不再止于通联的“沉默管道” 物联网时代网络服务提供商的新角色-阿里云开发者社区

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不再止于通联的“沉默管道” 物联网时代网络服务提供商的新角色

简介:

得益于智能恒温器、交互式健身追踪器的兴起和无人驾驶车辆的巨大前景,物联网走进了人们的视线。其之所以引人注目,是因为能让我们周围的一切变得更智能、更具交互性。人们已不再满足于使用机械古板的工具,而是开始期待“魔力”的出现。

在物联网生态系统中连接新、旧传感器往往意味着企业需要与通信服务提供商密切合作, 以寻求物联网带来的价值提升。然而,这种合作对双方均非易事:因物联网全称(the Internet of Things)中互联网(Internet)的出现,企业对物联网的理解往往存在偏差,认为只需像当初互联网模式一样,将智能装置接入已有设施,如此则电信运营商仅仅是供应商,而并不是必不可少的合作伙伴; 而对电信运营商来说,互联网的兴起打破了其在通信业务领域的来去自如,向定制化解决方案的转型意味着需在已有复杂而又完善的技术成果基础上进行相当幅度的改造。

传感器与网络:价值创造框架

智能化产品的出现,使得企业的竞争领域不再局限于产品或服务的性能与品质,而扩展到通过使用其产品或服务所创造的信息。什么在被交互(传感器的本质)和如何实现交互(网络的本质)对价值的创造至关重要。在许多情形下,这个问题可以概括为在新、旧传感器之间和“尽力服务”与“托管”模式之间的选择。

1.传感器:传统VS全新

纵观众多企业,在物联网技术的应用方面,鲜有白手起家者。如工业企业早已通过传感器产生数据,这些传感器通常安装于十多年前,只具备有限的通信和运营能力,需依赖人工操作,且无法 对数据和行为进行分析。因此,是否只在原有传感器基础上加大建设,还是用全新的智能互联代 替原有设备,成为一个关键性的决定。

在各类技术高速发展的背景下,物联网驱动传感器的价格虽然已有下降,但在商业应用领域,代替已有传感器依然昂贵。更具挑战的是,大规模的替代可能会要求业务流程的重构。 消费者应用通常需要新的智能传感器。然而,嵌入在汽车、家用电器和电子产品内传感器等解决方案的功能和商业模式仍然在不断变化,面向消费者的企业无法确定物联网相关产品未来的购买方向,也就无法提前确定必须实现的通信网络模式。

2.通信:“尽力服务”VS“托管”

在“尽力服务”模式的通信网络中,客户只能得到可获得的部分。数据速度、响应性、可用性与错误率等属性均得不到保证,如下载速度慢经常给人们带来困扰。多数客户会选择购买比通常需求更大速度和容量的带宽。 目前,几乎所有无线连接提供“尽力服务”的通信方式。

相比之下,托管通信解决方案将确保可靠比特流的负担转移到通信服务提供商(CSP),满足消费者应用在远距离或其他苛刻条件下需要的实时或近实时传输。

下图传感器的选择(旧、新)和通信网络(“尽力服务”、托管模式)揭示了物联网的四类部署方式, 每一类由影响物联网部署解决方案和其通信服务提供商关系的主要价值维度定义。根据下图, 指定特定物联网部署及其价值循环,可得出提升目前解决方案的路线图。

电信运营商和物联网:现在与未来

在不同情形下审视每一个象限,我们可以看到所有组合都可以创造价值,这也成为企业与CSP间合作的启示。

1.定制

定制的传感器和网络组合将逐步凸显出其性能优势。早期的物联网方案旨在解决如何提高机器效率及自动化等点对点的问题,下一步将利用物联网建立多机协同的系统,这就需要托管模式的帮助。随着质量的提升和价格的下降,越来越多的企业会发现,与CSP合作实施的定制解决方案具备无限潜能和巨大的吸引力。

