详析AT&T无线技术发展计划 AirGig可能成为真正突破-阿里云开发者社区

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详析AT&T无线技术发展计划 AirGig可能成为真正突破

简介:

在近日于AT&T公司总部达拉斯举行的AT&T 2016行业分析师峰会上,AT&T概述了其关于AirGig、5G和LTE-Advanced技术方面的发展计划。

AirGig可能成为网络架构的一个根本性改变和一个真正的运营商差异点,但是在AT&T正式在商用网络中进行部署AirGig之前,还有很多工作需要做。在5G和LTE-Advanced方面,AT&T则有着更加成熟的公共立场。峰会在这些领域并未带来任何惊喜,相反,这家运营商强调了其发展地位。

Ovum的观点是,AT&T的AirGig可能是一个真正的网络突破,但是现在做出最终判断还为时过早。至于LTE-Advanced,AT&T清楚意识到,它必须继续对4G网络进行投资,因为距离5G用于该运营商大部分的宽带业务还需要多年的时间。

AT&T对AirGig的发展态度

自2016年9月20日AT&T首次公布AirGig计划以来,这一技术就一直吸引了业界的关注。Ovum智能网络首席分析师Daryl Schoolar表示,为了更好地了解AirGig,我们应该先从它不是什么(技术)开始。它并非电力线宽带网络(Broadbandover Power Line,BPL),因为其信号只是借由电力线引导,而非直接透过电力线传输。

AirGig采用了由AT&T设计的轻量级塑料无线设备装置,将会部署在电线杆的顶部。无线信号会通过电线表层进行传输,使用电力线作为通往下一个无线设备或中继器的引导。

AirGig也不是一个接入解决方案。当然,AirGig试验中采用的60GHz无线频率的确可以用于接入,但是AirGig本身并不是专门针对提供接入进行设计的。AT&T可以轻松地使用LTE、Wi-Fi甚至是5G无线技术用于接入。AirGig实际上是一种点对点无线解决方案,可以用于前端和回传。

AT&T认为,AirGig为部署small cell和扩大网络覆盖至许多传统基础设施无法带来经济收益的区域提供了一种新方式。最终,电力网络的分布将可以为无线接入网络提供骨干结构。AT&T计划于2017年进行AirGig试验。

AT&T在谈论AirGig的技术细节时确实含糊其辞。这家运营商并未详细说明电力线如何实际改善无线传输信号性能,也没有提供这种新的无线设备的规模尺寸。AT&T也没有宣布任何供应商对这一无线设备的支持。

AirGig还没有进行(现网)试验,所以还有很多东西需要探索和发现。例如,由于AirGig使用60GHz无线频率,来自雨水、雪和其他环境因素的干扰水平,还需要进行解决。同时,AirGig取得成功的一个关键方面——每英里所需的无线设备数量,也是需要进行探索的一项工作。

毫无疑问,AT&T不会用AirGig来取代所有的电信塔,但是在AT&T能够接入电线杆的地方,AirGig就可能成为一种具有吸引力的选择。当然,直到明年AT&T实际进行试验,所有这些都仍旧只是推测而已。

AT&T继续减少对5G的炒作

正如在移动运营商的分析师峰会上所预期的一样,AT&T提供了对其5G计划的洞察:

·AT&T仍然致力于标准,并且计划直到标准确立才会部署商用5G网络。对于AT&T来说,这最早会在2018年发生,因为3GPP预计将在2017年底针对独立5G进行5G无线解决方案的标准化。

·AT&T对5G的最初兴趣是用于增强带宽,同时包括固定和移动两方面。在其固定无线接入方案的实验室试验中,AT&T实现了单个用户14Gbps和两个同时用户5Gbps的传输速度。现场试验将在2017年进行。

·覆盖将非常有限。千兆比特速率所需的较高频段频谱,穿透性比较差。因此,5G最初将会被部署在被该运营商称之为gig区域的地方。这些小的区域有着很高的流量需求,例如体育场和城市中心。AT&T认为,人口覆盖的旧指标不适用于早期的5G网络。AT&T目前还未计划将5G业务案例转移到较低的频段。可能直到2025年AT&T才会开始在覆盖所需的较低频段上部署5G。

AT&T对5G的定位显示出5G面临的真正挑战之一——覆盖与容量的不一致性。想要支持超过一个gig速度将需要那些提供较差覆盖率的频谱频段。AT&T最初关注于容量,同时AT&T强调,即使在5G推出后LTE也将在很长一段时间里继续提供服务。LTE将继续提供基础网络覆盖层。并且,由于物联网需要广泛的覆盖,LTE-M和NB-IoT也将具有很长的生命周期。直到5G物联网成为M2M通信的主要使用技术之前,这可能需要将近十年时间。

如5G部分所述,AT&T的LTE网络还有很长的生命周期。该运营商在LTE网络上的投资不会很快结束。事实上,AT&T正在提高其4G网络性能。

AT&T的LTE网络目前覆盖了美国和墨西哥的3.8亿人口,其中包括3.1亿美国人口和7000万墨西哥人口。该运营商计划到2018年底实现对墨西哥1亿人口的4G网络覆盖。在美国,AT&T似乎已经完成了其网络的覆盖阶段,目前正将关注点转向提升容量。

为了提升LTE的网络容量,AT&T目前正在部署三载波聚合,并计划在2017年进行四载波聚合部署。256QAM和4x4MIMO也是容量提升的技术选项。其他提升容量的技术选项还包括LTE-LAA和LTE-LWA。这些技术选项都使AT&T能够利用未授权的5GHz频段获得额外容量。利用LAA,AT&T能够对授权频段的LTE和运行在5GHz频段的LTE进行聚合。使用LWA,AT&T则能够将LTE与WiFi进行聚合。目前看起来AT&T计划在室外采用LAA技术,并在室内使用LWA技术。

其他与LTE相关的有趣新闻包括:

·供应商们仍未探索出LTE广播的商业案例。LTE广播背后的技术运作不错,但是AT&T还未找到通过部署该技术来赚钱的方法。

·AT&T支持移动边缘计算和ETSI对此的标准化工作。但是与此同时,AT&T认为ETSI定义的标准太过狭隘。

·AT&T正继续为其LTE网络评估CoMP,但表示难以实施。该公司说,CoMP在那些集中了无线网络的基带部分的区域是有意义的,而一旦5G进行部署,这一功能可能会变得更加普遍。

鉴于5G初始部署的范围有限,AT&T必须继续提升其LTE网络性能。提高LTE网络容量将帮助AT&T应对数据流量的持续增长,因为5G一开始在大多数领域可能都将无法提供帮助,并将在用户在LTE和5G之间进行切换时会限制性能表现。

本文转自d1net(转载)

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