《连线》:硅谷或将与真正创新擦肩而过-阿里云开发者社区

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《连线》:硅谷或将与真正创新擦肩而过

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9月23日消息,据美国《连线》杂志报道,卫生用品公司SHE首席执行官Elizabeth Scharpf撰文指出,目前硅谷风投机构在创新领域有所退化,为降低风险,往往专注于那些现有产品,却忽视了长远发展以及新兴市场。如果长此以往,硅谷风投将势必与真正创新擦肩而过。

Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)今夏开启了其首次非洲之行,先是到了尼日利亚,随后又去了肯尼亚。今年六月份,扎克伯格与其妻子共同创立的Chan Zuckerberg initiative慈善基金会向Andela投资2400万美元。后者是一家培训公司,在肯尼亚以及尼日利亚培训顶级软件开发者。扎克伯格非洲之行以及相关投资与硅谷风投机构目前的流行心态大相径庭。顶级风险投资公司还是在投资于那些提供娱乐产品和服务的公司。

真正的创新,往往会来自于那些被硅谷风投机构所忽视的地方,譬如资本有限的地区,而这种情况也常常存在。虽然硅谷风投机构的聚居地沙山路依旧以投资扶持独角兽企业为主,但我们需要将目光放长远,寻求新的创新源泉。

很多时候,创新突破往往来自于资源匮乏的环境。这就是我们在卢旺达开设SHE公司所学会的经验。我们所推出的第一个项目是SHE28,目的是为当地女孩提供经济实惠的卫生护垫。因为市场上现有的一块卫生护垫需要花掉当地女孩一天的工资。为了有效降低成本,我们使用当地所废弃的香蕉纤维代替现有卫生护垫里所用的吸附性材料,后者是整个护垫中最昂贵的部分。通过使用香蕉纤维,我们在生产过程中用水量和用电量都可以降到最低,因为这在卢旺达是稀缺产品。相比于大型跨国公司所生产的卫生产品,我们的产品具有环境友好性,而且价格亲密。

当我最初游说投资者时,我不得不反复解释发展中国家女孩所面临的经期生理问题。很少有人知道,如果女性缺乏负担的起的卫生护垫,那么她们的健康、教育、生育以及尊严都会受到严重的影响。由于超过25个国家的女性都缺乏负担的起的经期用品,因此低成本的卫生护垫是一个巨大的市场机会。

当我们向美国本土的护垫制造商提出自己的想法时,他们的工程师普遍持怀疑态度。他们惊讶于香蕉纤维可以变成吸附性材料,还能够媲美应用了50多年的木浆工业标准,何况还是在没有化学添加剂以及缺水少电的情况下做到的。

有时候创新会在某些曾被忽视的地方获得认可,但需要时间和金钱。1992年,利比里亚和塞拉利昂裔的两个美国家庭成立了Sundial,通过牛油等材料生产美发以及美容产品。起初人们对其并不看好。直至25年之后,其年营收达到2亿美元。贝恩资本也对其进行了少额投资,现在这些股票市值已经达到了7亿美元。Sundial首席执行官里奇·丹尼斯(Rich Dennis)指出,“这是一个巨大的胜利。它验证了一个非裔企业也能够与同行业的其他企业平起平坐。我们获取市场、获取资本的能力不亚于其他企业。”

事实上,硅谷也并不总是像现在这样专注于支持现有产品。在最初,其曾经完全是创新产品以及服务的唯一源泉。诸如比尔·休利特(Bill.Hewlett)以及戴维·帕卡德(David Packard)都发明了各种软硬件产品,提高了各行各业的工作效率。硅谷企业纷纷招聘创新顾问,形成创新部门,制定产品研发策略。即便失败,公司也会寻求收购能够研发创新产品的小公司。尽管如此,但这些获得支持的创新者都有着一个熟悉的背景:受过较好的传统教育、男性、白人,很少有来自于北美、欧洲、澳大利亚以及日本的创新者。

风投机构可能会就此回应称,他们也承认来自不同地区和不同人的创新,但这些想法不够好,不具备可拓展性。但这种做法并不是万无一失的,这就是为什么从跨国公司到个人都在转向众包平台,通过这种方式发现伟大的创新。从联合利华到孵化公司都是如此。前者坚持要求客户就改进现有产品提出意见。

因此,现行的风投机构虽然能确保Snapchat以及Seamless等公司成长的同时,也有可能痛失那些真正能够改变世界的创新。而扎克伯格正在试图改变这一点,其对Andela的投资也说明了这一点。他在投资声明中指出,“人才四处都有,机会但并不是总有。”如果人才依旧不能激发硅谷风投机构所忽视的地区,那么扎克伯格或将在创新领域拔得头筹。

本文转自d1net(转载)

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