2.成本

降低成本是许多企业部署物联网时的重点考虑问题,但低成本意味着多数情况下仅包含原始的传感器与基本的无线网络连接。

以采矿业为例,多数大型矿山车辆已安装了传感器。在创建阶段的瓶颈是测定新车辆的属性和从根本上改变车辆传感的复杂性。由于大型矿山运输卡车的成本巨大且可能持续20年之久,就目前而言, 运营商可能会选择只改造现有传感器功能,但这必然将限制物联网解决方案潜在价值的挖掘。

目前部分企业已经开始部署本地化管理通信采矿应用,但这些专用网络标准高、内置冗余,不能真正提供全托管式通信。未来通信网络将需实现总体控制以确保系统的安全性和效率。

3.控制

部分沿用上一代传感器的企业,已通过大幅提升传感器间的通信连接、与电信运营商的合作来提升和控制通信。

如通用在管理风力涡轮机时利用现有传感器及托管模式实现最优功率输出、提高风电场发电能力。下一步通用将迈向广域托管模式和更广泛、普及的传感器网络,共同协助解决风电的不可预知性。

4.便利

面向消费者的物联网设备为时代发展的最新产物。 或多或少的消费者会使用不同电信运营商管理的跨网络应用,因此设备的连接不能在同一个轨道内严格管理。

举Fitbit健身带为例,有限的通信并不妨碍设备功能:记录运动数据。然而,这些限制可能阻碍健身带将数据整合为用户的健康生态系统,甚至更复杂的情况:根据用户心率、运动水平和体温等实时调节空调系统,或与其他健身者的传感器实时交互从而便于竞争。如此看来,需求的存在使得部分企业会将消费者应用从“尽力服务”改变为托管模式,实现更复杂的交互和关键功能。

电信业的角色

显然,通过托管通信来连接新型物联网传感器并从中获利,公司只占一半伙伴关系就能使其到达定制象限。由于携带传感器数据和敏感信息,CSP 将负责连接上百万新设备和新用户,扮演着很重要的角色,一方面比过去要求更高,另一方面又为创造价值提供了更好的机会。

在物联网世界,电信运营商最大的挑战在于从一个基于访问量和连接点的环境转换为一个基于性能水平的环境来进行收费。由于长期退居后台功能,这些公司必将冒着不同寻常的风险来创造满足客户要求的规避延迟、速度和错误率的网络, 这意味着一个重大的转变和巨大的挑战,从今天起,即便在托管网络中,电信运营商或设置较低标准的保证,或只做有限的、集中的业绩承诺。

电信运营商同样面临着一个重大的技术挑战:收集、加工来自多谱传感器和设备的信息,使信息标准化的实际工作即科技持续演化。电信运营商需要通过标准化方式来执行QoS能力,使得传感器和应用便于利用。这就意味着需要致力于提高用户忠诚度以及通过业绩来区分服务,而不是致力于将用户锁定于专属界面。

总的来说,物联网设备形成了有限的数据访问量, 管线的能力远不如流媒体视频重要。在物联网中,访问量流动之间的关系就是价值所在。在运营商收取访问费用的模式中,处理基于物联网数据而获得的收益将低于运营商的期望值,尤其当数据价格持续降低时。因此,QoS性能收费和提供业绩保障创造了一个机制:电信运营商可以增加收入、保持网络投资。事实上,运营商对于托管服务的正确定价成为关键,他们往往要价太低而无法覆盖服务客户的巨大成本,可通过优质服务的优惠价格来优先吸引新顾客。

为了便利和成本,标准是关键。所以,电信运营商应该以标准化形式执行QoS,流畅地连接应用和服务;

当公司实施基于控制的解决方案,电信运营商需要考虑将托管服务和物联网应用作为一种将通信网络连接到终端用户应用的方式,而不仅仅是一种短期分化的形式;

当定义一个基于用户化的解决方案时,电信运营商必须明白将物联网行业的收益转移到一个托管广域通信系统,然后与IT服务、设备供应商和客户一起合作来实施计划。

不管挑战几何,电信运营商和企业为挖掘物联网潜力、寻求价值提升而成为坚定盟友的机会就在那里。在合理价格前提下部署的托管通信将为明日物联网解决方案超越“沉默管道”、创造无限价值奠定基础,互助双赢的局面将不日形成。

本文转自d1net(转载)

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