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英特尔创始人称固态硬盘将改变计算机发展史

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 最近几年,英特尔低调地成为存储市场的主力军之一。你只要访问一下英特尔的网站就会发现不少存储系统和RAID控制器产品。

英特尔还向存储OEM厂商提供用于磁盘阵列、交换机和其他子系统的芯片。实际上,英特尔正在开始研发一种被称为“片上系统”(Systems on a Chip,SOC)的技术,而且这种技术在存储提供商之间颇受欢迎。

但是最大的新闻焦点恐怕要数固态盘(SSD)了,实际上,固态盘甚至惊动了英特尔共同创始人Gardon Moore,正是他提出了业内著名的摩尔定律。 

Moore在最近的一次视频演说中表示:“计算技术发展的历史上曾经多次出现一项新兴技术成为改变整个PC平台和用户体验的关键转折点,固态盘正是具有这个能力。”

固态盘是一种可以在固态闪存内持续保存数据的存储设备。固态盘中没有可活动的零部件,这也是固态盘相比传统硬盘驱动器的一个优势所在。固态盘的能耗更低,因为它不需要加快旋转或者移动到驱动器中合适的位置,所以它提供了更高的读取速度,这也意味着更快的启动时间,没有活动部件的特点使其具有更高的可靠性。

英特尔高性能固态盘产品线经理Kishore Rao表示:“对企业级用户来说,固态盘以相比硬盘驱动器更低的总拥有成本而提供了更高的存储系统性能。而且在具备高性能水平的同时还节省了能源、提高了可靠性。”

不过固态盘也有一个缺点,那就是其成本要比硬盘驱动器高出许多。英特尔以很高的折扣批量销售这些产品,每个产品售价为595美元,而对于普通消费者这个售价可能要翻一番。

不过,英特尔似乎正在将大笔的研发开支押注在这样一个事实上:闪存价格正在不断下跌,而且未来还将有更大的跌幅。市场调查机构IDC也表示认同这个观点。

IDC固态盘研究主管Jeff Janukowicz表示:“闪存成本的快速下滑意味着固态盘的成本将越来越低。更低的价格加上完善的性能使得固态盘可以在某些市场领域——尤其是容量要求较低的领域——与硬盘驱动器一较高下。”

英特尔的固态盘产品

英特尔推出了一系列针对OEM厂商的固态盘产品,例如采用MLC闪存技术的X18-M和X25-M,这两款产品主要用于笔记本电脑和台式机。其中X18-M是一款1.8英寸驱动器,X25-M是2.5英寸驱动器,这两款产品都通过了基于英特尔处理器的计算机的认证。

Rao表示:“由于没有活动部件,固态盘相比传统硬盘驱动器产生的热量更少、噪音更低、可靠性更高。除此之外,固态盘不存在像硬盘驱动器那样的I/O性能瓶颈,这就从最大程度上发挥了英特尔处理器的效率。实验证明,英特尔X18-M和X25-M的存储系统性能是传统硬盘驱动器的9倍之多。”

不过这些设备并没有打破任何容量上的记录。X18-M和X25-M的容量仅为80GB。Rao表示,160GB的版本将今年年末或者明年年初上市。

虽然容量是一个短板,但是这种80GB驱动器在性能表现方面并不逊色。这两款固态盘产品每秒读取速度为250MB,写入速度为每秒700MB,读写延迟仅为85微秒,这将传统硬盘驱动器远远抛在了后面。

为了满足存储专家的需求,英特尔还推出了用于服务器、存储和企业环境的SLC固态盘——Intel X25-E Extreme SATA Solid-State Drive,这些产品设计达到最高IOPS性能,容量从32GB到64GB不等。

Rao表示:“由于固态盘减少了能源消耗、维护、冷却和空间成本,所以基于固态盘设备的数据中心的整体架构成本更低,同时每平方英尺的性能提升高达50多倍。”

但是存储行业是一个保守的行业。也许未来几个月会掀起一股测试固态盘的热潮,但是不要期望固态盘会在一到两年内投入量产。不过与PC或者笔记本电脑市场有些不同,也许在消费市场方面的成功将最终推动固态盘技术向企业级市场的扩展。

Janukowicz表示:“未来PC市场将为固态盘提供广阔的发展空间。PC市场是从桌面PC到笔记本PC的过渡阶段,这种过渡提高了移动性和耐用性的要求,而这也正是固态盘的优势所在。”

StorageIO Group高级分析师和共同创始人Greg Schulz也表示同意这种看法,至少就目前来看。

他表示:“Intel Flash SSD驱动器是朝着广泛应用于PC、桌面、笔记本和工作站领域,甚至是一些存储应用和入门级存储系统迈出的第一步。英特尔的品牌,再加上OEM和渠道合作,这都是英特尔的竞争优势。当这些优势与性能、容量、写入性能、价格以及操作系统集成方面的完善结合起来的时候,我们就会看到市场将出现越来越多的固态盘产品,并且将在未来12个月到18个月内普及开来。”

为了证明这种观点,他提出,在目前经济危机的影响下,闪存驱动器的价格下滑趋势将愈加恶化,而基于闪存的固态盘将成为一个不错的选择。

前景光明

但是摩尔定律在一段时间内仍然有效。Moore认为,目前如此多关于固态盘的研究将把这项技术快速推入主流中。

Moore表示:“现在新一代技术正在研发中,密度和性能方面都有所提高,而成本将更趋合理。这与我所知的任何技术都是不同的。”

鉴于以上这些,固态盘存储似乎只是一个时间问题。

 作者:过客
来源:51CTO

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