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除了5G 高通还将带来一场物联网革命

简介:

众所周知,高通在5G上有很大的的野心。高通显然并不满足3GPP给出的5G时间表。其认为只有抢跑在其他设备商甚至是运营商的前面,才能在5G时代得到更大的话语权。所以高通计划把5G商用时间点提前到2019年。而基于高通现有的技术能力和行业号召力,这一愿景很有可能会实现。

高通在 5G 技术上保持领先地位。与此同时,也将目光放在了物联网上。在近日举行的“物联网的多模芯趋势 ‘Q科技’之LTE物联网技术媒体沙龙”上,高通产品市场高级总监沈磊表示,高通在过去的30年聚焦的都是连接人,但是从现在开始到未来的30年,高通的主要愿景就是连接万物,“我们希望充分利用连接、计算和其他技术,让大家的生活更加享受、更有效率,整个的生活方式发生一个本质的变化。” 沈磊强调。

  LTE Cat-M1和LTE Cat-NB1将成为物联网主流技术

能运用在物联网中的技术有很多,比如Sigfox、LoRa、NB-IoT等等。而高通押宝在了LTE Cat-M1(e-MTC)和LTE Cat-NB1(NB-IoT)两大技术上。沈磊解释称,它们是2016年6月份3GPP 推出的两个新的行业标准。沈磊认为有了这个行业标准之后,后面做基站、做芯片、做应用服务的厂商都会跟进。

当然,这只是客观上的原因。LTE Cat-M1和LTE Cat-NB1能在众多技术中脱颖而出,也说明它们的闪光点不止这些。沈磊表示,现在主流的蜂窝技术标准是面向人与人之间的连接打造,率先保证高速率,有着极高的成本与复杂度。这样的网络面对大批量的智能终端接入,带来的压力可想而知,因此全新的Cat-M1和Cat-NB1技术标准应运而生。考虑到物联网接入设备多为可穿戴智能硬件、工业传感器、监测表计等,这种设备特点鲜明:尺寸小,电池供电,对于信息传输的需求有限,基于此,Cat-M1和Cat-NB1在设计之初就以降低系统复杂度和功耗成本,提升设备使用寿命为原则,仅保证足够的速率(1Mpbs足矣),这恰恰与现有的Cat.9、Cat.13这样追求高速率和高系统复杂度的技术标准相反。

具体来看,Cat-M1的上下行速率均为1Mbps,带宽仅为1.4MHz,采用半双工,支持FDD与TDD两种模式,保留了一定的移动性,并且支持了VoLTE语音通话。这些特性使得Cat-M1在一些高可靠性、关键业务、时延敏感型的场景有广泛应用,比如楼宇中的安保、老人护理、可穿戴设备等。

Cat-NB1相比于Cat-M1在复杂度上又降了一级,上下行速率60kbps,下行速率20kbps,带宽仅为200kHz,采用半双工,支持FDD模式,并没有移动性,也没有VoLTE语音通话。这样的设计可以在成本上有效控制,适用于一些对时延不敏感、低数据量、覆盖存在挑战的场景,比如环境监测的计量表、家庭的水电煤气表计等。

Cat-M1和Cat-NB1互为补充,高通推出为Cat-M1和Cat-NB1定制的多模多频芯片——MDM9206,一经推出,就受到业界广泛的欢迎。沈磊称,MDM9206目前已支持Cat-M1模式,在2017年中对所有模式(Cat-M1/NB1/E-GPRS)的支持、频段的支持及性能将达到商业交付的水平。

运营商抓紧部署物联网 双模成趋势

据了解,目前全球的主流运营商已经确认会部署LTE Cat-M1,北美、欧洲、日本、澳大利亚均在部署。与此同时,中国的运营商也在进行Cat-M1测试,和Cat-NB1并行布局。值得一提的是,4月1日,美国第一大运营商Verizon宣布将推出第一个大规模商用的LTE Cat-M1网络。主流设备厂商的跟进也让LTE Cat-M1和LTE Cat-NB1的发展快人一步。

关于Cat-M1和Cat-NB1这两个模式,国内外的运营商还处于在了解、测试、考虑、规划如何部署的阶段。基于这两者的能力很多程度是重叠的,很多时候也是错开、互补的,未来有各种各样的应用,有些情况用Cat-M1比较好,有些用Cat-NB1比较好。那这两种模式怎么选择?沈磊认为,不用选,最好的办法是把两种模式都放在一起。

他解释说,如果运营商将相关网络在部署3年或5年后进行调整,将相关的频段和模式也进行调整的情况下,如果已被部署好在墙里的模块能够自适应调整就好了。也就是说无论未来相关的条件发生什么变化,模块总能够很容易满足各类需求和调整,并可以通过升级软件应对相关调整。这在高通的努力下成为了现实。沈磊表示,这就是双模模块的原理,但是目前高通已经可以做到利用单模块支持多模和多频。

“如果将Cat-M1和Cat-NB1集成于一个模块中,两个技术拥有的优势在双模中仍然存在,可以让两个技术的优势重叠。而在双模的基础上还有全球双模技术,这两个模式也能够部署在4GLTE的频段上。” 沈磊介绍称。

目前世界各国在规划部署15-16个Cat-M1和Cat-NB1的频段,而绝大部分是中频和低频,这是因为考虑到高频的穿透性欠佳,而低频的部署在一直放大。目前已知的主流频段大约有15-16个,但其实可能有超过30个潜在频段要对其进行部署。如果有一个模块同时拥有这两种技术并支持所有频段,那么该模块可以在全球任何应用场景部署。无论未来的网络制式或频段如何调整,该模块仍然可以工作。“通过安装一次可以获得十年的工作生命周期,并帮助客户抵消任何不确定性和相关网络调整的可能性。而高通则一直致力促成全球多模、多频的模块设计。”沈磊表示。

沈磊介绍称,目前高通已经可以做到利用单模块支持多模和多频。如果模块只需支持半双工模式,可以使用滤波器将双工模式去除。而得益于高通在射频硬件较强的能力,在收发机灵敏度较高的情况下,甚至可以不使用滤波器。同时,高通也在和合作伙伴进行定制拥有多模多频技术的功率放大,可以将中、低频段,利用功率放大器进行处理。其实该模块就是多模、多频的全球模式模块,可以应用于任何复杂的产品和场景中,并且无需担心未来的调整和变化。

“如果当地的运营商或频段及模式有任何变化,Cat-M1可以通过较高的数据速率在远端升级软件,从而令该模块适应运营商的任何变化并一直工作。”沈磊进一步强调了多模多频模块的好处。

本文转自d1net(转载)

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