两个方面,苹果的革命面临双重挑战。

革先行者的命?

苹果推出iPhone智能型手机,让原手机大佬诺基亚份额陡降、市值暴跌;苹果力推平板ipad,全球PC龙头惠普一度计划出售PC事业,并放弃原有的webOS平板业务。从iTunes、App store,到iphone、ipad,苹果革命的传奇不断上演。但在智能泛滥、内容商既有渠道成熟的情况下,苹果iTV的推出,能否再造电视、促使传统电视行业面临新一轮淘汰命运?

一方面,在智能泛滥的当前互联网电视市场,要来一次归零重来的全新定义已非易事。就目前三大主流智能电视操作系统来看,谷歌阵营已频频发力,各大品牌商的互联网电视业已冲击到传统的电视产业链,甚至从革新性角度看也各有春秋。作为苹果在智能手机领域最大的劲敌,三星即是来势汹汹的一个。在今年的CES上,三星正式发布了最新第五代智能电视,三星Smart TV ES8000搭载了双核处理器,内置高清相机和两个麦克风,用户可以通过语音、手势与智能电视进行互动,还能通过面部识别技术来判断不同用户。此外还有联想“四屏一云”乐TV、海尔“意念控制”电视,等等。人们期待新的苹果电视在美学、内容、设备整合、视频系统、屏幕扩展、游戏体验等领域会有一种全新的定义,引领行业改变智能电视的玩法。这并非不可能,尤其是,在新版iPhone和iPad的发布后,很多人都在质疑苹果的创新不足,目前苹果产品的销量已经开始下滑,iTV的革新程度显得愈加重要。

另一方面,目前,苹果只与ABC、ABC家庭、福克斯、迪士尼频道和BBC等电视网签订了电视节目租赁协议,观众的选择依然非常有限。据哥伦比亚广播公司(CBS)CEO透露,他们公司曾就流媒体广告分成交易与苹果有过接触,但是最终拒绝了苹果的提议,因为他们更喜欢授权内容。频道商资源的重要性,谷歌即是前车之鉴。2010年,谷歌联合电视厂商索尼、硬件厂商罗技等巨头,推出了采用Android操作系统的Google TV智能电视,但该产品推出后遭到美国三大电视台的联合封杀,终究因电视直播节目的匮乏,而市场反应冷淡。

更为严重的是,面向互联网电视,苹果的巨大遗产iTunes也日渐乏力。若将亚马逊和iTunes两大数字商城做一番比较,虽然苹果iTunes在内容上仍有优势,但差距仍在日渐缩小。就应用本身而言,在十年前,iTunes是伟大和杰出的应用。但是目前iTunes软件的功能,却显得有些落后,最典型的是不能向其他iOS设备以流媒体的方式播放影视内容,用户必须下载完成之后才能观看。若要保持苹果在内容整合上的一贯优势,面向互联网电视的iTunes已经到了重新审视的时候了。

“苹果只关心怎样让用户从iTunes商店里购买电视节目,并不关心怎样帮助他们收看免费电视。”有用户这样毫不留情的批评道。就目前现状而言,电视直播节目、频道商资源,已然成为IT巨头发力互联网电视的最大障碍。而由于内容匮乏,Apple TV并不能真正取代有线和卫星电视,也不能吸引那些已经拥有丰富共享软件获取电视节目的用户。毕竟,如果只能在线观看Netflix和Hulu等视频网站,iTV也就丧失了TV的含义。

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